”Amazon vil lokke hele verden ind i deres økosystem”

De nye digitale butlere fra Amazon har ét overordnet formål: at binde folk til kun at handle et eneste sted – hos Amazon. Sådan lyder analysen fra Olivia LaVecchia, journalist og medforfatter til en rapport, der kortlægger Amazons stigende kontrol med forbrugernes valgmuligheder.

Umiddelbart kan det virke ganske tilforladeligt, at en støt stigende del af verdens befolkning er begyndt at tale til internettet via Amazons digitale butler, Alexa, og dermed shopper løs helt uden at røre en finger. Men bag Amazons massive satsning på stemmestyret computing, der om blot få år ventes at udgøre 30-50 pct. af al browsing på nettet, gemmer sig en målrettet plan om at få hele verden til at foretage deres indkøb direkte hos Amazon og samtidig sikre sig adgang til værdifulde data om forbrugerne.

”Amazons mål er at binde folk til sit omfattende økosystem af tjenester,” siger Olivia LaVecchia, der er journalist og researcher ved det uafhængige The Institute for Local Self-Reliance (ILSR) i Minneapolis, USA.

Sammen med kollegaen Stacy Mitchell har hun for nylig udarbejdet rapporten ’Amazon’s Stranglehold: How the Company’s Tightening Grip Is Stifling Competition, Eroding Jobs, and Threatening Communities’, der over 80 sider analyserer Amazons stigende kontrol med samtlige led i detailhandlen. En udvikling, som ifølge rapporten bl.a. indebærer, at Amazon bliver i stand til at monopolisere økonomien.

Det sker ved, at man skridt for skridt eliminerer enhver form for konkurrence, alt imens man sikrer sig magten over underleverandører, distributionssystem, salgsapparat, forbrugere og nu også selve måden, vi shopper på, ved at få flest mulige til at anskaffe sig Amazons digitale butler, Amazon Alexa. Den monopollignende dominans forstærkes af, at det er lykkedes at få et hav af andre centrale aktører til at integrere Alexa direkte i deres produkter og i alt fra hotelværelser, butikker og køleskabe til instrumentbrættet i de nyeste biler fra Ford, BMW og VW.

Hver anden amerikaner abonnerer

“Det er Jeff Bezos’ idé (Amazons stifter, red.) at gøre Alexa til det centrale nervesystem i vores dagligdag, sådan at Alexa til enhver tid står til rådighed for vores behov og klar til at tage imod ordrer, mens Amazon til gengæld får fuld og fri adgang til at indsamle data om alle vores køb og gøren og laden med henblik på systematisk kortlægning,” hedder det i rapporten.

Og Oliva LaVecchia uddyber:

”Amazons mål er hele tiden at udvikle nye produkter og tjenester, der sikrer, at folk i stigende grad bindes til Amazons økosystem og fastholdes heri. Derfor har Amazon også prissat sine stemmestyrede højttalere, Amazon Echo, lavere end selve produktionsprisen. Målet er nemlig ikke at tjene penge på de digitale butlere. Målet med Amazon Echo er at gøre shopping via Amazon til en vane og dermed minimere sandsynligheden for, at folk handler andre steder.”

ILSR, der er en politisk uafhængig ngo med fokus på bæredygtig udvikling og styrkelse af lokalsamfund, fremhæver, hvordan Amazon på meget få år har udviklet sig fra en mindre online-boghandel til nu at være verdens største e-handelsvirksomhed. Bemærkelsesværdigt i den sammenhæng er, at 52 pct. af alle amerikanske hjem nu abonnerer på Amazons omfattende loyalitetsprogram, Amazon Prime, som fastholder dem yderligere i Amazons univers med film, musik, gratis udbringning og et hav af andre tjenester, ligesom over halvdelen af alle online-køb starter direkte hos Amazon, hvorved Amazon høster næsten hver anden dollar, som amerikanerne bruger online. Amazon Prime er nu også kommet til Danmark.

Fortsætter den igangværende vækstrate for onlinehandel, vil 20 pct. af den samlede amerikanske detailhandelsomsætning nå op på 3,6 mia. dollar om 5 år, mens hele to tredjedele af det samlede salg tillige vil tilfalde Amazon i 2021.

”Efterhånden som folk bliver lokket ind i Amazons omfattende økosystem – fordi de allerede betaler for deres Prime-medlemskab, eller fordi de nu får en Amazon Echo-højttaler i deres hjem – så øges ikke blot Amazons dominans; det underminerer og eroderer også vores forhold og kendskab til lokale forretninger. Og dermed går det ud over vores naturlige tilskyndelse til at gå til de lokale først, når vi har brug for noget,” siger Olivia LaVecchia.

Kontrollerer infrastruktur

Men Amazons greb om detailhandlen og virksomhedens altdominerende position er i øvrigt kun en del af billedet. Firmaet er langt mere end en stor, aggressiv detailhandelsvirksomhed, noterer The Institute for Local Self-Reliance i rapporten.

Her påpeges det, at Amazon i stigende grad kontrollerer selve den underliggende infrastruktur i hele den amerikanske økonomi, hvilket sker på tre afgørende områder:

  • Ud over Amazons eget salg kontrollerer virksomheden også den dominerende platform for al digital handel, som mindre virksomheder og tredjepartshandlende benytter – Amazon Marketplace.
  • For det andet udgør Amazons webservice-afdeling den egentlige rygrad i cloud computing i langt det meste af USA og leverer cloud-computing-tjenester til selv de allerstørste – fra Netflix til CIA.
  • For det tredje er Amazons distributionsnetværk nu så omfattende, at det omfatter de største lagercentre og udbringningsafdelinger i næsten alle større amerikanske byer, og Amazon er samtidig stærkt på vej ind i alt fra shipping og dronetransport til udbringning af pakker for både sig selv og andre.

”Ved at kontrollere hele den centrale infrastruktur konkurrerer Amazon ikke alene med andre selskaber, men bestemmer også betingelserne for, hvordan alle konkurrenterne får adgang til markedet. Og lokalt ejede detailhandlere og små uafhængige producenter er nogle af dem, som er blevet hårdest ramt,” hedder det i rapporten.

Kritikløse forbrugere

ILSR vurderer, at Amazon meget behændigt er sluppet for forbrugernes kritik, fordi udbringningen af alverdens varer og produkter ved blot et enkelt klik på nettet – og nu også ved blot at tale direkte til Amazon Alexa – fungerer så gnidningsfrit og effektivt, at forbrugerne slet ikke bekymrer sig om virksomhedens snigende magt over infrastrukturen og den underliggende økonomi.

”Og det til trods for, at Amazons dominans tydeligvis har store konsekvenser for forbrugerne,” siger Olivia LaVecchia, som påpeger, at Amazon naturligvis har en interesse i at udnytte alle de data, som indsamles om Amazons brugere og medlemmer, hver gang der bliver søgt efter produkter på Amazon eller købt varer.

”De værdifulde data bruges blandt andet til at korrigere, hvad forbrugerne præsenteres for af varer, og til løbende justering af priserne. Og kontrollen over underleverandører og magten ved selv at producere betyder, at Amazon i stigende grad styrer vores alle sammens valg, hvad vi præsenteres for, og dikterer samtidig, hvilke produkter der kommer på markedet og klarer sig,” siger hun.

LÆS OGSÅ:

Stemmestyret shopping står foran gennembrud

De gamle butikker skal igen genopfinde sig selv

Når tale er guld: Amazons digitale butler tilter detailhandlen

MM MENER: Internettets nye monopolister

Forrige artikel Alle vækstpanelers moder Alle vækstpanelers moder Næste artikel De gamle butikker skal igen genopfinde sig selv  De gamle butikker skal igen genopfinde sig selv 
Den største danske erhvervssucces du aldrig har hørt om

Den største danske erhvervssucces du aldrig har hørt om

Det er en af de største danske erhvervssucceser i nyere tid. Siden starten i 2000 har firmaet været på én lang og stejl vækstkurve. I dag er de to stiftere begge blandt de 25 rigeste danskere, og firmaet er verdens førende på deres marked. Men de færreste har hørt om 3Shape.

AI laboratoriet Tel Aviv

AI laboratoriet Tel Aviv

Strandpromenaden og plateauskoene er shinet op til det forestående Eurovision melodi grandprix i Tel Aviv, men det virkelig banebrydende i byen sker ikke på musikscenen, men snarere blandt de mange high-tech startups i små gyder og støvede computer-rum andet steds i byen

Urrem af edderkoppesilke

Urrem af edderkoppesilke

Det schweiziske luksus ur-mærke Omega har netop lanceret en urrem, der er vævet af edderkoppe silke

Google vil levere varer med droner i Finland

Google vil levere varer med droner i Finland

Til foråret begynder Googles søsterselskab Wing at levere varer i Finland med droner. Wing har drevet servicen som et forsøg i Australien og USA og har leveret tusinder af pakker.
Nu skal tjenesten prøves af i et koldere klima.

Sydkorea henter inspiration i den nordiske velfærdsmodel

Sydkorea henter inspiration i den nordiske velfærdsmodel

Sydkoreas store satsninger på teknologiudvikling og innovation har båret landet frem til en plads som teknologisk og innovationsmæssig supermagt. Men Sydkorea er også blevet et meget ulige land. Derfor forsøger præsident Moon Jae-in at skubbe i retning mod en ”velfærdsstat light” med højere lønninger, større social sikkerhed og grøn omstilling.

Manhattans trafikmønstre ligner et bankende hjerte

Manhattans trafikmønstre ligner et bankende hjerte

Gode visualiseringer formår at gøre det usynlige synligt. Enorme samlinger af data kan gøres overskuelige, så man pludselig ser mønstre i informationerne og kan forstå en situation på et mere overordnet plan.

Flydende bydele kan lette presset på verdens storbyer

Flydende bydele kan lette presset på verdens storbyer

Ved at bygge boligkvarterer, kontorbygninger og hele bydele på store, flydende pramme kan man afhjælpe noget af pladsmanglen i verdens storbyer, mener en hollandsk arkitekt. I det statslige norske energiselskab Equinor undersøger man, om flydende byer kan være en stor ny forretningsmulighed.

Nybyggerne på havet

Nybyggerne på havet

Seasteading Institute arbejder på at skabe kolonier til søs, fri for statsmagtens indblanding. Silicon Valley milliardæren Peter Thiel støtter projektet, der nu vil opstille de første flydende bygninger i Fransk Polynesien.

Microsoft CEO håber på et globalt GDPR

Microsoft CEO håber på et globalt GDPR

GDPR er et af de få eksempler på at EU har formået at præge udviklingen af den digitale økonomi. Ved Davos-mødet for nylig meldte Microsofts CEO ud, at han gerne så en lignende regulering på globalt niveau.

Nye spilleregler, nye udfordringer, nye kompetencer

Nye spilleregler, nye udfordringer, nye kompetencer

I denne uge forsøger vi at forstå hvad der ligger efter industrisamfundet.
Det er tydeligt at masseproduktion af fysiske genstande ikke bliver det, der driver den næste bølge af vækst – hverken hvad angår arbejdspladser, økonomien eller værdien for forbrugerne.

Tue Mantoni: Sådan revolutionerer 3D-print forretningen

Tue Mantoni: Sådan revolutionerer 3D-print forretningen

3D-print gør det muligt at skabe værdi på tværs af de sædvanlige forretningsområder. Det skal man forstå, hvis man for alvor vil udnytte fordelene ved teknologien, siger Tue Mantoni, tidligere CEO for Triumph Motorcycles og B&O. 

Topøkonomer: Ny velstand afhænger af, at vi alle lærer hele livet

Topøkonomer: Ny velstand afhænger af, at vi alle lærer hele livet

Livslang læring er afgørende, hvis vi skal drage nytte af nye teknologier. Sådan lyder det fra to topøkonomer, hvis analyse lagde en af grundstenene under Disruptionrådets arbejde. Nu håber de, at politikerne og virksomhederne husker udfordringen: At det kræver massiv omskoling, når 40 procent af arbejdsopgaverne bliver automatiseret.

Den tyske industri skal lære at lytte til forbrugerne

Den tyske industri skal lære at lytte til forbrugerne

Industri 4.0 begrebet opstod i Tyskland, hvor man er langt fremme med at koble både maskiner og virksomheder tæt sammen i ekstremt tæt koordinerede værdikæder. Den næste udfordring bliver at få forbrugerne med i kommunikationen.

De forlader nu industrisamfundet…

De forlader nu industrisamfundet…

Den type værdi, vi producerer, og måden, vi organiserer værdiskabelsen på er så forskellige fra traditionel masseproduktion at det snart ikke giver mening at tale om ”industri” længere.

Industrisamfundet synger på sidste vers

Industrisamfundet synger på sidste vers

Den industrielle økonomi er gået fra 1.0 til 4.0 – fra kulkraft og dampmaskiner til digital koordination af alle aspekter af produktionen. Nu er vi ved at bevæge os så langt fra den oprindelige form for masseproduktion, at det ikke længere giver mening at kalde det industri.

Robot-pioner: Fremtidens værdiskabelse er ’anti-industriel’

Robot-pioner: Fremtidens værdiskabelse er ’anti-industriel’

Vi er knap nået i gang med industri 4.0, men Universal Robots' tekniske direktør og medstifter Esben Østergaard har allerede blikket rettet mod fremtidens produktionsform. Han forventer, at avancerede robotter i fremtiden vil frisætte og støtte mennesker i en form for fremstilling, der er præget af personlighed, håndværk og variation snarere end masseproduktion.

Kom til læsermøde: Dogmeregler for Danmark 4.0

Kom til læsermøde: Dogmeregler for Danmark 4.0

INVITATION: Kom til læsermøde den 6. februar og deltag i debatten om Danmarks og den teknologiske fremtid med bl.a. Berlingskes politiske kommentator Thomas Larsen, formanden for ATV’s tænketank, professor Maja Horst, og Mandag Morgens redaktør for digital omstilling, Peter Hesseldahl.

Googles etiske vagthund

Googles etiske vagthund

Sidste år lancerede Google en række etiske principper for brug af kunstig intelligens – og startede en afdeling til at håndhæve dem.
Måske kan open source hardware være en mulighed for danske producenter.

Er fremtidens danske fremstillingsvirksomhed open source?

Er fremtidens danske fremstillingsvirksomhed open source?

Der er en open source revolution på vej. Elon Musk og hans virksomhed Tesla har smidt patenterne til side og givet andre adgang til deres teknologi. Også giganter som Google, Facebook, Microsoft og IBM vælger ofte at frigive kildekoden til deres software. 
I den næste bølge af open source produkter handler det om fysiske produkter, som enhver kan kopiere og forbedre.

Datavisualisering skaber ny velfærd i Gladsaxe

Datavisualisering skaber ny velfærd i Gladsaxe

I Gladsaxe Kommune har data forladt regnearkene og indtaget storskærmene i både direktion og jobcenter, så de bliver synlige og brugbare for alle, også de borgere, det hele handler om. Visualiseringerne udvikles af en særlig enhed for Datadrevet Forretningsudvikling.

Topchefers fokus på data hjælper unge i arbejde

Topchefers fokus på data hjælper unge i arbejde

En gang om måneden gennemgår direktion i Gladsaxe Kommune en tsunami af data for at følge udviklingen på 29 vigtige udvalgte områder. De diskuterer og justerer kursen, hvis udviklingen går i den forkerte retning. Mandag Morgen sad med ved bordet på direktionens første møde i år.

De kreative erhverv kræver politisk bevågenhed

De kreative erhverv kræver politisk bevågenhed

Den kreative sektor i Danmark boomer og klarer sig målt på eksportvækst bedre end andre sektorer. Alligevel tøver politikerne med at anerkende vækstpotentialet, lyder kritikken. Det sker imidlertid i lande som Holland, Storbritannien og Finland.

LEO Pharma-app diagnosticerer hudsygdomme bedre end lægen

LEO Pharma-app diagnosticerer hudsygdomme bedre end lægen

Inden længe vil mange hudsygdomme kunne blive diagnosticeret af en app på din smartphone med stor præcision. Ifølge LEO Innovation Lab, der udvikler en app til formålet, er kunstig intelligens og øget patientinddragelse en vigtig del af fremtidens sundhedssystem.

Kvantecomputere kan drive den næste IT-revolution

Kvantecomputere kan drive den næste IT-revolution

Der kan gå ti-tyve år før kvantecomputerne er klar, men der bliver brug for dem.
Film, musik og computerspil er en stor dansk eksportsektor, men på mange måder stadig meget umodent organiseret.

Forskere forbereder computerkraftens kvantespring

Forskere forbereder computerkraftens kvantespring

Vi har vænnet os til, at computere og alt, hvad der har med digital teknologi at gøre, bliver bedre, hurtigere og billigere år for år. Men hvis udviklingen skal fortsætte, er der snart behov for at skifte til helt nye teknologier. Den mest lovende er kvantecomputere.

Danske film- og animationsselskaber mister ordrer for en halv milliard

Danske film- og animationsselskaber mister ordrer for en halv milliard

Danmark er sammen med Bulgarien og Luxembourg snart de eneste EU-lande i Europa uden statsstøtte til film- og animationsbranchen. Det koster på ordrebogen. Venstres erhvervsordfører erkender, at man kan blive nødt til at følge trop og uddele millioner i statsstøtte til internationale filmgiganter.