Vil du vokse – så flyt til Silicon Valley!

Ikke alle startups kan vokse sig store i Danmark. Derfor må man som iværksætter overveje, om man skal blive eller flytte ud.

Vi hører tit, at vi har brug for iværksættere i Danmark, og at det er iværksætterne, der skal skabe fremtidens arbejdspladser. Vi har efterhånden et væld af støttemuligheder for iværksættere, og man kan få fornemmelsen af, at iværksætterne er de nye rockstjerner. Men ligesom rockbands uden fans ikke sælger mange billetter, er der heller ikke megen vækst i iværksættere uden succes. Derfor kan man med rette stille spørgsmålet: Hvad skal der til for at få succes som iværksætter?

Danish Tech challenge

I de seneste to år har jeg haft det store privilegium at køre et program for højteknologiske startups. Vi har haft 40 virksomheder igennem programmet, og vi har derfor fra første parket kunnet gøre os nogle observationer af, hvilke udfordringer de kæmper med. Programmet, Danish Tech Challenge, fokuserer på teknologitunge hardwarevirksomheder, så mine pointer her trækker hovedsageligt på erfaringer fra dette segment.

Det rigtige team

Typisk defineres fundamentet for en startup som en treenighed af en god idé/et godt produkt, et stort potentielt marked og et godt team. Efter at have set et hav af ideer føler jeg mig tryg ved at sige, at kvaliteten af de ideer, vi får her til lands, ikke fejler noget. Ved et nyligt besøg i Silicon Valley besøgte vi en lang række lignende programmer for startups, og selv om de tiltrækker iværksættere fra hele verden, var kvaliteten af ideerne ikke bedre, end hvad man kan finde i Danmark.

Men særligt når det kommer til at sætte det rigtige hold, eller team, rammer vi ofte et problem her til lands. Vi har mange af de nødvendige personer til et super stærkt team: Vi har både dygtige teknikere og efterhånden også rigtigt mange erfarne folk med kommerciel erfaring, der gerne vil engagere sig i startups. Vi har dygtige designere, og vi har folk, der elsker at interviewe, studere og udspørge kunderne. Men vi har underskud af den vigtigste persontype, som en startup skal have fat i: Nemlig personer, som selv har startet en lignende virksomhed og haft succes med det!

Slipper Danmark ud af vækstfælden?

Der er i Danmark kun et meget begrænset antal personer, der selv har startet virksomheder og drevet dem hele vejen frem til et succesfuldt salg eller en børsnotering. Og når man som lovende startup oven i købet skal finde en person, som har gjort det inden for samme branche, som man selv er i, kan det vise sig nærmest umuligt.

At få en sådan person med i inderkredsen af en startup er i mine øjne en af de ting, som kan forbedre en startups chance for succes allermest. Og med inderkredsen menes der ledelse eller bestyrelse, således at de råd og kontakter, som personen bringer med sig, virkelig kommer til at gøre en forskel.

Digitale iværksættere skal ud

Hvis man som mange startups i dag arbejder med en forretningsidé, som er drevet af de digitale muligheder, er der imidlertid ingen vej uden om; så er man nødt til at kigge til Silicon Valley. Netop inden for datadrevne virksomheder er der ikke et lignende økosystem noget sted i verden, og koncentrationen af folk, som har bygget og solgt virksomheder af denne type, er fantastisk. Det giver startups i et sådant miljø en enorm fordel.

Startups i andre brancher skal måske kigge andre steder hen, men Silicon Valley er værd at overveje for alle. Det er også her, man uden sammenligning finder den største koncentration af startupkapital. I Silicon Valley investeres der i runde tal ligeså meget i startups som i resten af verden tilsammen. Det er en helt uhørt koncentration af penge, og i sin kombination med økosystemet af erfarne iværksættere og en enestående åbenhed og hjælpsomhed gør det Silicon Valley til en magnet for startups fra hele kloden.

De bedste af de bedste

Det bringer mig til min anden pointe. Man bør søge til Silicon Valley, netop fordi det er overrendt, og det dermed er hamrende svært at komme ind og få fodfæste. Over hele verden er der efterhånden skudt et væld af acceleratorprogrammer op, som tilbyder mere eller mindre begavet hjælp til startups. Og selv om jeg selv lever af, at folk vælger at deltage i det program, som jeg kører, så vil jeg ikke tøve et sekund med at anbefale at søge ind i de tilsvarende programmer i Silicon Valley.

Typisk optager acceleratorprogrammerne i Silicon Valley omkring tre pct. af et ansøgerfelt, så bare ved at blive optaget har man opnået en seriøs blåstempling. Og den blåstempling har man brug for! Det kan nemlig være adgangsbilletten til de helt rigtige folk, på samme måde som det helt rigtige team er adgangsbilletten til at få de helt rigtige investorer med på vognen.

Uden guide er junglen farlig

Springet ud i den dybe ende af bassinet er noget af det, som beviser over for omverdenen, at man her har fat i en startup, der er klar til at sætte alt ind på at få projektet til at lykkes. Startups har fra fødslen en begrænset holdbarhed, og det gælder derfor om at få skabt de optimale betingelser for overlevelse, før kræfterne slipper op. At starte en virksomhed er som at skulle navigere i en jungle om natten. I en sådan situation er den vigtigste person i ekspeditionen den lokalkendte guide.

På samme måde kan en startup have kolossal glæde og nytte af mange andre profiler: økonomifolk, ingeniører, sælgere, rådgivere og mentorer, men i mine øjne bør enhver startup, der virkelig har ambitioner om at vækste, sætte alt ind på at tiltrække personer, der selv har stiftet og drevet en lignende virksomhed hele vejen frem til succes.

Jagten på en sådan profil kan meget vel betyde, at man er nødt til at søge væk fra Danmark for at få den nødvendige erfaring med om bord, så man forhåbentlig en dag selv kan vende tilbage og selv guide andre håbefulde iværksættere gennem junglen.

Forrige artikel Det smukke kommer an på øjnene, der ser … Næste artikel Danmark skal finde på noget nyt at leve af
Harvardprofessor: Vi kan tæmme overvågningskapitalismen

Harvardprofessor: Vi kan tæmme overvågningskapitalismen

Med begrebet ”overvågningskapitalisme” har den amerikanske økonomiprofessor Shoshana Zuboff sat fokus på spillereglerne i den nye digitale økonomi. Her handler det ikke længere kun om at analysere og forudsige din adfærd, men også om at styre den. Vi kan dog ændre på spillereglerne, hvis vi vil, fastslår hun. Det har vi gjort før.

Hvad sker der, når Facebook også får magten over pengene?

Hvad sker der, når Facebook også får magten over pengene?

Facebooks planer om at starte sin egen valuta kan være starten på kryptovalutaernes æra. Endnu ved ingen, hvordan den nye møntfod skal reguleres, eller hvordan Facebook præcist har tænkt sig at linke den til nationalbankernes valutaer og andre faste aktiver. 

Samskabelse for alle: Hvad du bør vide, før du går i gang

Samskabelse for alle: Hvad du bør vide, før du går i gang

Co-creation er en samskabelsesmetode, som typisk bruges til at skabe større grundlæggende forandringer. Men metoden kan også med fordel anvendes på projekter af mindre skala. Mandag Morgen giver dig her en introduktion til metoden – med kemotasken som det gode og konkrete eksempel.

Kunstig intelligens kan gøre Indiens kompleksitet til en fordel

Kunstig intelligens kan gøre Indiens kompleksitet til en fordel

Det indiske marked kan virke overvældende. Inden for få hundrede kilometer kan sprog, kultur og kvaliteten af infrastrukturen ændre sig markant. Det er komplekst og kaotisk, men for udviklere af kunstig intelligens er Indiens diversitet også en rig kilde til data.

Holder Ray Kurzweils forudsigelser for 2019?

Holder Ray Kurzweils forudsigelser for 2019?

I en bestseller bog fra 1999 gav den amerikanske opfinder Ray Kurzweil en række konkrete bud på udviklingen i 2019.

Men holder hans forudsigelser? Vi ser på, hvordan det faktisk gik.

Volvos nye liv som succesrig kineser

Volvos nye liv som succesrig kineser

Lone Fønss Schrøder har som næstformand i Volvos bestyrelse oplevet sammenlægningen af et aldrende svensk ikon og en kinesisk opkomling i bilindustrien på tæt hold. En lektion i markedsforståelse, forenkling og eksekvering – og hvordan ’goldplating’ kan være en fælde for de kvalitetsbevidste.

Vi klarer kun klimakrisen med fuld fart på grøn vækst

Vi klarer kun klimakrisen med fuld fart på grøn vækst

Økonomisk vækst og CO2-reduktioner er ikke modsætninger – tværtimod. Verden har brug for, at det går ekstremt stærkt med omstillingen af energien, transporten, byggeriet, landbruget osv. Derfor skal speederen i bund nu, lyder det fra både ngo'er, McKinsey og World Economic Forum.

Degrowth: En verden uden vækst

Degrowth: En verden uden vækst

Vi har travlt, hvis kloden skal være beboelig i år 2100. Derfor må vi stoppe udvindingen af naturressourcer, stoppe forbruget og stoppe stigningen i BNP. Væksten må aflyses, bremsen skal i bund. Det er ekstremt, men ekstremt nødvendigt, lyder det fra degrowth-bevægelsen og de økologiske økonomer, der står bag dem.

12 teknologier  der kan redde klimaet

12 teknologier der kan redde klimaet

Skal vi redde klimaet gennem grøn vækst, bliver en række nuværende og fremtidige teknologier helt afgørende for, om det lykkes. Her er 12 af dem.

10 veje til en vækstfri verden

10 veje til en vækstfri verden

Det kan ikke lade sig gøre at bremse væksten uden fundamentale ændringer af hele den måde, vi har indrettet vores samfund på, påpeger degrowth-folket.

Ny FN-rapport kræver barsk omstilling af virksomheder

Ny FN-rapport kræver barsk omstilling af virksomheder

Internationale forskere dokumenterer i en ny FN-rapport, at vi er ved at tabe verdensmålene, og foreslår en hurtig, barsk og effektiv genopretningsplan. Det konfronterer virksomheder i hele verden med skelsættende og eksistentielle valg.

Isen sprækker under BNP som mål for fremgang

Isen sprækker under BNP som mål for fremgang

Bruttonationalproduktet er i dag det vigtigste mål for, hvordan det går med økonomien i et land. Men der er voksende bevidsthed om problemerne med at styre efter et mål, som hverken afspejler miljøets tilstand, sociale forhold eller værdien af den hastigt voksende digitale økonomi. Flere steder, herunder i Danmark, arbejdes der på alternative eller supplerende mål.

Stil bedre spørgsmål og bliv en bedre leder

Stil bedre spørgsmål og bliv en bedre leder

De fleste chefer tror, at de har alle svarene. Men de bedste chefer formår at stille spørgsmål, der inspirerer til nytænkning. Her er seks råd til, hvordan du kan stille bedre spørgsmål.  

Gør Danmark til talenternes stormagt

Gør Danmark til talenternes stormagt

KOMMENTAR: Visionen om Danmark som talenternes stormagt er et oplagt og nødvendigt “velfærdsløfte” til næste generation. Det er også en mulighed for at undgå en kompetencenedslidning af fremtidens arbejdskraft og bør være et hovedpunkt i næste regeringsgrundlag.

Modens klimatopmøde anklages for greenwashing

Modens klimatopmøde anklages for greenwashing

I et helt årti har Copenhagen Fashion Summit været modeindustriens eget internationale klimatopmøde. Men det har ikke for alvor gjort tøjbranchen mere bæredygtig, lyder kritikken fra en lang række forskere, som beskylder organisationen for greenwashing. Forskerne ser kun én vej frem: Færre varer af bedre kvalitet.

Venstrefløjen er klar til klimaafgift på tøj

Venstrefløjen er klar til klimaafgift på tøj

En af klodens største klimasyndere er stort set gået under radaren, når politikerne taler grønne afgifter og regulering. Men nu er alle Mette Frederiksens støttepartier klar til at bruge afgifter til at sætte en bremse på tøjforbruget.