Vil du vokse – så flyt til Silicon Valley!

Ikke alle startups kan vokse sig store i Danmark. Derfor må man som iværksætter overveje, om man skal blive eller flytte ud.

Vi hører tit, at vi har brug for iværksættere i Danmark, og at det er iværksætterne, der skal skabe fremtidens arbejdspladser. Vi har efterhånden et væld af støttemuligheder for iværksættere, og man kan få fornemmelsen af, at iværksætterne er de nye rockstjerner. Men ligesom rockbands uden fans ikke sælger mange billetter, er der heller ikke megen vækst i iværksættere uden succes. Derfor kan man med rette stille spørgsmålet: Hvad skal der til for at få succes som iværksætter?

Danish Tech challenge

I de seneste to år har jeg haft det store privilegium at køre et program for højteknologiske startups. Vi har haft 40 virksomheder igennem programmet, og vi har derfor fra første parket kunnet gøre os nogle observationer af, hvilke udfordringer de kæmper med. Programmet, Danish Tech Challenge, fokuserer på teknologitunge hardwarevirksomheder, så mine pointer her trækker hovedsageligt på erfaringer fra dette segment.

Det rigtige team

Typisk defineres fundamentet for en startup som en treenighed af en god idé/et godt produkt, et stort potentielt marked og et godt team. Efter at have set et hav af ideer føler jeg mig tryg ved at sige, at kvaliteten af de ideer, vi får her til lands, ikke fejler noget. Ved et nyligt besøg i Silicon Valley besøgte vi en lang række lignende programmer for startups, og selv om de tiltrækker iværksættere fra hele verden, var kvaliteten af ideerne ikke bedre, end hvad man kan finde i Danmark.

Men særligt når det kommer til at sætte det rigtige hold, eller team, rammer vi ofte et problem her til lands. Vi har mange af de nødvendige personer til et super stærkt team: Vi har både dygtige teknikere og efterhånden også rigtigt mange erfarne folk med kommerciel erfaring, der gerne vil engagere sig i startups. Vi har dygtige designere, og vi har folk, der elsker at interviewe, studere og udspørge kunderne. Men vi har underskud af den vigtigste persontype, som en startup skal have fat i: Nemlig personer, som selv har startet en lignende virksomhed og haft succes med det!

Slipper Danmark ud af vækstfælden?

Der er i Danmark kun et meget begrænset antal personer, der selv har startet virksomheder og drevet dem hele vejen frem til et succesfuldt salg eller en børsnotering. Og når man som lovende startup oven i købet skal finde en person, som har gjort det inden for samme branche, som man selv er i, kan det vise sig nærmest umuligt.

At få en sådan person med i inderkredsen af en startup er i mine øjne en af de ting, som kan forbedre en startups chance for succes allermest. Og med inderkredsen menes der ledelse eller bestyrelse, således at de råd og kontakter, som personen bringer med sig, virkelig kommer til at gøre en forskel.

Digitale iværksættere skal ud

Hvis man som mange startups i dag arbejder med en forretningsidé, som er drevet af de digitale muligheder, er der imidlertid ingen vej uden om; så er man nødt til at kigge til Silicon Valley. Netop inden for datadrevne virksomheder er der ikke et lignende økosystem noget sted i verden, og koncentrationen af folk, som har bygget og solgt virksomheder af denne type, er fantastisk. Det giver startups i et sådant miljø en enorm fordel.

Startups i andre brancher skal måske kigge andre steder hen, men Silicon Valley er værd at overveje for alle. Det er også her, man uden sammenligning finder den største koncentration af startupkapital. I Silicon Valley investeres der i runde tal ligeså meget i startups som i resten af verden tilsammen. Det er en helt uhørt koncentration af penge, og i sin kombination med økosystemet af erfarne iværksættere og en enestående åbenhed og hjælpsomhed gør det Silicon Valley til en magnet for startups fra hele kloden.

De bedste af de bedste

Det bringer mig til min anden pointe. Man bør søge til Silicon Valley, netop fordi det er overrendt, og det dermed er hamrende svært at komme ind og få fodfæste. Over hele verden er der efterhånden skudt et væld af acceleratorprogrammer op, som tilbyder mere eller mindre begavet hjælp til startups. Og selv om jeg selv lever af, at folk vælger at deltage i det program, som jeg kører, så vil jeg ikke tøve et sekund med at anbefale at søge ind i de tilsvarende programmer i Silicon Valley.

Typisk optager acceleratorprogrammerne i Silicon Valley omkring tre pct. af et ansøgerfelt, så bare ved at blive optaget har man opnået en seriøs blåstempling. Og den blåstempling har man brug for! Det kan nemlig være adgangsbilletten til de helt rigtige folk, på samme måde som det helt rigtige team er adgangsbilletten til at få de helt rigtige investorer med på vognen.

Uden guide er junglen farlig

Springet ud i den dybe ende af bassinet er noget af det, som beviser over for omverdenen, at man her har fat i en startup, der er klar til at sætte alt ind på at få projektet til at lykkes. Startups har fra fødslen en begrænset holdbarhed, og det gælder derfor om at få skabt de optimale betingelser for overlevelse, før kræfterne slipper op. At starte en virksomhed er som at skulle navigere i en jungle om natten. I en sådan situation er den vigtigste person i ekspeditionen den lokalkendte guide.

På samme måde kan en startup have kolossal glæde og nytte af mange andre profiler: økonomifolk, ingeniører, sælgere, rådgivere og mentorer, men i mine øjne bør enhver startup, der virkelig har ambitioner om at vækste, sætte alt ind på at tiltrække personer, der selv har stiftet og drevet en lignende virksomhed hele vejen frem til succes.

Jagten på en sådan profil kan meget vel betyde, at man er nødt til at søge væk fra Danmark for at få den nødvendige erfaring med om bord, så man forhåbentlig en dag selv kan vende tilbage og selv guide andre håbefulde iværksættere gennem junglen.

Forrige artikel Det smukke kommer an på øjnene, der ser … Næste artikel Danmark skal finde på noget nyt at leve af
Internettet er en slagmark mellem Kina og USA

Internettet er en slagmark mellem Kina og USA

Verdens to digitale supermagter står for vidt forskellige tilgange til ny teknologi og 5G. Det kan blive afgørende for vores digitale liv, om det bliver den amerikanske eller den kinesiske tilgang, der vinder.

Overblik: Internettets to parallelle universer

Overblik: Internettets to parallelle universer

Der findes et andet internet, der er lige så stort og avanceret som det, der er domineret af Google, Facebook og Amazon. Det er kinesisk. I Silicon Valley vokser det frem med online-uddannelsesplatforme, der kan afhjælpe behovet for livslang læring.

Fremtidens uddannelse til fremtidens arbejde

Fremtidens uddannelse til fremtidens arbejde

Det moderne arbejdsliv har generelt været opdelt i tre faser: først uddannelse, derefter arbejde og endelig pensionsalderen. Men den opdeling af livet passer efterhånden dårligt til en stadigt stigende forventet levealder og et hastigt skiftende arbejdsmarked.

Den største danske erhvervssucces du aldrig har hørt om

Den største danske erhvervssucces du aldrig har hørt om

Det er en af de største danske erhvervssucceser i nyere tid. Siden starten i 2000 har firmaet været på én lang og stejl vækstkurve. I dag er de to stiftere begge blandt de 25 rigeste danskere, og firmaet er verdens førende på deres marked. Men de færreste har hørt om 3Shape.

AI-laboratoriet Tel Aviv

AI-laboratoriet Tel Aviv

Strandpromenaden og plateauskoene er shinet op til det forestående Eurovision melodigrandprix i Tel Aviv, men det virkelig banebrydende i byen sker ikke på musikscenen, men snarere blandt de mange hightech-startups i små gyder og støvede computerrum andetsteds i byen

Urrem af edderkoppesilke

Urrem af edderkoppesilke

Det schweiziske luksus ur-mærke Omega har netop lanceret en urrem, der er vævet af edderkoppe silke

Google vil levere varer med droner i Finland

Google vil levere varer med droner i Finland

Til foråret begynder Googles søsterselskab Wing at levere varer i Finland med droner. Wing har drevet servicen som et forsøg i Australien og USA og har leveret tusinder af pakker.
Nu skal tjenesten prøves af i et koldere klima.

Sydkorea henter inspiration i den nordiske velfærdsmodel

Sydkorea henter inspiration i den nordiske velfærdsmodel

Sydkoreas store satsninger på teknologiudvikling og innovation har båret landet frem til en plads som teknologisk og innovationsmæssig supermagt. Men Sydkorea er også blevet et meget ulige land. Derfor forsøger præsident Moon Jae-in at skubbe i retning mod en ”velfærdsstat light” med højere lønninger, større social sikkerhed og grøn omstilling.

Manhattans trafikmønstre ligner et bankende hjerte

Manhattans trafikmønstre ligner et bankende hjerte

Gode visualiseringer formår at gøre det usynlige synligt. Enorme samlinger af data kan gøres overskuelige, så man pludselig ser mønstre i informationerne og kan forstå en situation på et mere overordnet plan.

Flydende bydele kan lette presset på verdens storbyer

Flydende bydele kan lette presset på verdens storbyer

Ved at bygge boligkvarterer, kontorbygninger og hele bydele på store, flydende pramme kan man afhjælpe noget af pladsmanglen i verdens storbyer, mener en hollandsk arkitekt. I det statslige norske energiselskab Equinor undersøger man, om flydende byer kan være en stor ny forretningsmulighed.

Nybyggerne på havet

Nybyggerne på havet

Seasteading Institute arbejder på at skabe kolonier til søs, fri for statsmagtens indblanding. Silicon Valley milliardæren Peter Thiel støtter projektet, der nu vil opstille de første flydende bygninger i Fransk Polynesien.

Microsoft CEO håber på et globalt GDPR

Microsoft CEO håber på et globalt GDPR

GDPR er et af de få eksempler på at EU har formået at præge udviklingen af den digitale økonomi. Ved Davos-mødet for nylig meldte Microsofts CEO ud, at han gerne så en lignende regulering på globalt niveau.

Nye spilleregler, nye udfordringer, nye kompetencer

Nye spilleregler, nye udfordringer, nye kompetencer

I denne uge forsøger vi at forstå hvad der ligger efter industrisamfundet.
Det er tydeligt at masseproduktion af fysiske genstande ikke bliver det, der driver den næste bølge af vækst – hverken hvad angår arbejdspladser, økonomien eller værdien for forbrugerne.

Tue Mantoni: Sådan revolutionerer 3D-print forretningen

Tue Mantoni: Sådan revolutionerer 3D-print forretningen

3D-print gør det muligt at skabe værdi på tværs af de sædvanlige forretningsområder. Det skal man forstå, hvis man for alvor vil udnytte fordelene ved teknologien, siger Tue Mantoni, tidligere CEO for Triumph Motorcycles og B&O. 

Topøkonomer: Ny velstand afhænger af, at vi alle lærer hele livet

Topøkonomer: Ny velstand afhænger af, at vi alle lærer hele livet

Livslang læring er afgørende, hvis vi skal drage nytte af nye teknologier. Sådan lyder det fra to topøkonomer, hvis analyse lagde en af grundstenene under Disruptionrådets arbejde. Nu håber de, at politikerne og virksomhederne husker udfordringen: At det kræver massiv omskoling, når 40 procent af arbejdsopgaverne bliver automatiseret.

Den tyske industri skal lære at lytte til forbrugerne

Den tyske industri skal lære at lytte til forbrugerne

Industri 4.0 begrebet opstod i Tyskland, hvor man er langt fremme med at koble både maskiner og virksomheder tæt sammen i ekstremt tæt koordinerede værdikæder. Den næste udfordring bliver at få forbrugerne med i kommunikationen.

De forlader nu industrisamfundet…

De forlader nu industrisamfundet…

Den type værdi, vi producerer, og måden, vi organiserer værdiskabelsen på er så forskellige fra traditionel masseproduktion at det snart ikke giver mening at tale om ”industri” længere.

Industrisamfundet synger på sidste vers

Industrisamfundet synger på sidste vers

Den industrielle økonomi er gået fra 1.0 til 4.0 – fra kulkraft og dampmaskiner til digital koordination af alle aspekter af produktionen. Nu er vi ved at bevæge os så langt fra den oprindelige form for masseproduktion, at det ikke længere giver mening at kalde det industri.

Robot-pioner: Fremtidens værdiskabelse er ’anti-industriel’

Robot-pioner: Fremtidens værdiskabelse er ’anti-industriel’

Vi er knap nået i gang med industri 4.0, men Universal Robots' tekniske direktør og medstifter Esben Østergaard har allerede blikket rettet mod fremtidens produktionsform. Han forventer, at avancerede robotter i fremtiden vil frisætte og støtte mennesker i en form for fremstilling, der er præget af personlighed, håndværk og variation snarere end masseproduktion.

Kom til læsermøde: Dogmeregler for Danmark 4.0

Kom til læsermøde: Dogmeregler for Danmark 4.0

INVITATION: Kom til læsermøde den 6. februar og deltag i debatten om Danmarks og den teknologiske fremtid med bl.a. Berlingskes politiske kommentator Thomas Larsen, formanden for ATV’s tænketank, professor Maja Horst, og Mandag Morgens redaktør for digital omstilling, Peter Hesseldahl.

Googles etiske vagthund

Googles etiske vagthund

Sidste år lancerede Google en række etiske principper for brug af kunstig intelligens – og startede en afdeling til at håndhæve dem.
Måske kan open source hardware være en mulighed for danske producenter.

Er fremtidens danske fremstillingsvirksomhed open source?

Er fremtidens danske fremstillingsvirksomhed open source?

Der er en open source revolution på vej. Elon Musk og hans virksomhed Tesla har smidt patenterne til side og givet andre adgang til deres teknologi. Også giganter som Google, Facebook, Microsoft og IBM vælger ofte at frigive kildekoden til deres software. 
I den næste bølge af open source produkter handler det om fysiske produkter, som enhver kan kopiere og forbedre.

Datavisualisering skaber ny velfærd i Gladsaxe

Datavisualisering skaber ny velfærd i Gladsaxe

I Gladsaxe Kommune har data forladt regnearkene og indtaget storskærmene i både direktion og jobcenter, så de bliver synlige og brugbare for alle, også de borgere, det hele handler om. Visualiseringerne udvikles af en særlig enhed for Datadrevet Forretningsudvikling.

Topchefers fokus på data hjælper unge i arbejde

Topchefers fokus på data hjælper unge i arbejde

En gang om måneden gennemgår direktion i Gladsaxe Kommune en tsunami af data for at følge udviklingen på 29 vigtige udvalgte områder. De diskuterer og justerer kursen, hvis udviklingen går i den forkerte retning. Mandag Morgen sad med ved bordet på direktionens første møde i år.

De kreative erhverv kræver politisk bevågenhed

De kreative erhverv kræver politisk bevågenhed

Den kreative sektor i Danmark boomer og klarer sig målt på eksportvækst bedre end andre sektorer. Alligevel tøver politikerne med at anerkende vækstpotentialet, lyder kritikken. Det sker imidlertid i lande som Holland, Storbritannien og Finland.

LEO Pharma-app diagnosticerer hudsygdomme bedre end lægen

LEO Pharma-app diagnosticerer hudsygdomme bedre end lægen

Inden længe vil mange hudsygdomme kunne blive diagnosticeret af en app på din smartphone med stor præcision. Ifølge LEO Innovation Lab, der udvikler en app til formålet, er kunstig intelligens og øget patientinddragelse en vigtig del af fremtidens sundhedssystem.