Lean startup bag ny iværksætter-bevægelse

Etablerede firmaer som Dropbox følger dem til punkt og prikke. Top­embedsmænd i USA’s regering nærer ønske om at omfavne dem endnu mere. Og i tech-mekkaet Silicon Valley er det nærmest blevet en dødssynd ikke at følge principperne i Eric Ries’ bestseller “The Lean Startup”.

Tankegangen om at udvikle nye produkter og services på en enklere måde er blevet modtaget som en længe savnet kur blandt virksomheder, der er truet af en dødbringende virus: en stadig mere kompliceret og omskiftelig verden.

“The Lean Startup”

Eric Ries’ svar på den udfordring er groft forenklet at overføre tankegangen bag kliniske forsøg til virksomheder. Formodninger skal testes nidkært. En af hans pointer er eksempelvis at teste et produkt på rigtige kunder så hurtigt som muligt og ikke – som Ries siger i et interview med magasinet Wired – på “en afsondret fokusgruppe”.

Tankegangen har efterhånden vundet udbredelse langt ud over iværksættervirksomheder, og det var også en af Eric Ries’ oprindelige visioner. Til magasinet Fast Company sagde han i fjor før sin bogudgivelse: “Denne bevægelse handler mindre om, hvordan man gør iværksættervirksomheder mere succesfulde og iværksættere rigere, end om en fundamental nytænkning af, hvordan vi skal arbejde i en kompliceret og hurtigere verden.”

Et af de steder, hvor bevægelsen har taget fart, er Silicon Valley, hvor det blandede folkefærd af konceptmagere og venturekapitalister. Selv etablerede og tunge virksomheder som General Electric har offentligt taget principperne til sig.

Filopbevaringstjenesten Dropbox, der selv var et lærebogseksempel på et “lean startup”, men nu er en etableret virksomhed, benytter stadig værktøjerne til at videreudvikle sin service til det evigt og stadig mere hektiske onlinemarked.

Ringene har også spredt sig til undervisningsmiljøet i USA. Et topuniversitet som Harvard University er med på bølgen med et kursus, der fører hundrede MBA-studerende gennem lean startup-principperne. Og omkring  80.000 personer har meldt sig til et ti-ugers onlinekursus hos Steve Blank, der også er en af guruerne inden for bevægelsen.

Selv det offentlige Amerika har grebet fænomenet. USA’s chief information officer, Steven VanRoekel, har offentligt erklæret, at han har en lean startup-tilgang til sit arbejde i regeringen. Og Tim O’Reilly, som er bestyrelsesmedlem i nonprofit-gruppen Code for America, hjælper med at få USA’s byer til at benytte tilgangen frem for de sædvanlige årelange udbudsprocesser.

Bølgen er også nået til Danmark. Websitet leanstartup.dk opfordrer alle til at tage del i bevægelsen, og på netværkssitet LinkedIn samler en gruppe på danske erfaringer.

Målt på den hastige udbredelse hersker der ikke tvivl om, at Eric Ries og hans kolleger har ramt et eller andet. Men bevægelsen er heller ikke skudt i gang uden en del kritik fra toneangivende personer.

Den respekterede venturekapitalist Ben Horowitz har på sin blog argumenteret for, at lean-tilgangen nok er en farbar vej til succes, men ikke den eneste.

“Der er kun to prioriteter for en iværksættervirksomhed: at vinde markedet og ikke at løbe tør for kontanter,” siger han.

Han fortsætter sin argumentation med at sige, at lean ikke er et mål i sig selv,  ligesom det heller ikke er et mål at være en stor, fed og dyr virksomhed. Begge dele skal ses som forskellige taktikker til at vinde et slag, inden man løber tør for kontanter. Ifølge Horowitz er risikoen ved at køre den rene lean-strategi, som Eric Ries-doktrinen lyder, at man for tidligt taber markedet. Enten fordi man undlader at investere nok i den nødvendige forskning og udvikling til at opfinde produktet, eller fordi en konkurrent overhaler én indenom.

Forkæmpernes modsvar er klart: Modstand vil man altid møde i forhold til nye tanker. Lad tiden bevise, at tankegangen fungerer.

Og at måle på den stadig voksende hype omkring konceptet tyder meget lidt på, at kritikken har taget momentum fra bevægelsen.

Forrige artikel Hvem skal Danmark leve af? Hvem skal Danmark leve af? Næste artikel Talenter afgør kampen om fremtidens produktionsjob