Falske nyheder gør østrigsk valgkamp til 'den mest beskidte nogensinde'

På søndag skal østrigerne stemme om, hvem de ønsker som deres nye kansler. Men det er ikke politik, der har fyldt mest i mediernes dækning, men derimod falske Facebook-profiler, en israelsk spindoktor og nu også lækket af en fortrolig SMS-korrespondance.

På søndag går østrigerne til valg for at vælge landets næste statsleder. Valget står mellem den siddende socialdemokratiske regeringsleder Christian Kern fra Sozialdemokratische Partei Österreichs (SPÖ) og  Sebastian Kurz, der er ny formand for det konservative Österreichische Volkspartei (ÖVP).

Men det er ikke de to kandidater, der har fyldt mest i mediernes dækning af valget. Hovedrollen er i stedet gået til den israelsk spindoktor, Tal Silberstein, der angiveligt har arbejdet for begge partier, og som står bag flere falske Facebook-profiler, der har skrevet om den konservative kandidat.

Kilde: Oe24.at

Selv de politiske kommentatorer er nærmest i chok. Eva Linsinger, der er politisk redaktør på det østrigske nyhedsmagasin Profil, sagde i sidste uge, at det, vi ser, er “den mest beskidte valgkamp nogensinde”. Og den østrigske professor Peter Filzmaier, der forsker i demokrati og politik, har ligefrem erklæret demokratiet for valgets største taber.

Spindoktor laver negativ kampagne for 500.000 euro

Den beskidte del af valgkampen begyndte, da SPÖ - ifølge magasinet Profil - ansatte spindoktoren Tal Silberstein. Han skulle angiveligt have fået 500.000 euro (svarende til 3.7 millioner i danske kroner, red.) til at oprette en specialenhed, der skulle lave en smædekampagne mod den konservative partileder Sebastian Kurz. Og det er langt fra første gang, at Tal Silberstein kædes sammen med sådanne politiske tiltag. Han har angiveligt en lang historik af beskidte kampagner i bagagen i både Israel, Bolivia og Rumænien.

Det første tiltag i Silbersteins kampagne for socialdemokratiske SPÖ var en online quiz, hvor vælgerne skulle svare på, om et slogan stammede fra møbelkæden IKEA eller fra Sebastian Kurz. Et andet element i kampagnen var spredning af en lind strøm af falske nyheder om kanslerkandidaten.

To Facebook-profiler med falsk indhold

På Facebook blev to falske profiler hurtigt populære: “Os for Sebastian Kurz” og “Sandheden om Sebastian Kurz”. Den sidste nåede at få 16.000 følgere.

Den første skulle ligne en officiel profil for den konservative kandidat, men præsenterede ham mere højreorienteret, end han egentlig er. Den anden Facebookside stillede skarpt på Sebastian Kurz' politik med flere fremmedfjendske konspirationsteorier. På siden kunne man også læse, at han er meget venlig stemt over for migranter.

Socialdemokratiske Christian Kern stod ved flere lejligheder frem i medierne, og sagde, at han ingen relation havde til de to Facebook-profiler eller de rygter, de satte i gang.

Det bekræftede Tal Silberstein sidenhen. Alligevel valgte kampagnelederen for SPÖ, Georg Niedermühlbichler, at trække sig fra sin stilling kort tid efter. Han udtalte i den forbindelse, at partiet hverken har finansieret eller bestilt Facebooksiderne, men da en af hans ansatte var involveret, følte han sig nødsaget til at kvitte sin stilling. 

Begge Facebooksider er nu slettet.

En dobbeltagent?

Men det stopper ikke her. I sidste uge kom det så frem, at Tal Silberstein angiveligt også har haft kontakt med konservative ÖVP. Partiet skulle have forsøgt at få en af hans medarbejdere over på deres side og tilbudt ham 100.000 euro for at lække informationer om SPÖs kampagne.

Men ÖVP nægter at have talt med Silberstein eller andre fra hans stab.  

Det fik Tal Silbersteins medarbejder til at offentliggøre en SMS-korrespondance mellem ham og en medarbejder fra ÖVP, som tilsyneladende underbygger kontakt mellem de to parter.  

Det har nu fået det tyske tidsskrift Der Spiegel til at omtale Silberstein som en slags dobbeltagent.

Demokratiet er det egentlige offer

Dobbeltagent, SMS’er og falske Facebook-profiler. Ifølge de østrigske medier vil vælgerne næppe nå at finde hoved og hale i sagen inden valgdagen på søndag.

Derfor vurderer DR’s korrespondent i Tyskland Michael Reiter heller ikke, at de falske nyheder vil ændre på valgresultatet. Sebastian Kurz bliver stadigvæk Østrigs kansler, mener Michael Reiter.

“Han vil formentlig danne regering med det indvandrerkritiske frihedsparti FPÖ, og det vil blandt andet betyde en skrappere udlændingepolitik, og vi vil se et Østrig, der vil være mindre tilbøjelig til at hjælpe immigranter,” siger Michael Reiter til DR.

På trods af, at DR’s Michael Reiter forudser en vinder og en taber i valget, peger den østrigske professor Peter Filzmaier på, at der er en endnu større taber. Det største offer i valget bliver ikke et parti, men derimod “hele demokratiets troværdighed”, mener han.

Forrige artikel Google har fundet russisk-støttede politiske reklamer rettet mod USA Google har fundet russisk-støttede politiske reklamer rettet mod USA Næste artikel Det ligner verdens mest fortravlede gadekryds, men er det ikke Det ligner verdens mest fortravlede gadekryds, men er det ikke
Underholdningsbranchens genåbning udnyttes groft af svindlere

Underholdningsbranchens genåbning udnyttes groft af svindlere

Adskillige virksomheder får deres navn misbrugt af svindlere, der gennem falske konkurrencer og tilbud forsøger at udnytte underholdningsbranchens genåbning efter coronanedlukningen. Legoland i Billund er seneste offer for fupmagernes forsøg på at snyde godtroende danskere.

Pensionist blev ikke fyret på grund af upassende joke om kunde

Pensionist blev ikke fyret på grund af upassende joke om kunde

En spøjs artikel om en ældre mand, der angiveligt har fået en fyreseddel fra den amerikanske supermarkedskæde Walmart blot to timer, efter han var ansat, spreder sig på sociale medier. Han fyrede angiveligt en grov joke af om en kunde, men historien er med al sandsynlighed ren fiktion. 

Fupmagere jagter kreditkortoplysninger i falsk Disney-konkurrence

Fupmagere jagter kreditkortoplysninger i falsk Disney-konkurrence

I en facebookkonkurrence, som filmgiganten Disney tilsyneladende står bag, udloves 200 gratis konti til den kommende streamingtjeneste Disney+. Men opslaget er det rene fup, der intet har med Disney at gøre, og svindlerne bag er blot ude efter godtroende danskeres penge.

Nej, smittetrykket er næppe lavere i Skåne end i Region Hovedstaden

Nej, smittetrykket er næppe lavere i Skåne end i Region Hovedstaden

Rejsebegrænsningerne mellem Danmark og Sverige debatteres heftigt for tiden, og adskillige både danske og svenske politikere påstår, at smittetrykket for covid-19 er lavere i Skåne end i Region Hovedstaden. Men det er der ikke noget, der tyder på, vurderer flere forskere. 

Biograf-fupkonkurrencer hærger igen på nettet

Biograf-fupkonkurrencer hærger igen på nettet

De danske biografer har nu fået lov til at slå dørene op. Og det fejrer de åbenbart på livet løs med konkurrencer om gratis billetter eller næste uhørte rabatter. Men selv om biografgængerne måske nok synes, der er noget at fejre, så er der en god grund til at se sig for.