Lokaljournalist med Cavling-potentiale

Morten Svith fra Århus Stiftstidende er en af de få lokaljournalister, der er indstillet til årets Cavlingpris. Men han vil nødigt gøres til eksempel på, at den dybdegående journalistik på de lokale dagblade lever i bedste velgående.

Kun en enkelt lokaljournalist var nomineret til de prestigefulde priser, da Foreningen for Undersøgende Journalistik i oktober hædrede den kritiske graverjournalistik.

Morten Svith fra Århus Stiftstidende vandt dog ikke graverprisen for sin årelange oprulning af sagen om den såkaldte ’skandalechef’ i Natur og Vej Service i Aarhus Kommune i en sag om magtmisbrug og vennetjenester.

Men hans journalistiske afsløringer har siden ført til en politianmeldelse af den nu bortviste chef for anklager om bestikkelse, underslæb og tjenesteforsømmelse.

Morten Sviths nominering til prisen, der siden er blevet fulgt op af en indstilling til den endnu mere prestigefulde Cavlingpris, vidner under alle omstændigheder om, at der måske nok er langt mellem de store undersøgende lokaljournalistiske afsløringer i Danmark, men at de trods alt ikke er helt forsvundet.

Af både sine egne chefer, Journalistforbundet, kolleger i lokalpressen og tilmed af Aarhus Kommune selv bliver Morten Svith fremhævet som et eksempel på, at lokaljournalistik også kommer i den allerfineste kvalitet.

Hovedpersonen selv er dog mere afmålt. For historien om skandalechefen var stærkt forsinket og var nær ikke blevet til noget. Morten Svith siger ligeud, at det er blevet ekstremt svært at få tid til det dybdeborende gravearbejde på den evigt skrumpende redaktion på Århus Stiftstidende, hvor han er tillidsmand og har arbejdet i 26 år.

”Betingelserne for at lave større undersøgende ting er ekstremt dårlige, når man ikke er flere medarbejdere, end man lige præcis kan følge med og udgive en avis hver dag,” siger han.

Der gik således et helt år fra det første tip om skandalerne i Aarhus Kommune, til den første artikel i sagen blev skrevet i slutningen af oktober 2016. 

”Jeg fik ret tidligt sendt nogle aktindsigter af sted og opbygget et lille kildenetværk. Men jeg kunne godt se, at jeg virkelig skulle kunne dokumentere historien godt, og at det ville tage lang tid. Og da jeg så sagde til min redaktionschef, at jeg mente, jeg skulle bruge tre uger på at researche den, kiggede han målløst på mig og spurgte, om det er ikke var muligt at lave noget af det her i weekenden. Og så var jeg godt klar over, at det var op ad bakke,” fortæller Morten Svith.

17 fyringsrunder på 26 år

Nogen egentlig graverredaktion er der nemlig ikke længere på avisen. Den slags er langsomt blevet udvandet i løbet af de i alt 17 fyringsrunder, som Morten Svith har talt sig frem til er blevet gennemført i løbet af hans tid på avisen.

”Vi laver meget dag-til-dag-journalistik. Det er ikke med det lange lys på. Derfor tænkte jeg, ’Nej, enten bliver du stresset, eller også kommer du til at lave noget, der ikke er godt nok’, og så lagde jeg det hele væk i seks måneder. Og da jeg så tog det op igen, var det jo stadigvæk sådan, at jeg skulle præstere til den daglige avis, og derfor kom det til at tage meget lang tid,” siger han om forløbet.

Oveni de pressede arbejdsvilkår viste den kommunale pressetjeneste sig også mere at være mere en hindring for hans arbejde end en ’tjeneste’.

”Den er jo en del af et bolværk, kan du sige. Og jeg blev meget tidligt opmærksom på, at mine henvendelser i den her sag landede på øverste etage, fordi kommunikationschefen har været meget inde over. Han har jo hjulpet med at svare mig, så jeg har fået de mest undvigende svar.”

Samtidig med at Århus Stiftstidende ligesom mange andre lokale dagblade år efter år har mistet redaktionelle medarbejdere, har kommunerne på den anden side ansat flere og flere journalister og kommunikationsfolk. Den nyeste opgørelse viser, at der i dag er 42 journalister ansat i Aarhus Kommune og kun 26 journalister på det lokale dagblad.

”Det siger mig da, at magtforholdet mellem magthavere og journalister er blevet voldsomt forrykket. Og her på avisen bliver vi kun færre,” siger Morten Svith.

Kvalitet kræver ressourcer

Hvorfor er antallet af journalister på jeres redaktion vigtigt?

”Hvis man skal lave et indhold med kvalitet, som folk gider at læse, er man nødt til at have de ressourcer, der skal til. Du kan ikke lave kvalitet hver dag, hvis man er fire mand. Antallet er hamrende vigtigt, især hvis man en gang imellem skal kunne sætte en journalist af til noget undersøgende. Artiklerne skriver ikke sig selv.”

Er du bekymret for lokaljournalistikkens fremtid?

”Folk gider jo godt at læse, hvad vi skriver. Men problemet er at få dem til at betale for det. Så på den måde er jeg bekymret over, at man ikke har fundet den smarte forretningsmodel, der kan sikre dansk dagspresse.”

Tror du, at der er flere af den slags lokale skandalehistorier, som aldrig bliver til noget, fordi der ikke er journalistiske ressourcer til det?

”Ja, jeg tror, at der er en del af den slags historier. Der popper jo lidt op en gang imellem. Der har været noget om Vejle Havn og nogle andre historier, men jeg tror helt sikkert, at der er meget, der går under radaren, fordi lokalredaktionerne mange steder er blevet så små. Men måske også fordi kommunens kommunikationsafdeling er større end det lokale dagblad.”

LÆS OGSÅ:

I Aarhus er der flere journalister i kommunen end på det lokale dagblad

Stadsdirektør: ”Morten var en enmandshær, og vi modarbejdede ham”

Forrige artikel Her er din kommende borgmester Her er din kommende borgmester Næste artikel Tech-optimisme i kapløb med klimakatastrofer Tech-optimisme i kapløb med klimakatastrofer

Tech-giganternes tid varer ikke evigt

Tech-giganternes tid varer ikke evigt

Virksomheder som Google, Amazon og Facebook er blevet så store, at flere demokrater nu foreslår en opsplitning af techgiganterne. Men politikerne glemmer, at virksomheders dominans skifter hele tiden, mener Wall Street Journals Dan Gallagher. Derfor foregår debatten på forkerte præmisser.

Europa står foran et historisk skæbnevalg

Europa står foran et historisk skæbnevalg

Valget til Europa-Parlamentet 26. maj er det vigtigste nogensinde, fordi EU er under pres både internt og eksternt. Mens Brexit-processen har ført til voldsom kritik af Underhuset i London, har Europa-Parlamentet forvandlet sig fra et Mickey Mouse-Parlament til en central aktør i europæisk politik og en lovgivende forsamling med global rækkevidde.

Europa-Parlamentets yderfløje vokser

Europa-Parlamentets yderfløje vokser

Fløjpartierne med EU-skepsis på plakaten bliver stærkere i Europa-Parlamentet ved det kommende valg. Det kan i yderste konsekvens ramme centrale EU-politikker. Men også den liberale midte kommer til at stå stærkere.

EU er afgørende for danske klimaambitioner

EU er afgørende for danske klimaambitioner

Europa-Parlamentet spiller i en nøglerolle i EU’s kollektive klimapolitik – som også fastlægger Danmarks nationale klimamål. Derfor er grøn omstilling et kerneområde for alle danske medlemmer af Europa-Parlamentet.

Fort Europa er ikke længere et skræmmebillede

Fort Europa er ikke længere et skræmmebillede

Udlændingepolitikken har siden 2015 været det mest eksplosive tema i europæisk politik. EU har gennem aftaler med tredjelande og oprustet grænsekontrol reduceret antallet af illegale indvandrere, men der er fortsat ikke enighed om en fælles asyl- og indvandringspolitik.

Skat får central rolle i EP-valg

Skat får central rolle i EP-valg

Skattepolitikken er det sidste politikområde, hvor medlemslandene har fuld vetoret. Men Europa-Parlamentet har fået en vigtig skattepolitisk rolle – ikke mindst i kraft af konkurrencekommissær Margrethe Vestagers fokus på, hvordan national skattepolitik forvrider konkurrencen i EU.

Set, læst og hørt: Knud Aarup

Set, læst og hørt: Knud Aarup

Mandag Morgen har bedt Knud Aarup om tre kulturanbefalinger. Han fremhæver blandt andet 'Parasitterne' på Aarhus Teater og en bog om en kærlighedshistorie fra Auschwitz.

Lars Løkke udsteder garanti mod sygehuslukninger

Lars Løkke udsteder garanti mod sygehuslukninger

Statsminister Lars Løkke Rasmussen lover i et stort interview med Mandag Morgen om sundhedsreformen flere penge til sundhed, øget inddragelse af patienter i beslutningerne og flere hårde prioriteringer med oprettelsen af nyt behandlingsråd. Han freder de 21 akutsygehuse og ændrer sin fortælling af reformens konsekvenser. 

Erhvervslivet og Mette Frederiksen i ny alliance

Erhvervslivet og Mette Frederiksen i ny alliance

KOMMENTAR: Danmarks rolle som grøn frontløber er alvorlig truet. Men løsningen ligger måske i et potentielt parløb mellem erhvervslivet og Socialdemokratiet, vurderer Erik Rasmussen på baggrund af en konference, hvor Mette Frederiksen og virksomhederne fandt sammen om klimaet.

Et Brexit 'game of chicken': May spiller højt spil hele vejen til Bruxelles

Et Brexit 'game of chicken': May spiller højt spil hele vejen til Bruxelles

ANALYSE: Det britiske parlaments beslutning om at bede om en udskydelse af landets exit fra EU giver startskuddet til en ny nervekrig, både i Westminster og på et EU-topmøde 21. marts. Trods det ene nederlag efter det andet har Theresa May stadig ikke opgivet at skræmme modstanderne i sit eget parti til at stemme for sin Brexit-aftale.

Sådan vil et britisk 'no deal'-scenarie se ud for Danmark

Sådan vil et britisk 'no deal'-scenarie se ud for Danmark

Virksomheder og myndigheder i Storbritannien og resten af Europa er i fuld gang med at forberede sig på scenariet uden en Brexit-aftale den 29. marts. Et ’no deal’-scenarie byder især på nye toldafgifter, administrative byrder og tvivl om godkendelser.

Nej tak til konkurrerende e-bokse

Nej tak til konkurrerende e-bokse

KOMMENTAR: Staten risikerer at ramme sig selv i nakken på flere måder ved udbud af en digital postløsning. Det er vigtig og velfungerende fælles infrastruktur, der nu sættes i udbud. Og fordi vi alle er medejere af e-Boks gennem statens ejerskab af Post Nord, så vil tab af indtægter til det fælles system i sidste ende koste staten – og dermed skatteyderne – dyrt.

Værdier er nu engang det bedste styringsredskab

Værdier er nu engang det bedste styringsredskab

KOMMENTAR: Det er aldrig nemt at vende sin organisations tænkning på hovedet. I Aarhus Kommune arbejder vi på at vende det hele fra en indefra-og-ud-tankegang til en udefra-og-ind-tankegang. Det kræver tydelige værdier, nye begreber og – naturligvis – reformer.

Bare gå efter manden

Bare gå efter manden

KOMMENTAR: Det personlige og det forretningsmæssige kan ikke skilles ad. For hvem vil følge en retning, der ikke er sat af et rigtigt menneske, en, der både kan tage ansvar for succes og fejltagelser? Dagens ledelsesskribent giver sit bud på, hvordan personligt lederskab kan leves i praksis.

Karen Hækkerup: Sociale investeringer kan være et columbusæg

Karen Hækkerup: Sociale investeringer kan være et columbusæg

Med bred opbakning fra Folketinget skal Den Sociale Investeringsfond fremme investeringer for at undgå anbringelser af børn, forebygge livsstilssygdomme, undgå langtidssygemeldinger og hjælpe børn i familier med misbrug. "Kan ekstern kapital løfte velfærden, vil det være fantastisk," siger fondens formand, den tidligere S-minister, Karen Hækkerup.

Det offentlige føjer psykologiske tricks til værktøjskassen

Det offentlige føjer psykologiske tricks til værktøjskassen

Forestillingen om den rationelle borger er på vej ud hos offentlige myndigheder, som i stigende grad anvender adfærdsdesign, også kaldet nudging, til at påvirke vores valg i retning af vores eget eller samfundets bedste. Men grænsen mellem et kærligt puf og manipulation kan være hårfin.

Sådan spiller nudging på vores irrationelle sider

Sådan spiller nudging på vores irrationelle sider

Adfærdspsykologerne har samlet en værktøjskasse med psykologiske mekanismer, som kan anvendes til at påvirke folks handlinger. Det er virkemidler, der kan have stor indflydelse på, hvilke beslutninger vi tager, uden at vi er klar over det.

Virksomheder udnytter din dopaminhungrende hjerne

Virksomheder udnytter din dopaminhungrende hjerne

En gren af adfærdsdesign handler om at skabe vaner hos brugeren. Når det virker, kan det skabe en langt stærkere forbindelse mellem virksomhed og kunde. Men effekten kan også være så stærk, at det nærmer sig afhængighed.

Set, læst og hørt: Matias Møl Dalsgaard

Set, læst og hørt: Matias Møl Dalsgaard

Mandag Morgen har spurgt GoMore-stifter Matias Møl Dalsgaard om, hvad han har set, læst og hørt for nylig. Han anbefaler den afdøde musiker Jeff Buckley og en bog, der får ham til at mindes en tid, hvor hans liv drejede sig mere om kunst end om business.

Nyt job: Frands Fischer er Skanderborgs nye borgmester

Nyt job: Frands Fischer er Skanderborgs nye borgmester

Da stemmeslugeren Jørgen Gaarde pludselig har valgt at trække sig fra borgmesterposten i Skanderborg, overtager socialdemokraten Frands Fischer snart kæderne. Frands Fischers største udfordring bliver at sikre fortsat vækst i en af landets mest fremgangsrige kommuner.

Del Mandag Morgen kvit og frit i denne uge

Del Mandag Morgen kvit og frit i denne uge

Mandag Morgen er i forårshumør og deler denne uges nummer med alle, der er nysgerrige efter at se, hvad ugebrevet har at byde på. Du er også velkommen til at dele med dit netværk. Hent ugebrevet som PDF her. 

ATP anklages for omvendt Robin Hood

ATP anklages for omvendt Robin Hood

ATP-formand erkender udfordringer med fair fordeling af pensionspenge. Pensionsgigantens modeller tilgodeser nemlig de længstlevende, og det har de svageste grupper ikke nødvendigvis så megen gavn af, bekræfter Torben M. Andersen. At opdele pensionssparerne i risikogrupper kunne være en løsning, mener eksperter.

Influencere fik unge amerikanere til stemmeurnerne

Influencere fik unge amerikanere til stemmeurnerne

En amerikansk iværksætter mobiliserede tusindvis af youtubers og andre influencere til det amerikanske midtvejsvalg, der fik historisk høj valgdeltagelse blandt 18-24-årige. Influencere kan flytte stemmer, siger dansk forsker, men det er svært at måle deres indflydelse.

DF og Nye Borgerlige har skabt et politisk parallelsamfund

DF og Nye Borgerlige har skabt et politisk parallelsamfund

KOMMENTAR: Konkurrencen med Nye Borgerlige om en endnu strammere udlændingepolitik trækker DF væk fra positionen på midten af dansk politik. Duellen mellem Vermund og Thulesen Dahl torsdag syntes at foregå i sin helt egen politiske parallelverden. En verden langt fra kongemagerpositionen og regeringsmagten.  

Macron træder frem som Europas politiske leder

Macron træder frem som Europas politiske leder

ANALYSE: Statsministeriet var orienteret i forvejen, da Frankrigs præsident, Emmanuel Macron, mandag aften fremlagde sine ambitiøse visioner for EU-samarbejdet. Udspillet er først og fremmest et oplæg til europaparlamentsvalget 26. maj, hvor Macron vil samarbejde med den liberale gruppe, hvor både Lars Løkke Rasmussen og Margrethe Vestager er forankret.

44 procent stemte elektronisk ved Estlands valg

44 procent stemte elektronisk ved Estlands valg

Ved de sidste ti valg i Estland har det været muligt at afgive sin stemme elektronisk fra sin computer. Ved valget i søndags benyttede næsten halvdelen af vælgerne sig af muligheden.

En tidlig indsats er måske ikke altid det bedste

En tidlig indsats er måske ikke altid det bedste

KOMMENTAR: Med inspiration fra den såkaldte Heckman-kurve er der bred enighed om, at jo tidligere i livet sociale indsatser sker, jo bedre. Det har haft stor indflydelse på dansk velfærdspolitik. Men resultaterne af en empirisk efterprøvning foretaget af to newzealandske forskere stemmer ikke overens med Heckman-kurven. Langtfra.

USA's politiske komet har en radikal grøn plan

USA's politiske komet har en radikal grøn plan

Moderate miljøorganisationer og demokratiske seniorpolitikere lægger luft til den plan for USA's grønne omstilling, The Green New Deal, som den nye unge stjerne i amerikansk politik, demokraten Alexandria Ocasio-Cortez, netop har fremlagt.

Folketingsvalget 2019: En kaotisk omgang alle mod alle

Folketingsvalget 2019: En kaotisk omgang alle mod alle

Med syv partiledere i blå blok og fem i rød har danskerne udsigt til en af de mest kaotiske valgkampe i nyere tid. Det gør det svært for Lars Løkke og Mette Frederiksen at udstede konkrete løfter. Mandag Morgens analyse baseret på samtaler med centrale politikere og embedsfolk viser store forskelle mellem S og V på otte konkrete områder. Et centralt spørgsmål kan afgøre valget.

8 områder der skiller Socialdemokratiet og Venstre

8 områder der skiller Socialdemokratiet og Venstre

Det kan nogle gange virke, som om man skal have luppen frem for at se forskellen på Socialdemokratiets og Venstres politik. Men Mandag Morgens gennemgang viser, at Mette Frederiksen og Lars Løkke Rasmussen på otte afgørende politikområder anviser to meget forskellige veje for Danmark. Se forskellene her.

Set, læst og hørt: Lasse Rich Henningsen

Set, læst og hørt: Lasse Rich Henningsen

Mandag Morgen har bedt Årets Leder 2018 Lasse Rich Henningsen om tre kulturanbefalinger. Han nævner blandt andet en fem år gammel Oscartale, der har gjort stort indtryk på ham.

Pas på den neutrale embedsmand

Pas på den neutrale embedsmand

KOMMENTAR: Forundersøgelser før en undersøgelseskommission kan være en god ting. Vel at mærke med en neutral, ekstern udspørger. Vi skal holde fast i, at ansvaret er ministerens og den neutrale embedsmand handler på ministerens ansvar.