Er det snart slut med de absurde gyldne håndtryk?

ANALYSE: Topchef efter topchef forlader virksomheder med gyldne håndtryk, selv om de er ansvarlige for skandaløs ageren. Google er slået ind på en ny kurs, og det kan der være gode økonomiske grunde til. I Danmark er spørgsmålet, hvordan Danske Bank vil vise, at de har forstået alvoren.

Noget har gennem længere tid været rivravruskende galt hos Google.

Allerede i 2013 blev arbejdsmiljøet af interne kilder overfor mediet Business Insider sammenlignet med tv-serien ‘Game of Thrones’ på grund af en giftig cocktail af sex og magtspil.

I slutningen af oktober kunne New York Times, der også stod bag #metoo-afsløringerne i Hollywood, så føje nye kapitler til fortællingen. Her var bl.a. slibrige detaljer om magtfulde Google-chefer, der udnytter deres positioner og krænker kvindelige underordnede. 

Den del af afsløringen, der vakte mest forargelse, var historien om den tidligere chef Andy Rubin, der betegnes som faderen til mobil-styresystemet Android. Han forlod Google i 2013. Årsagen var – viser det sig nu – at han havde fået en kvindelig ansat til at udføre oralsex på ham i et hotelværelse.

Dengang det skete, bad Google-stifter Larry Page om hans opsigelse, men bortset fra Rubins fratræden, var det dengang småt med detaljer. Og Rubin kunne i realiteten også forlade Google med armene i vejret. Med sig fik han et gyldent håndtryk på 90 mio. dollar.

De nye afsløringer i New York Times i sig selv er interessante. Men set med ledelsesbriller er det også bemærkelsesværdigt, hvordan Google har valgt at håndtere skandalen. Den er nemlig usædvanlig. CEO Sundar Pichais offentlige undskyldning for hele affæren virkede nærmest oprigtig og i en helt anden og mere ydmyg tone, end når topchefer normalt erkender og måske endda undskylder, at de har fejlet.

Sundar Pichais indledte sit mea culpa med en lang e-mail til de ansatte efter New York Times-afsløringen, og han uddybede sit blik på sagen ved en konference hos New York Times – i øvrigt på netop den dag, da Google-ansatte over hele verden gik gaden i vrede over, hvordan Google tidligere håndterede den slags sager. Han sagde bl.a.: 

“Jeg mærker det også. Hos Google sætter vi høje standarder, og vi har klart ikke levet op til vores forventninger. Først skal vi erkende og undskylde for vores fejl. Men ord er ikke nok, du skal også følge op med handling,” sagde han.

Det interessante er også hans handlinger. Her er et par af dem: 

  • 48 ansatte er de senere år blevet afskediget som følge af sexuelle krænkelser - alle uden gyldne håndtryk, hvilket Pichai fremhævede.
  • Han har offentligt anerkendt de kvinder, der har turdet stå frem og fortælle om deres oplevelser.
  • Han har – om end indirekte – billiget medarbejdernes protestaktion
  • Han vil etablere fortrolige kommunikationskanaler, hvor ansatte kan rapportere om upassende adfærd, når de ser og oplever det

Etik som økonomisk argument

Det er altid vanskeligt at tolke på bevæggrundene, også Pichais, men tilbage står, at den offensive ageren – selv om det sker på en grum baggrund – er meget i trit med tidsånden og måske mere vigtigt for en mand som Pichai: I trit med den hånd, han spiser af. 

Fokus på etik vokser nemlig blandt investorerne. Et studie foretaget af State Street Global Advisor blandt mere end 600 institutionelle investorer viste i 2017, at mere end 9 ud af 10 investorer nu mener, at virksomheders etiske ageren og rapporteren har betydning for afkastet. 

Konsulenthuset EY viste ligeledes i 2017, at virksomheder med høje etiske standarder er gode investeringer på den lange bane. Og i 2018 lød det fra The International Financial Corporation, en del af Verdensbanken, at der er en god forretningscase i en grundig etisk rapportering.

Selv om det er umuligt at sammenligne karakteren af skandaler, er det alligevel interessant at konstatere, at den oprigtighed, som Sundar Pichais lagde for dagen, i løbet af det seneste halve år ikke har været afspejlet i den måske største erhvervsskandale herhjemme: sagen om hvidvask i Danske Banks estiske afdeling.

I den sag nåede erkendelsen af ansvar kun langsomt op til bankens øverste ledelse, og bankens indrømmelser er først kommet nærmest modvilligt i takt med, at nye afsløringer fra Berlingskes vedholdende journalister har ramt banken. Og nå ja: Den nu detroniserede Thomas Borgen gik ud jo af døren med et solidt gyldent håndtryk.

Danske Bank har formentlig fulgt en doktrin, som vi kender det: Sig undskyld og gør som vi plejer.

Virkede det? Nej.

Konsekvensen kom med eftertryk, da storaktionæren A. P. Møller Holding trak etik-kortet og rensede ud i Danske Banks bestyrelse, og – ikke mindst – smed bestyrelsesformand Ole Andersen på porten.

Med den resolutte handling sendte formanden for holdingselskabet, Ane Mærsk Mc-Kinney Uggla, også et utvetydigt signal til den nye bestyrelse og ledelse om, at det nu skal være endegyldigt slut med ensidigt at se på aktionærernes interesser.  

"Med bankens ledende position i Norden og centrale betydning for den finansielle infrastruktur i Danmark følger også et stort ansvar. Det er derfor af afgørende betydning for os som aktionær, at Danske Banks bestyrelse og ledelse tilsikrer en kultur, der er i overensstemmelse med forventningerne fra myndigheder, samfundet, kunder og aktionærer."

Måske indvarsler både Pichai og Ugglas handlinger en ny tid, hvor samfundsansvar ikke kun er flotte ord, og hvor tåbelige handlinger – også dem, der finder sted i erhvervslivet – faktisk får konsekvenser.



Anders Rostgaard Birkmann

Erhvervsredaktør på Mandag Morgen. Har tidligere været redaktør på DI's blad DI Business, nyhedsredaktør på Berlingske Business samt journalist på Computerworld og Jyllands-Posten.

LÆS MERE
Forrige artikel Giv en hånd til humanisterne Giv en hånd til humanisterne
Modens klimatopmøde anklages for greenwashing

Modens klimatopmøde anklages for greenwashing

I et helt årti har Copenhagen Fashion Summit været modeindustriens eget internationale klimatopmøde. Men det har ikke for alvor gjort tøjbranchen mere bæredygtig, lyder kritikken fra en lang række forskere, som beskylder organisationen for greenwashing. Forskerne ser kun én vej frem: Færre varer af bedre kvalitet.

Venstrefløjen er klar til klimaafgift på tøj

Venstrefløjen er klar til klimaafgift på tøj

En af klodens største klimasyndere er stort set gået under radaren, når politikerne taler grønne afgifter og regulering. Men nu er alle Mette Frederiksens støttepartier klar til at bruge afgifter til at sætte en bremse på tøjforbruget.

Virtual reality åbner for vanskeligt tilgængelige oplevelser

Virtual reality åbner for vanskeligt tilgængelige oplevelser

Virtual reality er stadig en teknologi, der kæmper for at finde sin plads i dagligdagen.

Det er især tre anvendelser, der driver den professionelle brug af VR: Træning af medarbejdere, salg og demonstrationer af udstyr og brugen af VR-oplevelser som terapi.

Ny lov forringer beskyttelse mod bagvaskelse på Facebook

Ny lov forringer beskyttelse mod bagvaskelse på Facebook

Jurister kritiserer ny lovgivning for at lade erhvervsfolk og privatpersoner i stikken, hvis de udsættes for falske påstande på Facebook. Anonyme injurier på de sociale medier er nemlig ikke længere en sag for politiet – medmindre de skader en politiker eller er særligt alvorligt strafbare.

Robotterne der leder lederne

Robotterne der leder lederne

Flere virksomheder bruger kunstigt intelligente apps, der hjælper nye chefer med påmindelser og tip til at skabe velfungerende arbejdspladser.

Danske startups skal turde at drømme stort

Danske startups skal turde at drømme stort

I 2019 kommer vi til at se nogle af de største børstnoteringer i Silicon Valleys historie –  ikke mindst Uber og Airbnb.  Tech startups byder stadig på et stort vækstpotentiale, og det potentiale skal også danske startups turde at gå efter.  Det er hårdt arbejde, men gevinsten kan være enorm. 

Da Dong (næsten) blev overhalet af den grønne omstilling

Da Dong (næsten) blev overhalet af den grønne omstilling

Det er svært at finde bedre eksempler på radikal omstilling af en stor virksomhed end den, der på ti år forvandlede Dong fra et nationalt dansk energiselskab baseret på olie, gas og kul til Ørsted, en international kæmpe inden for vedvarende energi. Strategisk chef i Ørsted, Jakob Askou Bøss, fortæller i dette interview om vejen dertil.

Snart kan du swipe dig til en bæredygtig pension

Snart kan du swipe dig til en bæredygtig pension

Den danske startup Matter Pension vil gøre det let for den enkelte at bruge pensionen til at påvirke verden i en mere bæredygtig retning. “Man skal kunne se på sin pension, hvor meget grøn energi, man har været med til at producere,” siger den unge stifter, Niels Fibæk Jensen.

I Japan brainstormer man ikke på møderne

I Japan brainstormer man ikke på møderne

KOMMENTAR: Mit firma blev for snart fem år siden opkøbt af japanske Canon. Vi er stadig en virksomhed dybt forankret i vores oprindelige skandinaviske værdier, men vi har lært meget. Og håbet er, at vi også kan lære japanerne noget.

"Jeg opsøger ikke kolbøtter. Det virker mere, som om de opsøger mig"

Historien om Erick Thürmer er ikke nødvendigvis en succeshistorie. Det er alt for tidligt at sige. Det er snarere historien om en perlerække af kolbøtter, som Thürmer har været igennem på sin mission for at revolutionere den danske fremstillingsindustri. I dag er han landet på benene, men der går næppe så længe, før han springer videre – igen.

Fire ting vi har lært som startup i Silicon Valley

Fire ting vi har lært som startup i Silicon Valley

Hvad er det, der trækker danskere med gode ideer til Californiens superinkubator i Silicon Valley? To danske iværksættere fortæller her, hvorfor de rejste fra Danmark, og hvad der skal til for at slå igennem i den amerikanske tech-dal. 

Overblik: Knap så fantastisk plastik

Overblik: Knap så fantastisk plastik

Vi er ved at drukne i plastik, men lovgivningen og nye måder at bruge emballage på er så småt på vej.
I Silicon Valley holder Mozilla-fonden den etiske fane højt.

Vi bruger afsindigt meget plastik

Vi bruger afsindigt meget plastik

Pludselig hader vi plastik. På få år er der kommet langt større bevidsthed om, at vores plastikaffald havner i maven på fisk og fugle eller i gigantiske plastik-øer i verdenshavene. Alligevel vokser forbruget støt. Det arbejder politikere, erhvervsfolk og civilsamfundet på at ændre.

Plastik fra danske husholdninger får nyt liv i Langå

Plastik fra danske husholdninger får nyt liv i Langå

Dansk Affaldsminimering sorterer, renser og tørrer plastik fra danske husholdninger på deres anlæg i Langå uden for Randers. Virksomheden giver plastikken nyt liv ved at smelte den om, så den kan sælges videre til producenter.

Nu ruller den cirkulære økonomi

Nu ruller den cirkulære økonomi

Ny lovgivning fra både Folketinget og EU presser på for mere fokus på reparationer og genanvendelse af materialer. Produkter og forretningsmodeller, der bygger på de samme principper, vælter frem. Den cirkulære økonomi er en ide, hvis tid er kommet.

Brød bliver til øl bliver til brød

Brød bliver til øl bliver til brød

Det økologiske bageri Jalm&B har sammen med Carlsbergs bryggeri Jacobsen indgået en industriel symbiose, hvor de aftager hinandens restprodukter til at bage brød og brygge øl.