”Amazon vil lokke hele verden ind i deres økosystem”

De nye digitale butlere fra Amazon har ét overordnet formål: at binde folk til kun at handle et eneste sted – hos Amazon. Sådan lyder analysen fra Olivia LaVecchia, journalist og medforfatter til en rapport, der kortlægger Amazons stigende kontrol med forbrugernes valgmuligheder.

Umiddelbart kan det virke ganske tilforladeligt, at en støt stigende del af verdens befolkning er begyndt at tale til internettet via Amazons digitale butler, Alexa, og dermed shopper løs helt uden at røre en finger. Men bag Amazons massive satsning på stemmestyret computing, der om blot få år ventes at udgøre 30-50 pct. af al browsing på nettet, gemmer sig en målrettet plan om at få hele verden til at foretage deres indkøb direkte hos Amazon og samtidig sikre sig adgang til værdifulde data om forbrugerne.

”Amazons mål er at binde folk til sit omfattende økosystem af tjenester,” siger Olivia LaVecchia, der er journalist og researcher ved det uafhængige The Institute for Local Self-Reliance (ILSR) i Minneapolis, USA.

Sammen med kollegaen Stacy Mitchell har hun for nylig udarbejdet rapporten ’Amazon’s Stranglehold: How the Company’s Tightening Grip Is Stifling Competition, Eroding Jobs, and Threatening Communities’, der over 80 sider analyserer Amazons stigende kontrol med samtlige led i detailhandlen. En udvikling, som ifølge rapporten bl.a. indebærer, at Amazon bliver i stand til at monopolisere økonomien.

Det sker ved, at man skridt for skridt eliminerer enhver form for konkurrence, alt imens man sikrer sig magten over underleverandører, distributionssystem, salgsapparat, forbrugere og nu også selve måden, vi shopper på, ved at få flest mulige til at anskaffe sig Amazons digitale butler, Amazon Alexa. Den monopollignende dominans forstærkes af, at det er lykkedes at få et hav af andre centrale aktører til at integrere Alexa direkte i deres produkter og i alt fra hotelværelser, butikker og køleskabe til instrumentbrættet i de nyeste biler fra Ford, BMW og VW.

Hver anden amerikaner abonnerer

“Det er Jeff Bezos’ idé (Amazons stifter, red.) at gøre Alexa til det centrale nervesystem i vores dagligdag, sådan at Alexa til enhver tid står til rådighed for vores behov og klar til at tage imod ordrer, mens Amazon til gengæld får fuld og fri adgang til at indsamle data om alle vores køb og gøren og laden med henblik på systematisk kortlægning,” hedder det i rapporten.

Og Oliva LaVecchia uddyber:

”Amazons mål er hele tiden at udvikle nye produkter og tjenester, der sikrer, at folk i stigende grad bindes til Amazons økosystem og fastholdes heri. Derfor har Amazon også prissat sine stemmestyrede højttalere, Amazon Echo, lavere end selve produktionsprisen. Målet er nemlig ikke at tjene penge på de digitale butlere. Målet med Amazon Echo er at gøre shopping via Amazon til en vane og dermed minimere sandsynligheden for, at folk handler andre steder.”

ILSR, der er en politisk uafhængig ngo med fokus på bæredygtig udvikling og styrkelse af lokalsamfund, fremhæver, hvordan Amazon på meget få år har udviklet sig fra en mindre online-boghandel til nu at være verdens største e-handelsvirksomhed. Bemærkelsesværdigt i den sammenhæng er, at 52 pct. af alle amerikanske hjem nu abonnerer på Amazons omfattende loyalitetsprogram, Amazon Prime, som fastholder dem yderligere i Amazons univers med film, musik, gratis udbringning og et hav af andre tjenester, ligesom over halvdelen af alle online-køb starter direkte hos Amazon, hvorved Amazon høster næsten hver anden dollar, som amerikanerne bruger online. Amazon Prime er nu også kommet til Danmark.

Fortsætter den igangværende vækstrate for onlinehandel, vil 20 pct. af den samlede amerikanske detailhandelsomsætning nå op på 3,6 mia. dollar om 5 år, mens hele to tredjedele af det samlede salg tillige vil tilfalde Amazon i 2021.

”Efterhånden som folk bliver lokket ind i Amazons omfattende økosystem – fordi de allerede betaler for deres Prime-medlemskab, eller fordi de nu får en Amazon Echo-højttaler i deres hjem – så øges ikke blot Amazons dominans; det underminerer og eroderer også vores forhold og kendskab til lokale forretninger. Og dermed går det ud over vores naturlige tilskyndelse til at gå til de lokale først, når vi har brug for noget,” siger Olivia LaVecchia.

Kontrollerer infrastruktur

Men Amazons greb om detailhandlen og virksomhedens altdominerende position er i øvrigt kun en del af billedet. Firmaet er langt mere end en stor, aggressiv detailhandelsvirksomhed, noterer The Institute for Local Self-Reliance i rapporten.

Her påpeges det, at Amazon i stigende grad kontrollerer selve den underliggende infrastruktur i hele den amerikanske økonomi, hvilket sker på tre afgørende områder:

  • Ud over Amazons eget salg kontrollerer virksomheden også den dominerende platform for al digital handel, som mindre virksomheder og tredjepartshandlende benytter – Amazon Marketplace.
  • For det andet udgør Amazons webservice-afdeling den egentlige rygrad i cloud computing i langt det meste af USA og leverer cloud-computing-tjenester til selv de allerstørste – fra Netflix til CIA.
  • For det tredje er Amazons distributionsnetværk nu så omfattende, at det omfatter de største lagercentre og udbringningsafdelinger i næsten alle større amerikanske byer, og Amazon er samtidig stærkt på vej ind i alt fra shipping og dronetransport til udbringning af pakker for både sig selv og andre.

”Ved at kontrollere hele den centrale infrastruktur konkurrerer Amazon ikke alene med andre selskaber, men bestemmer også betingelserne for, hvordan alle konkurrenterne får adgang til markedet. Og lokalt ejede detailhandlere og små uafhængige producenter er nogle af dem, som er blevet hårdest ramt,” hedder det i rapporten.

Kritikløse forbrugere

ILSR vurderer, at Amazon meget behændigt er sluppet for forbrugernes kritik, fordi udbringningen af alverdens varer og produkter ved blot et enkelt klik på nettet – og nu også ved blot at tale direkte til Amazon Alexa – fungerer så gnidningsfrit og effektivt, at forbrugerne slet ikke bekymrer sig om virksomhedens snigende magt over infrastrukturen og den underliggende økonomi.

”Og det til trods for, at Amazons dominans tydeligvis har store konsekvenser for forbrugerne,” siger Olivia LaVecchia, som påpeger, at Amazon naturligvis har en interesse i at udnytte alle de data, som indsamles om Amazons brugere og medlemmer, hver gang der bliver søgt efter produkter på Amazon eller købt varer.

”De værdifulde data bruges blandt andet til at korrigere, hvad forbrugerne præsenteres for af varer, og til løbende justering af priserne. Og kontrollen over underleverandører og magten ved selv at producere betyder, at Amazon i stigende grad styrer vores alle sammens valg, hvad vi præsenteres for, og dikterer samtidig, hvilke produkter der kommer på markedet og klarer sig,” siger hun.

LÆS OGSÅ:

Stemmestyret shopping står foran gennembrud

De gamle butikker skal igen genopfinde sig selv

Når tale er guld: Amazons digitale butler tilter detailhandlen

MM MENER: Internettets nye monopolister

Forrige artikel Macron klar med chokkur til politikere og embedsmænd Macron klar med chokkur til politikere og embedsmænd Næste artikel Regionerne redder flere patienter – og måske også sig selv Regionerne redder flere patienter – og måske også sig selv

Javel, fru statsminister

Javel, fru statsminister

ANALYSE: Mette Frederiksen vil ruske op i embedsværket, hvis hun vinder valget. Hun vil styrke Statsministeriet og tage stærkere politisk styring på prioriterede områder som børn. Men strategien er risikabel, og møgsager kan hobe sig op på hendes bord.

Brug verdensmålene effektivt til forretningsudvikling

Brug verdensmålene effektivt til forretningsudvikling

KOMMENTAR: Hvordan tager man som virksomhed verdensmålene til sig og bruger dem konkret i forretningsudviklingen? 13 danske virksomheder har fundet svarene gennem FN’s Udviklingsprogram SDG Accelerator. Lederen af programmet giver her et bud på, hvad andre kan lære af det.

Så meget fylder den private velfærd i din kommune

Så meget fylder den private velfærd i din kommune

Danmark oplever i disse år en gradvis privatisering af velfærden. Her kan du se andelen af private daginstitutioner, andelen af elever i private skoler og antallet af private plejeboliger i din kommune.

Politisk aristokrati A/S

Politisk aristokrati A/S

Den postpræsidentielle klubs p.t. største stjerne, Michelle Obama, sælger millioner af bøger og taler for fulde huse. Et fragmenteret mediebillede gør, at folk hungrer efter en koncentreret aften i selskab med fascinerende mennesker, mener dansk festival-direktør. Det er blevet en millionforretning for ekspolitikere og deres fruer.

Europas gamle stormagter er i en elendig demokratisk forfatning

Europas gamle stormagter er i en elendig demokratisk forfatning

ANALYSE: Frankrigs demokrati er lige så sygt som det britiske. Hverken i Paris eller London er parlamenterne i stand til at skabe folkelig konsensus om nødvendige politikker. Theresa Mays håndtering af Brexit vil sætte dybe spor i årtier. Præsident Macron overlever kun takket være Frankrigs autoritære system.

Den stille privatisering: Dansk velfærd træder ind i en ny epoke

Den stille privatisering: Dansk velfærd træder ind i en ny epoke

Hver syvende nye plejebolig drives af private. Antallet af fri- og privatskoler er højere end nogensinde. Antallet af børn i privatinstitutioner er tredoblet på få år. Danmark er på vej ind i en ny epoke, hvor den private velfærd vil fylde mere, forudser professor.

Over 30.000 børn bliver passet af private

Over 30.000 børn bliver passet af private

Private vuggestuer og børnehaver skyder frem over hele landet i disse år. Hver syvende daginstitution er i dag privat. I nogle kommuner er det op mod halvdelen. Eksperter forudser, at antallet vokser, i takt med at der skal oprettes op imod 6.000 flere pladser årligt.

Flere private plejeboliger til ældre aflaster kommunerne

Flere private plejeboliger til ældre aflaster kommunerne

Hver syvende nye plejebolig i Danmark bygges for private penge og skal drives af private operatører. Det stigende antal ældre er også blevet et marked for millioninvesteringer i private velfærdstjenester. Borgmestre i en stor og en lille kommune hilser de nye byggerier velkommen.

Set, læst og hørt: Rasmus Kjeldahl

Set, læst og hørt: Rasmus Kjeldahl

Mandag Morgen har bedt Rasmus Kjeldahl om tre kulturanbefalinger. Med musik fra unge, upcoming bands, en bog om Europas tilstand og et teaterstykke om parforholdet er der lidt for enhver smag.

Storhedstid for departementschefer

Storhedstid for departementschefer

Hvis en departementschef kan få en for departementet vigtig sag med i et regeringsgrundlag, er det en næsten-garanti for, at en ny minister vil tage sagen videre. Derfor bruger topembedsmændene tiden lige op til et folketingsvalg på at gennemgå såvel skuffesager som organisation.

Tag et opgør med de anonyme donationer

Tag et opgør med de anonyme donationer

KOMMENTAR: Politikere modtager mere offentlig støtte end nogensinde, men alligevel føler flere partier sig berettigede til at skjule deres private donorer. Det er demokratisk betænkeligt.

Regnearksledelsen har fejlet

Regnearksledelsen har fejlet

KOMMENTAR: Problemerne i Skat er et symptom på mange års fejlbehæftet tænkning i den offentlige sektor, hvor regneark udarbejdet af konsulenthuse har fået lov at diktere alt for meget alt for længe. Der er brug for færre konsulenter og mere ledelse.

Endnu en lærerreform, der svigter børn og unge med særlige behov

Endnu en lærerreform, der svigter børn og unge med særlige behov

KOMMENTAR: Uddannelsesministeren har nedsat en kommission, der skal komme med udspil til en ny læreruddannelse. Men der er ikke en eneste ekspert med forstand på specialpædagogik med ved bordet. Et signal om, at ministeren overser et af folkeskolens grundlæggende problemer.

Den demokratiske samtale med politikeren som cybersherif

Den demokratiske samtale med politikeren som cybersherif

En stor del af den politiske debat herhjemme begynder og foregår i dag på politikernes egne profiler på de sociale medier, og dermed er det også i politikernes magt at blokere de brugere, de ikke ønsker, skal blande sig i den demokratiske samtale.

Set, læst og hørt: Marie-Louise Boisen Lendal

Set, læst og hørt: Marie-Louise Boisen Lendal

Mandag Morgen har bedt Marie-Louise Boisen Lendal om tre kulturanbefalinger. Som direktør i den fødevarepolitiske tænketank Frej er hun dybt optaget af bæredygtighed, og det skinner igennem i anbefalingerne, der rummer tanker om kapitalisme, klimakamp og grøn virksomhedsledelse.

Start med at evaluere dig selv som mødeleder

Start med at evaluere dig selv som mødeleder

KOMMENTAR: En vej til at blive en bedre mødeleder er at evaluere sine egne møder på en systematisk måde, mener en af dem, der underviser kommende mødeledere. Det er i foreningen af teori og praksis, at guldet ligger.

Dampen er gået af privatiseringstoget

Dampen er gået af privatiseringstoget

Regeringen drømte for få år siden om at sælge el-, vand- og varmeværker for milliarder. Nu er privatiseringsbølgen bremset op i Danmark og mange andre steder i Europa. Det handler både om politik og økonomi.

Lilleholt: Målet var aldrig at sælge forsyningssektoren til en udenlandsk kapitalfond

Lilleholt: Målet var aldrig at sælge forsyningssektoren til en udenlandsk kapitalfond

Forsyningssektoren skal gøres mindre afhængig af tilskud og mere båret af markedskræfter. Men regeringen har ikke som mål, at der skal sælges ud af sektorens aktiver, fastslår energi-, forsynings- og klimaminister Lars Chr. Lilleholt. "Jeg har som minister – og det gælder også regeringen – ingen planer om at blande mig i ejerskabet."

Dueller på analyse og tal afgør forsyningssektorens fremtid

Dueller på analyse og tal afgør forsyningssektorens fremtid

Tænketanke, analyseinstitutter og interessenter på tværs af det politiske spektrum har de senere år bidraget til debatten om forsyningssektorens fremtid med argumenter for og imod involvering af private kræfter. Mandag Morgen kortlægger argumenterne fra et bredt felt af aktører.

Forbrugerejet fjernvarme kan blive centralt for Danmarks grønne omstilling

Forbrugerejet fjernvarme kan blive centralt for Danmarks grønne omstilling

Næsten to ud af tre boliger bliver varmet op af fjernvarme. Det nærmer sig europæisk rekord. Nu opfordrer dansk topekspert til, at vi for alvor bruger fjernvarmen i den grønne omstilling. ”Det bliver dyrere at lade være,” siger Brian Vad Mathiesen, professor i energiplanlægning ved Aalborg Universitet.

Nyt job: Torben Möger Pedersen bliver formand for CBS

Nyt job: Torben Möger Pedersen bliver formand for CBS

Som ny bestyrelsesformand på Copenhagen Business School skal Torben Möger Pedersen i samarbejde med rektor Nikolaj Malchow-Møller forsøge at sikre universitetet en plads blandt verdens bedste erhvervsuniversiteter.

"Den største fare ved maskinerne er at vi bliver som dem"

INTERVIEW: Teknologien byder på enorme gevinster, og hvis ikke vi kaster os ind i udviklingen, bliver vi udkonkurreret af dem, der gør. Men jo mere vores samfund og vi selv præges af teknologien, des mere mister vi af det, som gør os til mennesker og giver mening for os, advarer den tyske fremtidsforsker Gerd Leonhard.

Global topfeminist: Danmark sakker bagud på ligestilling

Global topfeminist: Danmark sakker bagud på ligestilling

INTERVIEW: Verden bliver rigere, sundere og mere sikker, hvis alle regeringer prioriterer ligestilling højere, mener Katja Iversen, leder af ngo'en Women Deliver. Hun skoser Danmark for at svigte ligestilling og for at have misset #MeToo-debatten.

Mødes I – eller holder I bare møder?

Mødes I – eller holder I bare møder?

KOMMENTAR: Møder er et nødvendigt, men ofte også udskældt element på mange arbejdspladser. Som leder er det din opgave at undgå, at subtile udelukkelsesmekanismer, alliancer og snævert fokus på egne agendaer blokerer for, at deltagerne kan samles om en fælles sag.

Ældres ensomhed kan også bygges væk

Ældres ensomhed kan også bygges væk

KOMMENTAR: Hvordan kan velfærdssamfundet bruge filantropiske fonde som en del af løsningen på presserende problemer? Udviklingen af seniorbofællesskaber er et godt eksempel på en opgave, hvor det giver god mening, og på en helt ny form for filantropi.

Et lille job har også ret

Et lille job har også ret

REPORTAGE: Aalborg Kommune inviterede sammen med Fokus Folkeoplysning lokale virksomheder og en håndfuld kontanthjælpsmodtagere på middag hos den socialøkonomiske restaurant Kaffefair. ’Et måltid med mening’ hed aftenen, der gik ud på at finde små deltidsjob til kommunens borgere på kanten af arbejdsmarkedet.

Politikere er blevet deres egne massemedier

Politikere er blevet deres egne massemedier

Højere partistøtte giver nye kommunikationsmuligheder hos danske politikere, som søsætter egne medier som aldrig før. Det har ændret nyhedernes fødekæde og vil give mere støj ved det kommende folketingsvalg. Måske bliver 2019 valgåret, hvor de traditionelle medier mister magten over dagsordenen.

Europas politikere er trætte af uafhængige journalister

Europas politikere er trætte af uafhængige journalister

Det tyske parti AfD er ved at oprette sit eget mediemæssige war room, hvorfra 20 journalister skal lave partiets egen 'dækning' af livet i Forbundsdagen. I Spanien kan journalisterne ikke længere stille spørgsmål til premierministeren. Uafhængige medier har det svært i mange EU-lande.

Med i maskinrummet: Sådan styrer politikerne dagsordenen

Med i maskinrummet: Sådan styrer politikerne dagsordenen

Danske vælgere foretrækker muligvis stadig tv-mediet i en valgkamp, men det er det, der foregår på politikernes egne kanaler, der afgør debatten, lyder det fra politisk strateg. Når partierne sætter tryk på, kan de dreje dagsordenen i deres retning, og det kan give taletid i medierne.

Mediecheferne: Vi vil sikre transparens

Mediecheferne: Vi vil sikre transparens

Mediernes opgave ved det kommende valg er vigtigere end nogensinde før. Det mærker man ude på redaktionerne, hvor mandskabet oprustes, og øjnene rettes mod sociale medier og risikoen for misinformation.

Set, læst og hørt: Margrethe Vestager

Set, læst og hørt: Margrethe Vestager

Margrethe Vestager serverer tre kulturanbefalinger til Mandag Morgens læsere. Hun kommer blandt andet omkring en oldgræsk tragedie, som hun har genlæst for første gang siden gymnasiet, og en illusionskunstner på Netflix.

Nyt job: Christian Harsløf er ny KL-direktør

Nyt job: Christian Harsløf er ny KL-direktør

Christian Harsløf havner i et af de største og mest betændte politiske brændpunkter, når han tiltræder som direktør for digitalisering og teknologi samt sundheds- og ældreområdet i KL.

Udkantslæge: Her behandler vi ikke patienterne ens

Udkantslæge: Her behandler vi ikke patienterne ens

KOMMENTAR: En læge i Grenaa og en læge i Århus midtby får den samme betaling for at tage sig godt af deres patienter. Men hvis de skal have lige god behandling, kræver det en meget forskellig indsats. Et lægefællesskab i Grenaa har taget konsekvensen og lavet deres egen udligningsordning mellem de stærkeste og de svageste patienter.

Danmark har fået et nyt parti: Velfærdspartiet

Danmark har fået et nyt parti: Velfærdspartiet

KOMMENTAR: Kommunernes Landsforening er blevet så stor en organisation, at den er mere slagkraftig end de fleste politiske partier. Det er ikke nødvendigvis sundt for den demokratiske samtale.