Falske nyheder gør østrigsk valgkamp til 'den mest beskidte nogensinde'

På søndag skal østrigerne stemme om, hvem de ønsker som deres nye kansler. Men det er ikke politik, der har fyldt mest i mediernes dækning, men derimod falske Facebook-profiler, en israelsk spindoktor og nu også lækket af en fortrolig SMS-korrespondance.

På søndag går østrigerne til valg for at vælge landets næste statsleder. Valget står mellem den siddende socialdemokratiske regeringsleder Christian Kern fra Sozialdemokratische Partei Österreichs (SPÖ) og  Sebastian Kurz, der er ny formand for det konservative Österreichische Volkspartei (ÖVP).

Men det er ikke de to kandidater, der har fyldt mest i mediernes dækning af valget. Hovedrollen er i stedet gået til den israelsk spindoktor, Tal Silberstein, der angiveligt har arbejdet for begge partier, og som står bag flere falske Facebook-profiler, der har skrevet om den konservative kandidat.

Kilde: Oe24.at

Selv de politiske kommentatorer er nærmest i chok. Eva Linsinger, der er politisk redaktør på det østrigske nyhedsmagasin Profil, sagde i sidste uge, at det, vi ser, er “den mest beskidte valgkamp nogensinde”. Og den østrigske professor Peter Filzmaier, der forsker i demokrati og politik, har ligefrem erklæret demokratiet for valgets største taber.

Spindoktor laver negativ kampagne for 500.000 euro

Den beskidte del af valgkampen begyndte, da SPÖ - ifølge magasinet Profil - ansatte spindoktoren Tal Silberstein. Han skulle angiveligt have fået 500.000 euro (svarende til 3.7 millioner i danske kroner, red.) til at oprette en specialenhed, der skulle lave en smædekampagne mod den konservative partileder Sebastian Kurz. Og det er langt fra første gang, at Tal Silberstein kædes sammen med sådanne politiske tiltag. Han har angiveligt en lang historik af beskidte kampagner i bagagen i både Israel, Bolivia og Rumænien.

Det første tiltag i Silbersteins kampagne for socialdemokratiske SPÖ var en online quiz, hvor vælgerne skulle svare på, om et slogan stammede fra møbelkæden IKEA eller fra Sebastian Kurz. Et andet element i kampagnen var spredning af en lind strøm af falske nyheder om kanslerkandidaten.

To Facebook-profiler med falsk indhold

På Facebook blev to falske profiler hurtigt populære: “Os for Sebastian Kurz” og “Sandheden om Sebastian Kurz”. Den sidste nåede at få 16.000 følgere.

Den første skulle ligne en officiel profil for den konservative kandidat, men præsenterede ham mere højreorienteret, end han egentlig er. Den anden Facebookside stillede skarpt på Sebastian Kurz' politik med flere fremmedfjendske konspirationsteorier. På siden kunne man også læse, at han er meget venlig stemt over for migranter.

Socialdemokratiske Christian Kern stod ved flere lejligheder frem i medierne, og sagde, at han ingen relation havde til de to Facebook-profiler eller de rygter, de satte i gang.

Det bekræftede Tal Silberstein sidenhen. Alligevel valgte kampagnelederen for SPÖ, Georg Niedermühlbichler, at trække sig fra sin stilling kort tid efter. Han udtalte i den forbindelse, at partiet hverken har finansieret eller bestilt Facebooksiderne, men da en af hans ansatte var involveret, følte han sig nødsaget til at kvitte sin stilling. 

Begge Facebooksider er nu slettet.

En dobbeltagent?

Men det stopper ikke her. I sidste uge kom det så frem, at Tal Silberstein angiveligt også har haft kontakt med konservative ÖVP. Partiet skulle have forsøgt at få en af hans medarbejdere over på deres side og tilbudt ham 100.000 euro for at lække informationer om SPÖs kampagne.

Men ÖVP nægter at have talt med Silberstein eller andre fra hans stab.  

Det fik Tal Silbersteins medarbejder til at offentliggøre en SMS-korrespondance mellem ham og en medarbejder fra ÖVP, som tilsyneladende underbygger kontakt mellem de to parter.  

Det har nu fået det tyske tidsskrift Der Spiegel til at omtale Silberstein som en slags dobbeltagent.

Demokratiet er det egentlige offer

Dobbeltagent, SMS’er og falske Facebook-profiler. Ifølge de østrigske medier vil vælgerne næppe nå at finde hoved og hale i sagen inden valgdagen på søndag.

Derfor vurderer DR’s korrespondent i Tyskland Michael Reiter heller ikke, at de falske nyheder vil ændre på valgresultatet. Sebastian Kurz bliver stadigvæk Østrigs kansler, mener Michael Reiter.

“Han vil formentlig danne regering med det indvandrerkritiske frihedsparti FPÖ, og det vil blandt andet betyde en skrappere udlændingepolitik, og vi vil se et Østrig, der vil være mindre tilbøjelig til at hjælpe immigranter,” siger Michael Reiter til DR.

På trods af, at DR’s Michael Reiter forudser en vinder og en taber i valget, peger den østrigske professor Peter Filzmaier på, at der er en endnu større taber. Det største offer i valget bliver ikke et parti, men derimod “hele demokratiets troværdighed”, mener han.

Forrige artikel Google har fundet russisk-støttede politiske reklamer rettet mod USA Google har fundet russisk-støttede politiske reklamer rettet mod USA Næste artikel Det ligner verdens mest fortravlede gadekryds, men er det ikke Det ligner verdens mest fortravlede gadekryds, men er det ikke
Udpeger Einstein i mystisk brev kærligheden som universets største kraft?

Udpeger Einstein i mystisk brev kærligheden som universets største kraft?

Verdens største kraft er kærligheden, slår Albert Einstein fast i et brev til sin datter. Budskabet har rejst i flere år og har spredt sig til flere kontinenter, men er det virkelig den verdenskendte fysiker, der står bag? Nej, viser vores jagt på historien bag teksten. Læs her, hvordan vi gjorde.

Bill Gates har ikke købt milliarddyr superyacht

Bill Gates har ikke købt milliarddyr superyacht

Microsoft-stifteren har købt en brintdrevet yacht til flere milliarder, beretter flere medier. Men det passer slet ikke, fastslår firmaet, der har lavet konceptet til det overdådige fartøj. 

Nej, hverken vitaminer, hybenpulver eller olier kan bekæmpe KOL

Nej, hverken vitaminer, hybenpulver eller olier kan bekæmpe KOL

Lungesygdommen KOL kan afhjælpes med vitaminer, hybenpulver og olier, påstår viral artikel, der lægger flere videnskabelige kilder til grund. Men artiklen overfortolker forskningen, og der findes ikke bevis for, at netop de midler afhjælper lungesygdommen. Faktisk kan den ikke kureres.

Debat om coronavirus er inficeret med løgne

Debat om coronavirus er inficeret med løgne

Coronavirus er dødelig og spredes lige nu til flere verdensdele. Men det er ikke kun virussen, der spreder sig. Det samme gør et væld af urigtige historier om den. Viser et billede for eksempel, at kinesere falder døde om på gaden?  

Nej, en kort lunte er ikke et tegn på høj intelligens

Nej, en kort lunte er ikke et tegn på høj intelligens

Et stort temperament hos kvinder er tegn på intelligens, beretter flere alternative netmedier og henviser til et australsk-amerikansk studie. Men det viser studiet, som medierne henviser til, slet ikke, og der er heller ikke anden forskning, der bakker påstanden op. 

Demokratikommissionen: Google og Facebook skal betale mere skat i Danmark

Demokratikommissionen: Google og Facebook skal betale mere skat i Danmark

Store udenlandske tech-giganter som Google, Facebook og Youtube sidder på over 60 procent af annonceomsætningen på internettet i Danmark. Det udfordrer de danske medier og kan true demokratiet. Nu vil Demokratikommissionen have disse virksomheder til at betale mere til danskernes samfundskasse.

Når løgne og fake news bliver til det normale

Når løgne og fake news bliver til det normale

KOMMENTAR: Kan vi finde en mental vaccine mod fake news ved at lære at afkode manipulationens teknikker på nettet? Der er i hvert fald brug for en national plan for digital dannelse i Danmark.

Det forkorter næppe dit liv at dele seng med en snorker

Det forkorter næppe dit liv at dele seng med en snorker

Hvis din kæreste eller ægtefælle snorker, lever du kortere. Sådan kan man læse i en artikel fra Se og Hør, der er kommenteret adskillige tusinde gange på sociale medier. Men intet tyder på, at din partners snorken koster år af dit liv, lyder det fra forskere.  

Nej, gluten ødelægger ikke raske menneskers tarme

Nej, gluten ødelægger ikke raske menneskers tarme

Gluten er skadeligt for alle menneskers tarmsystem. Sådan lyder det i en artikel, der florerer på Facebook, og som lægger et amerikansk studie til grund. Men gluten er ikke skadeligt for raske mennesker, lyder det fra flere forskere.