Værdier for milliarder

En sund kultur og stærke værdier er ikke bare ”nice to have”. Det er livsnødvendige elementer for en virksomhed. Det er naivt at tro, at en aggressiv performancekultur fører til noget godt på den lange bane.

Hvad har OW Bunker og Uber til fælles? Begge firmaers historie er en vigtig advarsel om, hvad der kan ske, hvis virksomhedens værdier og kultur kommer ud på en glidebane. 

Fortællingen om OW Bunker er en kort og tragisk thriller, der er hurtigt fortalt: Mange års støt vækst og fornuftigt købmandskab førte virksomheden i favnen på en kapitalfond, der satte turbo på ambitionerne, tjente stort på en børsintroduktion og stod forrest ved håndvasken, da firmaet gik konkurs efter få måneder på børsen. Milliarder gik ned med det gode skib, og advokater verden over trækker nu blankt. Det retslige efterspil kommer til at strække sig over flere år.

I forhold til de informationer, som er kommet frem, tyder alt på, at det var de indre værdier og kuluren, der reelt udgjorde det isbjerg, som trak børsbruden ned i dybet med ekspresfart. Hverken olieprisen, konkurrenterne eller markedsudviklingen kan klandres for alvor. Det var et selvmål. Kapitalfondsejerne havde indført lukrative bonusordninger for lederne, der belønnede kortsigtede resultater. Konsekvensen blev aggressiv og hasarderet spekulationskultur, der gik stik imod virksomhedens traditionelle kultur og det image af nøjsomhed og forsigtighed, som topledelsen til det sidste forsøgte at indgyde omverdenen. Et skræmmende eksempel var virksomhedens risikoafdeling, der budgetterede med et månedligt overskud på millioner af dollars gennem spekulation. Købmandskab blev til spekulation og endte i noget, der ligner ren kriminalitet.  

[quote align="left" author=""]Problemerne er selvskabte med udspring i en intern brovtende drengerøvskultur, hvor milliarderne på bankbogen har skabt en selvforståelse af, at alt er tilladt.[/quote]

Katastrofekursen for OW Bunker er hentet direkte fra den klassiske håndbog for kapitalfonde og traditionelle konsulenthuse: 1) Man overtager en virksomhed med et uforløst potentiale, 2) man skærer udgifterne stramt til og sætter ambitiøse vækstmål, 3) man køber ledelsens loyalitet gennem lukrative bonusordninger, 4) man trimmer forretninger og regnskabet til det yderste for at vise flotte tal på den korte bane, 5) man går på børsen med fuld musik og stikker en formue i lommen.

Desværre glemmer håndbogen ofte efterspillet efter børsintroduktionen. Men det er som regel også en trist historie om, hvordan virksomheden indhentes af de manglende langsigtede investeringer, og hvordan den aggressive performancekultur underminerer arbejdsglæde, samarbejde og innovation.   

Historien om Uber starter som et klassisk iværksættereventyr. Uber tilbyder via en veldesignet app et innovativt alternativ til traditionelle taxaselskaber. Almindelige mennesker kan nemt og sikkert tilbyde sig som chauffører for hinanden, og Uber håndterer booking og betaling enkelt og trygt. På rekordfart er Uber blevet en massiv succes med en anslået markedsværdi på op mod 40 milliarder dollars. Og succesen er på mange måder velfortjent – jeg havde selv fornøjelsen af at bruge Uber i Californien i forrige uge, og hver gang var det både bedre og billigere end en tilsvarende taxaløsning.

Ubers skyggeside er kulturen. Det startede med spredte nyheder om beskidte kneb over for konkurrenter, lemfældig omgang med kundernes personlige informationer samt beskyldninger om sexchikane. Det var dog først, da en fremtrædende chef til en forretningsmiddag i bramfri vendinger luftede tanken om at forfølge kritiske journalister, at historien for alvor udviklede sig til en såkaldt shitstorm på nettet. Særligt topledelsens vægring ved at irettesætte eller fyre den åbenmundede chef accelererede skandalen. Skandalen har udviklet sig til et PR-mareridt for Uber på et kritisk tidspunkt, hvor man er midt i at introducere sin service på nye markeder, herunder i Danmark. Og problemerne er selvskabte med udspring i en intern brovtende drengerøvskultur, hvor milliarderne på bankbogen har skabt en selvforståelse af, at alt er tilladt.

De fleste danske virksomheder har heldigvis en stærk og sund intern kultur med respekt for etik og pli. Ellers ville de ikke kunne klare sig på den lange bane i en verden med accelererende international konkurrence. Alligevel er der grund til bekymring, når man ser på, hvor galt det er gået for Uber og OW Bunker. Stærke værdier og en sund kultur er ikke kun ”nice to have” – det er en tvingende nødvendig del af en sund forretning, som tager lang tid at bygge op, men som kan formøbles på rekordtid. Og vi skal være enormt påpasselige med naivt at tro på, at indførelsen af en aggressiv performancekultur fører til noget godt på den lange bane.   

Forrige artikel Misvisende vækstbegreb har sat os i gæld til kloden Næste artikel Egeninteresse eller fællesskabsfølelse – Tanker ved et årsskifte
Harvardprofessor: Vi kan tæmme overvågningskapitalismen

Harvardprofessor: Vi kan tæmme overvågningskapitalismen

Med begrebet ”overvågningskapitalisme” har den amerikanske økonomiprofessor Shoshana Zuboff sat fokus på spillereglerne i den nye digitale økonomi. Her handler det ikke længere kun om at analysere og forudsige din adfærd, men også om at styre den. Vi kan dog ændre på spillereglerne, hvis vi vil, fastslår hun. Det har vi gjort før.

Hvad sker der, når Facebook også får magten over pengene?

Hvad sker der, når Facebook også får magten over pengene?

Facebooks planer om at starte sin egen valuta kan være starten på kryptovalutaernes æra. Endnu ved ingen, hvordan den nye møntfod skal reguleres, eller hvordan Facebook præcist har tænkt sig at linke den til nationalbankernes valutaer og andre faste aktiver. 

Samskabelse for alle: Hvad du bør vide, før du går i gang

Samskabelse for alle: Hvad du bør vide, før du går i gang

Co-creation er en samskabelsesmetode, som typisk bruges til at skabe større grundlæggende forandringer. Men metoden kan også med fordel anvendes på projekter af mindre skala. Mandag Morgen giver dig her en introduktion til metoden – med kemotasken som det gode og konkrete eksempel.

Kunstig intelligens kan gøre Indiens kompleksitet til en fordel

Kunstig intelligens kan gøre Indiens kompleksitet til en fordel

Det indiske marked kan virke overvældende. Inden for få hundrede kilometer kan sprog, kultur og kvaliteten af infrastrukturen ændre sig markant. Det er komplekst og kaotisk, men for udviklere af kunstig intelligens er Indiens diversitet også en rig kilde til data.

Holder Ray Kurzweils forudsigelser for 2019?

Holder Ray Kurzweils forudsigelser for 2019?

I en bestseller bog fra 1999 gav den amerikanske opfinder Ray Kurzweil en række konkrete bud på udviklingen i 2019.

Men holder hans forudsigelser? Vi ser på, hvordan det faktisk gik.

Volvos nye liv som succesrig kineser

Volvos nye liv som succesrig kineser

Lone Fønss Schrøder har som næstformand i Volvos bestyrelse oplevet sammenlægningen af et aldrende svensk ikon og en kinesisk opkomling i bilindustrien på tæt hold. En lektion i markedsforståelse, forenkling og eksekvering – og hvordan ’goldplating’ kan være en fælde for de kvalitetsbevidste.

Vi klarer kun klimakrisen med fuld fart på grøn vækst

Vi klarer kun klimakrisen med fuld fart på grøn vækst

Økonomisk vækst og CO2-reduktioner er ikke modsætninger – tværtimod. Verden har brug for, at det går ekstremt stærkt med omstillingen af energien, transporten, byggeriet, landbruget osv. Derfor skal speederen i bund nu, lyder det fra både ngo'er, McKinsey og World Economic Forum.

Degrowth: En verden uden vækst

Degrowth: En verden uden vækst

Vi har travlt, hvis kloden skal være beboelig i år 2100. Derfor må vi stoppe udvindingen af naturressourcer, stoppe forbruget og stoppe stigningen i BNP. Væksten må aflyses, bremsen skal i bund. Det er ekstremt, men ekstremt nødvendigt, lyder det fra degrowth-bevægelsen og de økologiske økonomer, der står bag dem.

12 teknologier  der kan redde klimaet

12 teknologier der kan redde klimaet

Skal vi redde klimaet gennem grøn vækst, bliver en række nuværende og fremtidige teknologier helt afgørende for, om det lykkes. Her er 12 af dem.

10 veje til en vækstfri verden

10 veje til en vækstfri verden

Det kan ikke lade sig gøre at bremse væksten uden fundamentale ændringer af hele den måde, vi har indrettet vores samfund på, påpeger degrowth-folket.

Ny FN-rapport kræver barsk omstilling af virksomheder

Ny FN-rapport kræver barsk omstilling af virksomheder

Internationale forskere dokumenterer i en ny FN-rapport, at vi er ved at tabe verdensmålene, og foreslår en hurtig, barsk og effektiv genopretningsplan. Det konfronterer virksomheder i hele verden med skelsættende og eksistentielle valg.

Isen sprækker under BNP som mål for fremgang

Isen sprækker under BNP som mål for fremgang

Bruttonationalproduktet er i dag det vigtigste mål for, hvordan det går med økonomien i et land. Men der er voksende bevidsthed om problemerne med at styre efter et mål, som hverken afspejler miljøets tilstand, sociale forhold eller værdien af den hastigt voksende digitale økonomi. Flere steder, herunder i Danmark, arbejdes der på alternative eller supplerende mål.

Stil bedre spørgsmål og bliv en bedre leder

Stil bedre spørgsmål og bliv en bedre leder

De fleste chefer tror, at de har alle svarene. Men de bedste chefer formår at stille spørgsmål, der inspirerer til nytænkning. Her er seks råd til, hvordan du kan stille bedre spørgsmål.  

Gør Danmark til talenternes stormagt

Gør Danmark til talenternes stormagt

KOMMENTAR: Visionen om Danmark som talenternes stormagt er et oplagt og nødvendigt “velfærdsløfte” til næste generation. Det er også en mulighed for at undgå en kompetencenedslidning af fremtidens arbejdskraft og bør være et hovedpunkt i næste regeringsgrundlag.

Modens klimatopmøde anklages for greenwashing

Modens klimatopmøde anklages for greenwashing

I et helt årti har Copenhagen Fashion Summit været modeindustriens eget internationale klimatopmøde. Men det har ikke for alvor gjort tøjbranchen mere bæredygtig, lyder kritikken fra en lang række forskere, som beskylder organisationen for greenwashing. Forskerne ser kun én vej frem: Færre varer af bedre kvalitet.

Venstrefløjen er klar til klimaafgift på tøj

Venstrefløjen er klar til klimaafgift på tøj

En af klodens største klimasyndere er stort set gået under radaren, når politikerne taler grønne afgifter og regulering. Men nu er alle Mette Frederiksens støttepartier klar til at bruge afgifter til at sætte en bremse på tøjforbruget.