Er der 500.000 herreløse katte i Danmark?

I Danmark lever der 500.000 herreløse katte. Det tal har cirkuleret i samfundsdebatten i 30 år. Men tallet er et skøn, og faktisk er der ingen, der ved, hvor mange katte det drejer sig om.

I Danmark lever der 500.000 hjemløse katte, lyder et budskab i en kampagnevideo, som organisationen Anima, der kæmper for dyrs rettigheder og vilkår, har lagt på Facebook. I videoen, der er set næsten 900.000 gange, opfordres seerne til at skrive under på, at der er brug for en ny kattelov i Danmark, så vi kan undgå, at så mange katte ender uden et hjem.

Oplysningen om de 500.000 hjemløse katte spiller en central rolle i videoen, men faktisk er der ingen, der ved, om tallet holder. Der er nemlig ingen, der kender det reelle antal herreløse katte. 

På trods af det, har tallet gået sin sejrsgang på internettet i adskillige år.

 

Ofte står tallet som en estimat fra dyreværnsorganisationerne, andre steder står det nævnt i en faktaboks. Og det bliver brugt af både medier, styrelser, virksomheder og organisationer. Men der er ikke skyggen af bevis for, at der er 500.000 katte, som mangler et hjem. Der kan være langt færre eller langt flere.

Jagten på tallet 500.000

Tallet 500.000 kan spores hele vejen tilbage til en rapport fra 1988, der er udarbejdet af et udvalg under Justitsministeriet. I rapporten ‘Betænkning om dyreværn’ står der: “Udvalget skønner, at der findes 500.000 vilde katte i byer og sommerhusområder.”

Her optræder de 500.000 første gang

Tallet er altså 30 gammelt og er blevet brugt i mange sammenhænge siden 1988.

I rapporten Udtalelse om katte fra 2004, der er udarbejdet af Dyreetisk Råd, bruges tallet 500.000 med henvisning til en undersøgelse lavet af Dyrenes Beskyttelse i 1996.

Dyrenes Beskyttelse lavede rigtignok en undersøgelse i 1996. Den handlede dog ikke om antallet af herreløse katte, men om håndteringen af dem. Undersøgelsens resultater blev publiceret i Dansk Veterinær Tidsskrift, hvor tallet 500.000 også blev brugt.

Men ophavsmanden til tallet er altså stadig ukendt, og Dyrenes Beskyttelse kan ikke komme det nærmere. De siger endvidere, at de ikke længere bruger tallet 500.000, da der har været tvivl om, hvorvidt tallet er rigtigt.

I 2014 blev tallet igen brugt flittigt i kampagnen “Danmark svigter kattene,” som Den Danske Dyrlægeforening og en række dyreværnsorganisationer stod bag.

Professor: Intet belæg

Ifølge Peter Sandøe, der er professor i bioetik ved Københavns Universitet, dækker begrebet herreløse katte over to slags dyr - forvildede ejerkatte, som tidligere har været ejet af nogle mennesker og så er gået hjemmefra eller er blevet efterladt - og så ikke-socialiserede katte, som er født og vokset op uden kontakt til mennesker, og som derfor er bange for mennesker.

Men der er ingen, der kender problemets omfang.

“Der er ikke skyggen af fagligt belæg for det tal, der cirkulerer. Og der ikke nogen, der ved, hvor mange herreløse katte, der reelt er derude,” siger Peter Sandøe.

Og der er ifølge Peter Sandøe ændringer i samfundet, der gør, at problemet måske er på ned i omfang.

“Der er indikationer på, at antallet af herreløse katte er dalende, blandt andet på grund af ændringer i landbruget, hvor der traditionelt har været mange katte, som frit har kunnet formere sig. Men også på grund af en lavere tolerance over for katte i byerne. Men som sagt, der er ingen, der ved det med sikkerhed,” siger Peter Sandøe.

Den Danske Dyrlægeforening har til TjekDet medgivet, at de 500.000 er et estimat, som der ikke er evidens for. Og samme svar lyder fra Inges Kattehjem, Dyreværns-Organisationernes Samarbejds-Organisation og Dyrenes Venner, som TjekDet har været i kontakt med.

Den Danske Dyrlægeforening har efterfølgende valgt at ændre teksten på deres hjemmeside, hvor tallet optræder, og i øvrigt holder foreningen sig fra at komme med flere bud på antallet af herreløse katte i Danmark.

De 500.000 er altså senest blevet brugt i Animas Facebook-kampagne, hvis mål er at gøre det lovpligtigt for alle katteejere at registrere og mærke deres kat - på samme måde som man i dag gør med hunde. På den måde håber man på at nedbringe antallet af katte, der ender uden et hjem. Men der er altså ikke noget bevis for, at antallet af hjemløse katte skulle være 500.000, som det ellers påstås i videoen.

Anima: Det præcise antal er ikke afgørende

Hos Anima erkender direktør Joh Vinding, at man ikke med sikkerhed kan vide, hvor mange herreløse katte, der er i Danmark, men han understreger, at tallet ikke er det væsentlige. 

“For os handler det ikke om tallet, men om, at der er et stort problem med herreløse katte,” siger han.

“Vi ved fra rapporter fra dyrlæger og andre organisationer, at problemet er stort. Så om tallet er 500.000 eller 400.000 er ikke så vigtigt. Det vigtige er, at der nemt kan gøres meget for at afhjælpe problemet med et lovkrav om registrering af alle katte, sådan som det for eksempel gælder for hunde,” siger Joh Vinding.

LÆS OGSÅ: Nej, fyrværkeriloven giver ikke dit kæledyr særlig beskyttelse

LÆS OGSÅ: Får 97 % af danske grise kappet halen ulovligt?

LÆS OGSÅ: Er alle norske burlaks giftige?

LÆS OGSÅ: Fordele bag Alternativets ønske om 100 procent økologi er gætværk

Forrige artikel Forfatter klandrer døde debattører for ikke at ændre holdning i flygtningedebatten Forfatter klandrer døde debattører for ikke at ændre holdning i flygtningedebatten Næste artikel Alternativets udregning af asylomkostninger overser familiesammenføringer Alternativets udregning af asylomkostninger overser familiesammenføringer