Politik skal handle mere om mennesker end matematik

Det er dyrt, når mennesker træffer dumme valg, hvad end det medfører fedme, sygdom eller trafikuheld. Men det er svært at regulere. Derfor vil Barack Obama have sine embedsmænd til at indrette love, regler og systemer efter, hvordan mennesker i virkeligheden opfører sig, i stedet for efter hvad de selv eller økonomiske teorier siger. Adfærdsvidenskab skal ind i politik, og det burde man også gøre herhjemme, mener danske eksperter. ”Det er ikke mennesker, der er noget galt med, men vores modeller. De antropologiske forudsætninger for økonomernes modeller er forkerte, og det betyder, at vi ofte regulerer forkert, laver kampagner, der ikke virker, og udvikler politik på et fejlagtigt grundlag,” siger Mikkel Holm Sørensen, der er direktør i rådgivningsvirksomheden /KL.7.

Det er ikke nogen ny erkendelse, den amerikanske præsident er kommet frem til: Mennesker opfører sig dumt og gør hverken det, de siger, de vil, eller det, de siger, de gør. De ved godt, at de skal spise sundt og holde op med at ryge, men fortærer alligevel fed fastfood og pulser cigaretter i kaffepauser og til fester. De siger, at de arbejder 60 timer om ugen og læser Hemingway, før de går i seng, men er kun i gang i 40 timer og falder i søvn til tv-showet American Idol. De siger, at de aldrig ser porno, men pornosiderne er de mest besøgte på internettet.

Det nye er, at han tager konsekvensen af erkendelsen. Tidligere på måneden udstedte Barack Obama en præsidentiel ordre, der pålægger de amerikanske myndigheder at tænke adfærdsvidenskab ind i deres arbejde. Hvad end det drejer sig om politikudvikling, nye regler og love eller indretning af offentlige it-systemer, skal myndighederne tage udgangspunkt i, hvad borgerne faktisk gør, i stedet for hvad de siger, de gør.

Ordren er et opgør med klassisk økonomisk teori, der antager, at mennesker opfører sig fornuftigt og ved, hvad de vil. Og hvis den bliver taget seriøst og ført igennem, kan den også få gennemgribende betydning for, hvordan reguleringen i USA bliver udformet. Myndighederne bliver nødt til at teste, om og hvordan deres regler virker, før de tager dem i brug. De bliver nødt til at komme ud i virkeligheden i stedet for at sidde på embedsmandskontorerne og forsøge at regne alting ud. Det er en anden metode og tilgang end den, der er nu, og de danske politikere kan passende følge Obamas eksempel, mener velfærdsforskere og adfærdsdesignere herhjemme.

Login