Ny undersøgelse dokumenterer ikke, at danskerne er blevet dårligere til engelsk

Vi taler engelsk dårligere end vores nordiske naboer, og det går i det hele taget tilbage for danskernes engelskfærdigheder, viser en ny undersøgelse. Sådan lød det tidligere på ugen i flere danske medier. Men det kan undersøgelsen slet ikke dokumentere.

Bemærk: Denne artikel blev udgivet for over en måned siden

"Danskerne taler dårligere engelsk end nordmænd og svenskere"

Kilde: Artikler i flere medier på baggrund af en undersøgelse fra sprogkursusvirksomheden EF Education First. 


Undersøgelsen lider af flere metodiske problemer, påpeger eksperter. Blandt andet har EF Education First ikke spurgt et repræsentativt udsnit af befolkningen, og derfor kan man ikke bruge undersøgelsen til at sige noget om, hvordan det generelt står til med danskernes engelskfærdigheder - og heller ikke nordmændenes og svenskernes for den sags skyld. 

Danskerne er blevet dårligere til engelsk.

Sådan lyder den nedslående konklusion på baggrund af en ny international undersøgelse, der har testet engelskfærdigheder på omtrent 1,3 millioner mennesker i 88 lande verden over. Og den undersøgelse førte til, at man i adskillige danske medier kunne støde  nyheden om, at danskerne i løbet af det forgangne år er blevet dårligere til engelsk.

Bag undersøgelse står EF Education First, der er et svensk firma, som arrangerer sprogkurser i blandt andet engelsk. Og selv om EF godt nok placerer danskerne i den engelsktalende superliga på en samlet femteplads, så lander vi stadig efter vores skandinaviske naboer i Sverige og Norge, som ligger henholdsvis nummer 1 og 4 på listen. Derudover er danskerne angiveligt blevet dårligere til engelsk, hvis man sammenligner med resultatet fra sidste år.

Og det er skidt nyt, at danskernes engelskfærdigheder bliver dårligere, siger Rico Karstensen, der er landechef hos EF, i anledning af offentliggørelsen af den nye undersøgelse.

“Vi tror, vi er gode til engelsk, men vi bliver overraskede over niveauet. Vi er ikke verdensmestre. Hvis vi vil være med på internationalt plan, så kommer man ikke sovende til det,” siger han til TV 2.

Vi behøver nu ikke nødvendigvis få dårlig samvittighed over at have sovet i engelsktimen. For undersøgelsen fra EF kan overhovedet ikke dokumentere, at danskerne er blevet dårligere til engelsk, ligesom undersøgelsen heller ikke kan bruges som belæg for at påstå, at nordmændene og svenskerne generelt er bedre til engelsk end danskerne.

Danskerne kan sagtens være blevet bedre til engelsk

Slår man op i rapporten, som sprogkursusfirmaet laver hvert år, kan man ellers tydeligt se, hvordan Danmark halser efter vores skandinaviske naboer. Desuden er danskerne den befolkning blandt 88 andre, hvis engelskfærdigheder er forværret mest det forgangne år, oplyser EF i rapporten.

Kresten Roland Johansen

Men den påstand kan undersøgelsen nu ikke dokumentere, siger Kresten Roland Johansen, der er adjunkt, ekspert i kvantitative undersøgelser og underviser på Danmarks Medie- og Journalisthøjskole.

“Undersøgelsen kan ikke sige, at danskerne generelt skulle være blevet dårligere til engelsk. Og den kan ikke bruges til at dokumentere, at danskere taler dårligere engelsk end vores naboer. Der er nemlig et helt grundlæggende et problem med undersøgelsens repræsentativitet,” siger Kresten Roland Johansen. 

Bladrer man forbi ranglisterne i rapporten, finder man nogenlunde bagerst en forklaring på, hvordan undersøgelsen er skruet sammen. Her står, at de besvarelser, der ligger til grund for den rangliste, som Danmark rykker nedad, er fra de personer, der selv har henvendt sig til EF for at tage en engelsktest. Desuden skriver EF også her, at undersøgelsen ikke nødvendigvis er repræsentativ - det vil sige ikke nødvendigvis siger noget om alle danskere.

Derfor er der ingen garanti for, at resultaterne matcher den generelle befolkning. Og den går ikke, hvis man vil sige noget om alle danskerne, siger Kresten Roland Johansen.

“Undersøgelsen kan kun sige, at de danskere, der har valgt at tage EF’s egen test i 2017, har klaret sig lidt dårligere end dem, der tog den i 2016. Den kan hverken sige mere eller mindre. Og derfor kan man ikke bruge den til at sige, at danskerne generelt skulle være blevet dårligere til engelsk,” siger han. 

Når undersøgelsen ikke har spurgt et repræsentativt udsnit af befolkningen, kan man derfor ikke sige, hvordan det generelt står til med danskernes engelskfærdigheder.  

“Resultatet behøver slet ikke betyde, at danskerne er blevet dårligere til engelsk. Danskerne kan endda sagtens være blevet bedre til engelsk. Det ved vi absolut ingenting om ud fra den her undersøgelse,” siger Kresten Roland Johansen. 

Erik Gahner Larsen

Testen ligger frit fremme

Også Erik Gahner Larsen, der er forsker ved University of Kent og undersøger mediers brug af statistik, dumper EF’s undersøgelse. Særligt er han skeptisk over for den måde, som EF har indsamlet besvarelserne på.

For at være med i undersøgelsen skal man simpelthen bare klikke sig ind på EF’s hjemmeside, hvor man kan tage en engelsktest. Den tager ifølge EF 50 minutter at besvare, og herefter er ens besvarelse en del af de data, som EF bygger sine konklusioner på. Men på den måde kan EF slet ikke kontrollere, hvem der tager testen, og hvorfor de tager testen. Det skrævrider resultatet, siger Erik Gahner Larsen.

“Så længe man ikke ved, om folk tager testen af samme årsag, så kan man ikke sige, om Danmarks placering er korrekt eller ej. Hvis dygtige engelsktalende danskere tog testen, så ville Danmark automatisk komme højere op på listen. Men danskerne, som de er flest, taler jo ikke bedre engelsk af den grund,” siger han.

Og EF giver i rapporten faktisk selv et eksempel på, hvor den måde at samle besvarelser på, er gået galt. Her står nemlig, at der er en overvægt af kvinder og unge under 30 år, der har taget EF’s engelsktest. Der er altså tale om en bestemt gruppe mennesker, der ikke kan repræsentere resten af befolkningen. Og derfor kan man ikke konkludere noget om, hvor gode danskerne, svenskerne eller nordmændene generelt er til at tale engelsk, vurderer Erik Gahner Larsen.

"Undersøgelsen kan ikke sige noget meningsfuldt om, hvordan danskernes engelskkundskaber ligger i forhold til andre lande,” siger han.

EF: "Der er en masse begrænsninger i undersøgelsen" 

Forskere afviser altså uden bæven, at EF’s undersøgelse kan bruges til at sige noget om, hvor godt danskerne generelt taler engelsk, ligesom EF’s undersøgelse heller ikke er et belæg for at sammenligne Danmark med andre lande.

Men hvorfor fortæller Rico Karstensen, landechef hos EF, så til TV 2, at danskerne skal stramme sig an med engelskfærdighederne?

Rico Karstensen, landechef, EF Education First.


“Jeg er enig i, at der er en masse begrænsninger i undersøgelsen - blandt andet at den er online – og at det er overvejende unge, der er blevet testet. Så man kan ikke sige, at den er repræsentativ for hele den danske befolkning,” siger Rico Karstensen.

Hvorfor siger du ikke i interviewet med TV 2, at undersøgelsen ikke kan sige noget om danskerne som helhed?

“Der talte jeg mere generelt. Og det var begrænset, hvor meget tid jeg havde med TV 2. Det er helt bestemt vigtigt at have med." 

Hvis det er vigtigt, hvorfor har du så ikke gjort opmærksom på, at undersøgelsen ikke kan sige noget om hele befolkningen? 

“Det var et spørgsmål om tid. Vi vil også gerne fortælle om undersøgelsens begrænsninger."

Oversælger I resultaterne af undersøgelsen? 

“Det mener jeg ikke. For det har bestemt ikke været intentionen ikke at nævne de begrænsninger, undersøgelsen har." 

Når I nu laver undersøgelsen næste år, vil I så gøre mere opmærksom på, at resultaterne kun gælder dem, der har taget testen og ikke hele befolkningen? 

“Det er ikke intentionen ikke at fortælle hele historien om vores undersøgelse. Og det vil helt sikkert heller ikke være tilfældet næste år." 

Er det intentionen at snakke om undersøgelsen med de nødvendige forbehold? 

"Det er det bestemt også."

LÆS OGSÅ: BLOG: Når undersøgelser er noget kommercielt bullshit

LÆS OGSÅ: Er vi virkelig nu ’kun’ de næstmest lykkelige i verden?

LÆS OGSÅ: Medier misforstår dansk topplacering i international rapport

LÆS OGSÅ: Ny forskning siger ikke, at gravide skal undgå gluten

Forrige artikel Nej, du kan altså ikke drikke dellerne væk i rødvin Nej, du kan altså ikke drikke dellerne væk i rødvin Næste artikel Nej, pomfritter giver dig ikke mere hår på hovedet Nej, pomfritter giver dig ikke mere hår på hovedet
Historisk skifte:  Vælgerne har fået større tillid til politikerne

Historisk skifte: Vælgerne har fået større tillid til politikerne

15 års nedtur er stoppet. Efter valget i juni er vælgernes tillid til politikerne nu atter på vej op. Danmark trodser dermed overraskende den internationale tendens. Tilliden er tilbage på niveauet fra før den stramme krisepolitik i 2010. Det viser stor valgundersøgelse.

Kinas desinformation udvides med små skridt

Kinas desinformation udvides med små skridt

I Kina forsøger staten i højere grad end tidligere at kontrollere stort set alle former for information i det store land. Men noget tyder på, at de så småt er i gang med et internationalt indtog.

Danmark er ramt: Word tester allerede den politisk korrekte stavekontrol

Danmark er ramt: Word tester allerede den politisk korrekte stavekontrol

I fremtiden vil stavekontrollen i dit Word-dokument angiveligt foreslå dig at skifte ordet politiMAND ud med det mere kønsneutrale politiBETJENT. Morten Messerschmidt (DF) raser og kræver, at staten opsiger sin aftale med Microsoft, når det sker. Men den identitetspolitiske stavekontrol er allerede virkelighed - for nogen.