”Amazon vil lokke hele verden ind i deres økosystem”

De nye digitale butlere fra Amazon har ét overordnet formål: at binde folk til kun at handle et eneste sted – hos Amazon. Sådan lyder analysen fra Olivia LaVecchia, journalist og medforfatter til en rapport, der kortlægger Amazons stigende kontrol med forbrugernes valgmuligheder.

Umiddelbart kan det virke ganske tilforladeligt, at en støt stigende del af verdens befolkning er begyndt at tale til internettet via Amazons digitale butler, Alexa, og dermed shopper løs helt uden at røre en finger. Men bag Amazons massive satsning på stemmestyret computing, der om blot få år ventes at udgøre 30-50 pct. af al browsing på nettet, gemmer sig en målrettet plan om at få hele verden til at foretage deres indkøb direkte hos Amazon og samtidig sikre sig adgang til værdifulde data om forbrugerne.

”Amazons mål er at binde folk til sit omfattende økosystem af tjenester,” siger Olivia LaVecchia, der er journalist og researcher ved det uafhængige The Institute for Local Self-Reliance (ILSR) i Minneapolis, USA.

Sammen med kollegaen Stacy Mitchell har hun for nylig udarbejdet rapporten ’Amazon’s Stranglehold: How the Company’s Tightening Grip Is Stifling Competition, Eroding Jobs, and Threatening Communities’, der over 80 sider analyserer Amazons stigende kontrol med samtlige led i detailhandlen. En udvikling, som ifølge rapporten bl.a. indebærer, at Amazon bliver i stand til at monopolisere økonomien.

Det sker ved, at man skridt for skridt eliminerer enhver form for konkurrence, alt imens man sikrer sig magten over underleverandører, distributionssystem, salgsapparat, forbrugere og nu også selve måden, vi shopper på, ved at få flest mulige til at anskaffe sig Amazons digitale butler, Amazon Alexa. Den monopollignende dominans forstærkes af, at det er lykkedes at få et hav af andre centrale aktører til at integrere Alexa direkte i deres produkter og i alt fra hotelværelser, butikker og køleskabe til instrumentbrættet i de nyeste biler fra Ford, BMW og VW.

Hver anden amerikaner abonnerer

“Det er Jeff Bezos’ idé (Amazons stifter, red.) at gøre Alexa til det centrale nervesystem i vores dagligdag, sådan at Alexa til enhver tid står til rådighed for vores behov og klar til at tage imod ordrer, mens Amazon til gengæld får fuld og fri adgang til at indsamle data om alle vores køb og gøren og laden med henblik på systematisk kortlægning,” hedder det i rapporten.

Og Oliva LaVecchia uddyber:

”Amazons mål er hele tiden at udvikle nye produkter og tjenester, der sikrer, at folk i stigende grad bindes til Amazons økosystem og fastholdes heri. Derfor har Amazon også prissat sine stemmestyrede højttalere, Amazon Echo, lavere end selve produktionsprisen. Målet er nemlig ikke at tjene penge på de digitale butlere. Målet med Amazon Echo er at gøre shopping via Amazon til en vane og dermed minimere sandsynligheden for, at folk handler andre steder.”

ILSR, der er en politisk uafhængig ngo med fokus på bæredygtig udvikling og styrkelse af lokalsamfund, fremhæver, hvordan Amazon på meget få år har udviklet sig fra en mindre online-boghandel til nu at være verdens største e-handelsvirksomhed. Bemærkelsesværdigt i den sammenhæng er, at 52 pct. af alle amerikanske hjem nu abonnerer på Amazons omfattende loyalitetsprogram, Amazon Prime, som fastholder dem yderligere i Amazons univers med film, musik, gratis udbringning og et hav af andre tjenester, ligesom over halvdelen af alle online-køb starter direkte hos Amazon, hvorved Amazon høster næsten hver anden dollar, som amerikanerne bruger online. Amazon Prime er nu også kommet til Danmark.

Fortsætter den igangværende vækstrate for onlinehandel, vil 20 pct. af den samlede amerikanske detailhandelsomsætning nå op på 3,6 mia. dollar om 5 år, mens hele to tredjedele af det samlede salg tillige vil tilfalde Amazon i 2021.

”Efterhånden som folk bliver lokket ind i Amazons omfattende økosystem – fordi de allerede betaler for deres Prime-medlemskab, eller fordi de nu får en Amazon Echo-højttaler i deres hjem – så øges ikke blot Amazons dominans; det underminerer og eroderer også vores forhold og kendskab til lokale forretninger. Og dermed går det ud over vores naturlige tilskyndelse til at gå til de lokale først, når vi har brug for noget,” siger Olivia LaVecchia.

Kontrollerer infrastruktur

Men Amazons greb om detailhandlen og virksomhedens altdominerende position er i øvrigt kun en del af billedet. Firmaet er langt mere end en stor, aggressiv detailhandelsvirksomhed, noterer The Institute for Local Self-Reliance i rapporten.

Her påpeges det, at Amazon i stigende grad kontrollerer selve den underliggende infrastruktur i hele den amerikanske økonomi, hvilket sker på tre afgørende områder:

  • Ud over Amazons eget salg kontrollerer virksomheden også den dominerende platform for al digital handel, som mindre virksomheder og tredjepartshandlende benytter – Amazon Marketplace.
  • For det andet udgør Amazons webservice-afdeling den egentlige rygrad i cloud computing i langt det meste af USA og leverer cloud-computing-tjenester til selv de allerstørste – fra Netflix til CIA.
  • For det tredje er Amazons distributionsnetværk nu så omfattende, at det omfatter de største lagercentre og udbringningsafdelinger i næsten alle større amerikanske byer, og Amazon er samtidig stærkt på vej ind i alt fra shipping og dronetransport til udbringning af pakker for både sig selv og andre.

”Ved at kontrollere hele den centrale infrastruktur konkurrerer Amazon ikke alene med andre selskaber, men bestemmer også betingelserne for, hvordan alle konkurrenterne får adgang til markedet. Og lokalt ejede detailhandlere og små uafhængige producenter er nogle af dem, som er blevet hårdest ramt,” hedder det i rapporten.

Kritikløse forbrugere

ILSR vurderer, at Amazon meget behændigt er sluppet for forbrugernes kritik, fordi udbringningen af alverdens varer og produkter ved blot et enkelt klik på nettet – og nu også ved blot at tale direkte til Amazon Alexa – fungerer så gnidningsfrit og effektivt, at forbrugerne slet ikke bekymrer sig om virksomhedens snigende magt over infrastrukturen og den underliggende økonomi.

”Og det til trods for, at Amazons dominans tydeligvis har store konsekvenser for forbrugerne,” siger Olivia LaVecchia, som påpeger, at Amazon naturligvis har en interesse i at udnytte alle de data, som indsamles om Amazons brugere og medlemmer, hver gang der bliver søgt efter produkter på Amazon eller købt varer.

”De værdifulde data bruges blandt andet til at korrigere, hvad forbrugerne præsenteres for af varer, og til løbende justering af priserne. Og kontrollen over underleverandører og magten ved selv at producere betyder, at Amazon i stigende grad styrer vores alle sammens valg, hvad vi præsenteres for, og dikterer samtidig, hvilke produkter der kommer på markedet og klarer sig,” siger hun.

LÆS OGSÅ:

Stemmestyret shopping står foran gennembrud

De gamle butikker skal igen genopfinde sig selv

Når tale er guld: Amazons digitale butler tilter detailhandlen

MM MENER: Internettets nye monopolister

Forrige artikel Alle vækstpanelers moder Alle vækstpanelers moder Næste artikel De gamle butikker skal igen genopfinde sig selv  De gamle butikker skal igen genopfinde sig selv 
22 sundhedsklynger skal hjælpe patienter fra sygehus til kommuner

22 sundhedsklynger skal hjælpe patienter fra sygehus til kommuner

Sygehuse, kommuner og praktiserende læger skal samarbejde mere om patienterne. De har i ti år mødtes i 22 sundhedsklynger, der erbygget op omkring akutsygehuse i hele landet. Ingen har evalueret klyngernes arbejde. Alligevel kan de få en nøglerolle i en kommende reform.

Derfor er min kalender offentlig

Derfor er min kalender offentlig

En åben kalender fremmer gennemsigtighed i hele firmaet, tvinger dig til at tage stilling til hvert punkt i din tidsplan og gør dig lettilgængelig, skriver iværksætter David Kalt.

Kina vil have verdens smarteste byer

Kina vil have verdens smarteste byer

KOMMENTAR: Kina er i fuld gang med at samle alle tænkelige data fra sensorer, kameraer og mobiltelefoner i byrummet sammen og skabe smart cities. Det sker i et tæt samarbejde mellem myndighederne og de store tech-virksomheder.

Klichéen holder. Kultur æder alt andet

Klichéen holder. Kultur æder alt andet

KOMMENTAR: Det er efterhånden bredt anerkendt, at virksomhedskultur er nøglen til at tiltrække og fastholde de rigtige medarbejdere. Her er, hvordan vi arbejder med det i Milestone Systems.

Proaktiv forvaltning: Gå ikke til staten – staten kommer til dig

Proaktiv forvaltning: Gå ikke til staten – staten kommer til dig

I en gennemført digital offentlig administration behøver borgerne ikke at gøre opmærksomme på deres situation for at blive betjent – systemet ved allerede, at der er et behov. Det er filosofien bag det offentlige system i Estland, hvor man også er opmærksomme på risikoen for kafkaske bivirkninger.

Estland, den digitale stat

Estland, den digitale stat

Efter murens fald gik Estland all in på digitalisering. I dag er Estlands offentlige administration en inspiration for andre.
Færøerne – og flere andre lande – har overtaget softwaren bag systemet.

Estland er Europas digitale frontløber

Estland er Europas digitale frontløber

Estland har siden sovjettiden satset hårdt på digital teknologi som vejen til udvikling og vækst. Den offentlige sektors tjenester er blandt de mest avancerede i verden og på mange måder foran de tjenester, vi har i Danmark. Og borgerne har kontrol over egne data – og hvem der tilgår dem.

Færøerne har valgt den estiske model

Færøerne har valgt den estiske model

Da Færøerne i 2015 lavede en digitaliseringsstrategi, valgte de at bruge Estlands X-road som den grundlæggende infrastruktur for udveksling af data i det offentlige. Tendensen peger mod større integration og dataudveksling mellem de nordiske landes systemer.

Digitaliseringspagt opdaterer Danmarks offentlige tjenester

Digitaliseringspagt opdaterer Danmarks offentlige tjenester

Den danske offentlige sektor ligger i den internationale top, hvad digitalisering angår. I de nærmeste år skal tjenesterne forbedres yderligere gennem den såkaldte digitaliseringspagt. Mange af de kommende digitale tilbud svarer til tjenester, som allerede findes i Estland.

Haves: Ny regering. Efterlyses: Digital strategi

Haves: Ny regering. Efterlyses: Digital strategi

KOMMENTAR: Det havde været på tide at få en digitaliseringsminister, der kunne lægge en kurs for et retfærdigt Danmark på den digitale front. Men i mangel af sådan en, så må man håbe, at statsminister Mette Frederiksen har en plan.

Harvardprofessor: Vi kan tæmme overvågningskapitalismen

Harvardprofessor: Vi kan tæmme overvågningskapitalismen

Med begrebet ”overvågningskapitalisme” har den amerikanske økonomiprofessor Shoshana Zuboff sat fokus på spillereglerne i den nye digitale økonomi. Her handler det ikke længere kun om at analysere og forudsige din adfærd, men også om at styre den. Vi kan dog ændre på spillereglerne, hvis vi vil, fastslår hun. Det har vi gjort før.

Hvad sker der, når Facebook også får magten over pengene?

Hvad sker der, når Facebook også får magten over pengene?

Facebooks planer om at starte sin egen valuta kan være starten på kryptovalutaernes æra. Endnu ved ingen, hvordan den nye møntfod skal reguleres, eller hvordan Facebook præcist har tænkt sig at linke den til nationalbankernes valutaer og andre faste aktiver. 

Samskabelse for alle: Hvad du bør vide, før du går i gang

Samskabelse for alle: Hvad du bør vide, før du går i gang

Co-creation er en samskabelsesmetode, som typisk bruges til at skabe større grundlæggende forandringer. Men metoden kan også med fordel anvendes på projekter af mindre skala. Mandag Morgen giver dig her en introduktion til metoden – med kemotasken som det gode og konkrete eksempel.

Kunstig intelligens kan gøre Indiens kompleksitet til en fordel

Kunstig intelligens kan gøre Indiens kompleksitet til en fordel

Det indiske marked kan virke overvældende. Inden for få hundrede kilometer kan sprog, kultur og kvaliteten af infrastrukturen ændre sig markant. Det er komplekst og kaotisk, men for udviklere af kunstig intelligens er Indiens diversitet også en rig kilde til data.

Holder Ray Kurzweils forudsigelser for 2019?

Holder Ray Kurzweils forudsigelser for 2019?

I en bestseller bog fra 1999 gav den amerikanske opfinder Ray Kurzweil en række konkrete bud på udviklingen i 2019.

Men holder hans forudsigelser? Vi ser på, hvordan det faktisk gik.

Volvos nye liv som succesrig kineser

Volvos nye liv som succesrig kineser

Lone Fønss Schrøder har som næstformand i Volvos bestyrelse oplevet sammenlægningen af et aldrende svensk ikon og en kinesisk opkomling i bilindustrien på tæt hold. En lektion i markedsforståelse, forenkling og eksekvering – og hvordan ’goldplating’ kan være en fælde for de kvalitetsbevidste.

Halvdelen af klodens befolkning er nu på Internettet

Halvdelen af klodens befolkning er nu på Internettet

Microsoft er det mest værdifulde it-selskab. 39 procent af unge amerikanere er ”næsten konstant online”.

Det – og meget mere – kan man læse i den amerikanske investor Mary Meekers nyeste trendanalyse.

En falsk video med Mark Zuckerburg sætter Facebook i et dilemma

En falsk video med Mark Zuckerburg sætter Facebook i et dilemma

I sidste måned afviste Facebook at fjerne en falsk video med formanden for Repræsentanternes Hus Nancy Pelosi. Nu spreder endnu en falsk video sig på det sociale medie – denne gang af Facebooks egen stifter Mark Zuckerburg. Men vil de fjerne den?