Alle vil gøre produktudvikling til en smal sag

Etablerede firmaer som Dropbox følger dem til punkt og prikke. Top­embedsmænd i USA’s regering nærer ønske om at omfavne dem endnu mere. Og i tech-mekkaet Silicon Valley er det nærmest blevet en dødssynd ikke at følge principperne i Eric Ries’ bestseller “The Lean Startup”.

“The Lean Startup”

Siden bogen kom på gaden for et år siden, er bevægelsen omkring Ries’ koncept svulmet op. Tankegangen om at udvikle nye produkter og services på en enklere måde er blevet modtaget som en længe savnet kur blandt virksomheder, der er truet af en dødbringende virus: en stadig mere kompliceret og omskiftelig verden.

Eric Ries’ svar på den udfordring er groft forenklet at overføre tankegangen bag kliniske forsøg til virksomheder. Formodninger skal testes nidkært. En af hans pointer er eksempelvis at teste et produkt på rigtige kunder så hurtigt som muligt og ikke – som Ries siger i et interview med magasinet Wired – på “en afsondret fokusgruppe”.

Tankegangen har efterhånden vundet udbredelse langt ud over iværksættervirksomheder, og det var også en af Eric Ries’ oprindelige visioner. Til magasinet Fast Company sagde han i fjor før sin bogudgivelse: “Denne bevægelse handler mindre om, hvordan man gør iværksættervirksomheder mere succesfulde og iværksættere rigere, end om en fundamental nytænkning af, hvordan vi skal arbejde i en kompliceret og hurtigere verden.”

Et af de steder, hvor bevægelsen har taget fart, er Silicon Valley, hvor det blandede folkefærd af konceptmagere og venturekapitalister. Selv etablerede og tunge virksomheder som General Electric har offentligt taget principperne til sig.

Filopbevaringstjenesten Dropbox, der selv var et lærebogseksempel på et “lean startup”, men nu er en etableret virksomhed, benytter stadig værktøjerne til at videreudvikle sin service til det evigt og stadig mere hektiske onlinemarked.

Ringene har også spredt sig til undervisningsmiljøet i USA. Et topuniversitet som Harvard University er med på bølgen med et kursus, der fører hundrede MBA-studerende gennem lean startup-principperne. Og omkring  80.000 personer har meldt sig til et ti-ugers onlinekursus hos Steve Blank, der også er en af guruerne inden for bevægelsen.

Selv det offentlige Amerika har grebet fænomenet. USA’s chief information officer, Steven VanRoekel, har offentligt erklæret, at han har en lean startup-tilgang til sit arbejde i regeringen. Og Tim O’Reilly, som er bestyrelsesmedlem i nonprofit-gruppen Code for America, hjælper med at få USA’s byer til at benytte tilgangen frem for de sædvanlige årelange udbudsprocesser.

Bølgen er også så småt nået til Danmark. Websitet leanstartup.dk opfordrer alle til at tage del i bevægelsen, og på netværkssitet LinkedIn samler en gruppe på danske erfaringer.

Målt på den hastige udbredelse hersker der ikke tvivl om, at Eric Ries og hans kolleger har ramt et eller andet. Men bevægelsen er heller ikke skudt i gang uden en del kritik fra toneangivende personer.

Den respekterede venturekapitalist Ben Horowitz har på sin blog argumenteret for, at lean-tilgangen nok er en farbar vej til succes, men ikke den eneste.

“Der er kun to prioriteter for en iværksættervirksomhed: at vinde markedet og ikke at løbe tør for kontanter,” siger han.

Abonner på analyser om det nye videnssamfund

Han fortsætter sin argumentation med at sige, at lean ikke er et mål i sig selv,  ligesom det heller ikke er et mål at være en stor, fed og dyr virksomhed. Begge dele skal ses som forskellige taktikker til at vinde et slag, inden man løber tør for kontanter. Ifølge Horowitz er risikoen ved at køre den rene lean-strategi, som Eric Ries-doktrinen lyder, at man for tidligt taber markedet. Enten fordi man undlader at investere nok i den nødvendige forskning og udvikling til at opfinde produktet, eller fordi en konkurrent overhaler én indenom.

Forkæmpernes modsvar er klart: Modstand vil man altid møde i forhold til nye tanker. Lad tiden bevise, at tankegangen fungerer.

Og at måle på den stadig wwvoksende hype omkring konceptet tyder meget lidt på, at kritikken har taget momentum fra bevægelsen.

Forrige artikel En verden uden roamingafgifter Næste artikel Produktivitets-Forbrydelsen
Vi klarer kun klimakrisen med fuld fart på grøn vækst

Vi klarer kun klimakrisen med fuld fart på grøn vækst

Økonomisk vækst og CO2-reduktioner er ikke modsætninger – tværtimod. Verden har brug for, at det går ekstremt stærkt med omstillingen af energien, transporten, byggeriet, landbruget osv. Derfor skal speederen i bund nu, lyder det fra både ngo'er, McKinsey og World Economic Forum.

Degrowth: En verden uden vækst

Degrowth: En verden uden vækst

Vi har travlt, hvis kloden skal være beboelig i år 2100. Derfor må vi stoppe udvindingen af naturressourcer, stoppe forbruget og stoppe stigningen i BNP. Væksten må aflyses, bremsen skal i bund. Det er ekstremt, men ekstremt nødvendigt, lyder det fra degrowth-bevægelsen og de økologiske økonomer, der står bag dem.

12 teknologier  der kan redde klimaet

12 teknologier der kan redde klimaet

Skal vi redde klimaet gennem grøn vækst, bliver en række nuværende og fremtidige teknologier helt afgørende for, om det lykkes. Her er 12 af dem.

10 veje til en vækstfri verden

10 veje til en vækstfri verden

Det kan ikke lade sig gøre at bremse væksten uden fundamentale ændringer af hele den måde, vi har indrettet vores samfund på, påpeger degrowth-folket.

Ny FN-rapport kræver barsk omstilling af virksomheder

Ny FN-rapport kræver barsk omstilling af virksomheder

Internationale forskere dokumenterer i en ny FN-rapport, at vi er ved at tabe verdensmålene, og foreslår en hurtig, barsk og effektiv genopretningsplan. Det konfronterer virksomheder i hele verden med skelsættende og eksistentielle valg.

Isen sprækker under BNP som mål for fremgang

Isen sprækker under BNP som mål for fremgang

Bruttonationalproduktet er i dag det vigtigste mål for, hvordan det går med økonomien i et land. Men der er voksende bevidsthed om problemerne med at styre efter et mål, som hverken afspejler miljøets tilstand, sociale forhold eller værdien af den hastigt voksende digitale økonomi. Flere steder, herunder i Danmark, arbejdes der på alternative eller supplerende mål.

Stil bedre spørgsmål og bliv en bedre leder

Stil bedre spørgsmål og bliv en bedre leder

De fleste chefer tror, at de har alle svarene. Men de bedste chefer formår at stille spørgsmål, der inspirerer til nytænkning. Her er seks råd til, hvordan du kan stille bedre spørgsmål.  

Gør Danmark til talenternes stormagt

Gør Danmark til talenternes stormagt

KOMMENTAR: Visionen om Danmark som talenternes stormagt er et oplagt og nødvendigt “velfærdsløfte” til næste generation. Det er også en mulighed for at undgå en kompetencenedslidning af fremtidens arbejdskraft og bør være et hovedpunkt i næste regeringsgrundlag.

Modens klimatopmøde anklages for greenwashing

Modens klimatopmøde anklages for greenwashing

I et helt årti har Copenhagen Fashion Summit været modeindustriens eget internationale klimatopmøde. Men det har ikke for alvor gjort tøjbranchen mere bæredygtig, lyder kritikken fra en lang række forskere, som beskylder organisationen for greenwashing. Forskerne ser kun én vej frem: Færre varer af bedre kvalitet.

Venstrefløjen er klar til klimaafgift på tøj

Venstrefløjen er klar til klimaafgift på tøj

En af klodens største klimasyndere er stort set gået under radaren, når politikerne taler grønne afgifter og regulering. Men nu er alle Mette Frederiksens støttepartier klar til at bruge afgifter til at sætte en bremse på tøjforbruget.

Virtual reality åbner for vanskeligt tilgængelige oplevelser

Virtual reality åbner for vanskeligt tilgængelige oplevelser

Virtual reality er stadig en teknologi, der kæmper for at finde sin plads i dagligdagen.

Det er især tre anvendelser, der driver den professionelle brug af VR: Træning af medarbejdere, salg og demonstrationer af udstyr og brugen af VR-oplevelser som terapi.

Ny lov forringer beskyttelse mod bagvaskelse på Facebook

Ny lov forringer beskyttelse mod bagvaskelse på Facebook

Jurister kritiserer ny lovgivning for at lade erhvervsfolk og privatpersoner i stikken, hvis de udsættes for falske påstande på Facebook. Anonyme injurier på de sociale medier er nemlig ikke længere en sag for politiet – medmindre de skader en politiker eller er særligt alvorligt strafbare.

Robotterne der leder lederne

Robotterne der leder lederne

Flere virksomheder bruger kunstigt intelligente apps, der hjælper nye chefer med påmindelser og tip til at skabe velfungerende arbejdspladser.

Danske startups skal turde at drømme stort

Danske startups skal turde at drømme stort

I 2019 kommer vi til at se nogle af de største børstnoteringer i Silicon Valleys historie –  ikke mindst Uber og Airbnb.  Tech startups byder stadig på et stort vækstpotentiale, og det potentiale skal også danske startups turde at gå efter.  Det er hårdt arbejde, men gevinsten kan være enorm. 

Da Dong (næsten) blev overhalet af den grønne omstilling

Da Dong (næsten) blev overhalet af den grønne omstilling

Det er svært at finde bedre eksempler på radikal omstilling af en stor virksomhed end den, der på ti år forvandlede Dong fra et nationalt dansk energiselskab baseret på olie, gas og kul til Ørsted, en international kæmpe inden for vedvarende energi. Strategisk chef i Ørsted, Jakob Askou Bøss, fortæller i dette interview om vejen dertil.