Er det snart slut med de absurde gyldne håndtryk?

ANALYSE: Topchef efter topchef forlader virksomheder med gyldne håndtryk, selv om de er ansvarlige for skandaløs ageren. Google er slået ind på en ny kurs, og det kan der være gode økonomiske grunde til. I Danmark er spørgsmålet, hvordan Danske Bank vil vise, at de har forstået alvoren.

Noget har gennem længere tid været rivravruskende galt hos Google.

Allerede i 2013 blev arbejdsmiljøet af interne kilder overfor mediet Business Insider sammenlignet med tv-serien ‘Game of Thrones’ på grund af en giftig cocktail af sex og magtspil.

I slutningen af oktober kunne New York Times, der også stod bag #metoo-afsløringerne i Hollywood, så føje nye kapitler til fortællingen. Her var bl.a. slibrige detaljer om magtfulde Google-chefer, der udnytter deres positioner og krænker kvindelige underordnede. 

Den del af afsløringen, der vakte mest forargelse, var historien om den tidligere chef Andy Rubin, der betegnes som faderen til mobil-styresystemet Android. Han forlod Google i 2013. Årsagen var – viser det sig nu – at han havde fået en kvindelig ansat til at udføre oralsex på ham i et hotelværelse.

Dengang det skete, bad Google-stifter Larry Page om hans opsigelse, men bortset fra Rubins fratræden, var det dengang småt med detaljer. Og Rubin kunne i realiteten også forlade Google med armene i vejret. Med sig fik han et gyldent håndtryk på 90 mio. dollar.

De nye afsløringer i New York Times i sig selv er interessante. Men set med ledelsesbriller er det også bemærkelsesværdigt, hvordan Google har valgt at håndtere skandalen. Den er nemlig usædvanlig. CEO Sundar Pichais offentlige undskyldning for hele affæren virkede nærmest oprigtig og i en helt anden og mere ydmyg tone, end når topchefer normalt erkender og måske endda undskylder, at de har fejlet.

Sundar Pichais indledte sit mea culpa med en lang e-mail til de ansatte efter New York Times-afsløringen, og han uddybede sit blik på sagen ved en konference hos New York Times – i øvrigt på netop den dag, da Google-ansatte over hele verden gik gaden i vrede over, hvordan Google tidligere håndterede den slags sager. Han sagde bl.a.: 

“Jeg mærker det også. Hos Google sætter vi høje standarder, og vi har klart ikke levet op til vores forventninger. Først skal vi erkende og undskylde for vores fejl. Men ord er ikke nok, du skal også følge op med handling,” sagde han.

Det interessante er også hans handlinger. Her er et par af dem: 

  • 48 ansatte er de senere år blevet afskediget som følge af sexuelle krænkelser - alle uden gyldne håndtryk, hvilket Pichai fremhævede.
  • Han har offentligt anerkendt de kvinder, der har turdet stå frem og fortælle om deres oplevelser.
  • Han har – om end indirekte – billiget medarbejdernes protestaktion
  • Han vil etablere fortrolige kommunikationskanaler, hvor ansatte kan rapportere om upassende adfærd, når de ser og oplever det

Etik som økonomisk argument

Det er altid vanskeligt at tolke på bevæggrundene, også Pichais, men tilbage står, at den offensive ageren – selv om det sker på en grum baggrund – er meget i trit med tidsånden og måske mere vigtigt for en mand som Pichai: I trit med den hånd, han spiser af. 

Fokus på etik vokser nemlig blandt investorerne. Et studie foretaget af State Street Global Advisor blandt mere end 600 institutionelle investorer viste i 2017, at mere end 9 ud af 10 investorer nu mener, at virksomheders etiske ageren og rapporteren har betydning for afkastet. 

Konsulenthuset EY viste ligeledes i 2017, at virksomheder med høje etiske standarder er gode investeringer på den lange bane. Og i 2018 lød det fra The International Financial Corporation, en del af Verdensbanken, at der er en god forretningscase i en grundig etisk rapportering.

Selv om det er umuligt at sammenligne karakteren af skandaler, er det alligevel interessant at konstatere, at den oprigtighed, som Sundar Pichais lagde for dagen, i løbet af det seneste halve år ikke har været afspejlet i den måske største erhvervsskandale herhjemme: sagen om hvidvask i Danske Banks estiske afdeling.

I den sag nåede erkendelsen af ansvar kun langsomt op til bankens øverste ledelse, og bankens indrømmelser er først kommet nærmest modvilligt i takt med, at nye afsløringer fra Berlingskes vedholdende journalister har ramt banken. Og nå ja: Den nu detroniserede Thomas Borgen gik ud jo af døren med et solidt gyldent håndtryk.

Danske Bank har formentlig fulgt en doktrin, som vi kender det: Sig undskyld og gør som vi plejer.

Virkede det? Nej.

Konsekvensen kom med eftertryk, da storaktionæren A. P. Møller Holding trak etik-kortet og rensede ud i Danske Banks bestyrelse, og – ikke mindst – smed bestyrelsesformand Ole Andersen på porten.

Med den resolutte handling sendte formanden for holdingselskabet, Ane Mærsk Mc-Kinney Uggla, også et utvetydigt signal til den nye bestyrelse og ledelse om, at det nu skal være endegyldigt slut med ensidigt at se på aktionærernes interesser.  

"Med bankens ledende position i Norden og centrale betydning for den finansielle infrastruktur i Danmark følger også et stort ansvar. Det er derfor af afgørende betydning for os som aktionær, at Danske Banks bestyrelse og ledelse tilsikrer en kultur, der er i overensstemmelse med forventningerne fra myndigheder, samfundet, kunder og aktionærer."

Måske indvarsler både Pichai og Ugglas handlinger en ny tid, hvor samfundsansvar ikke kun er flotte ord, og hvor tåbelige handlinger – også dem, der finder sted i erhvervslivet – faktisk får konsekvenser.



Anders Rostgaard Birkmann

Erhvervsredaktør på Mandag Morgen. Har tidligere været redaktør på DI's blad DI Business, nyhedsredaktør på Berlingske Business samt journalist på Computerworld og Jyllands-Posten.

LÆS MERE
Forrige artikel Giv en hånd til humanisterne Giv en hånd til humanisterne
Derfor er min kalender offentlig

Derfor er min kalender offentlig

En åben kalender fremmer gennemsigtighed i hele firmaet, tvinger dig til at tage stilling til hvert punkt i din tidsplan og gør dig lettilgængelig, skriver iværksætter David Kalt.

Kina vil have verdens smarteste byer!

Kina vil have verdens smarteste byer!

Kina er i fuld gang med at samle alle tænkelige data sammen fra sensorer, kameraer og mobiltelefoner i byrummet sammen og skabe en smart city. Det sker i tæt samarbejde mellem myndighederne og de store tech-virksomheder.

Klichéen holder. Kultur æder alt andet

Klichéen holder. Kultur æder alt andet

KOMMENTAR: Det er efterhånden bredt anerkendt, at virksomhedskultur er nøglen til at tiltrække og fastholde de rigtige medarbejdere. Her er, hvordan vi arbejder med det i Milestone Systems.

Proaktiv forvaltning: Gå ikke til staten – staten kommer til dig

Proaktiv forvaltning: Gå ikke til staten – staten kommer til dig

I en gennemført digital offentlig administration behøver borgerne ikke at gøre opmærksomme på deres situation for at blive betjent – systemet ved allerede, at der er et behov. Det er filosofien bag det offentlige system i Estland, hvor man også er opmærksomme på risikoen for kafkaske bivirkninger.

Estland, den digitale stat

Estland, den digitale stat

Efter murens fald gik Estland all in på digitalisering. I dag er Estlands offentlige administration en inspiration for andre.
Færøerne – og flere andre lande – har overtaget softwaren bag systemet.

Estland er Europas digitale frontløber

Estland er Europas digitale frontløber

Estland har siden sovjettiden satset hårdt på digital teknologi som vejen til udvikling og vækst. Den offentlige sektors tjenester er blandt de mest avancerede i verden og på mange måder foran de tjenester, vi har i Danmark. Og borgerne har kontrol over egne data – og hvem der tilgår dem.

Færøerne har valgt den estiske model

Færøerne har valgt den estiske model

Da Færøerne i 2015 lavede en digitaliseringsstrategi, valgte de at bruge Estlands X-road som den grundlæggende infrastruktur for udveksling af data i det offentlige. Tendensen peger mod større integration og dataudveksling mellem de nordiske landes systemer.

Digitaliseringspagt opdaterer Danmarks offentlige tjenester

Digitaliseringspagt opdaterer Danmarks offentlige tjenester

Den danske offentlige sektor ligger i den internationale top, hvad digitalisering angår. I de nærmeste år skal tjenesterne forbedres yderligere gennem den såkaldte digitaliseringspagt. Mange af de kommende digitale tilbud svarer til tjenester, som allerede findes i Estland.

Haves: Ny regering. Efterlyses: Digital strategi

Haves: Ny regering. Efterlyses: Digital strategi

KOMMENTAR: Det havde været på tide at få en digitaliseringsminister, der kunne lægge en kurs for et retfærdigt Danmark på den digitale front. Men i mangel af sådan en, så må man håbe, at statsminister Mette Frederiksen har en plan.

Harvardprofessor: Vi kan tæmme overvågningskapitalismen

Harvardprofessor: Vi kan tæmme overvågningskapitalismen

Med begrebet ”overvågningskapitalisme” har den amerikanske økonomiprofessor Shoshana Zuboff sat fokus på spillereglerne i den nye digitale økonomi. Her handler det ikke længere kun om at analysere og forudsige din adfærd, men også om at styre den. Vi kan dog ændre på spillereglerne, hvis vi vil, fastslår hun. Det har vi gjort før.

Hvad sker der, når Facebook også får magten over pengene?

Hvad sker der, når Facebook også får magten over pengene?

Facebooks planer om at starte sin egen valuta kan være starten på kryptovalutaernes æra. Endnu ved ingen, hvordan den nye møntfod skal reguleres, eller hvordan Facebook præcist har tænkt sig at linke den til nationalbankernes valutaer og andre faste aktiver. 

Samskabelse for alle: Hvad du bør vide, før du går i gang

Samskabelse for alle: Hvad du bør vide, før du går i gang

Co-creation er en samskabelsesmetode, som typisk bruges til at skabe større grundlæggende forandringer. Men metoden kan også med fordel anvendes på projekter af mindre skala. Mandag Morgen giver dig her en introduktion til metoden – med kemotasken som det gode og konkrete eksempel.

Kunstig intelligens kan gøre Indiens kompleksitet til en fordel

Kunstig intelligens kan gøre Indiens kompleksitet til en fordel

Det indiske marked kan virke overvældende. Inden for få hundrede kilometer kan sprog, kultur og kvaliteten af infrastrukturen ændre sig markant. Det er komplekst og kaotisk, men for udviklere af kunstig intelligens er Indiens diversitet også en rig kilde til data.

Holder Ray Kurzweils forudsigelser for 2019?

Holder Ray Kurzweils forudsigelser for 2019?

I en bestseller bog fra 1999 gav den amerikanske opfinder Ray Kurzweil en række konkrete bud på udviklingen i 2019.

Men holder hans forudsigelser? Vi ser på, hvordan det faktisk gik.

Volvos nye liv som succesrig kineser

Volvos nye liv som succesrig kineser

Lone Fønss Schrøder har som næstformand i Volvos bestyrelse oplevet sammenlægningen af et aldrende svensk ikon og en kinesisk opkomling i bilindustrien på tæt hold. En lektion i markedsforståelse, forenkling og eksekvering – og hvordan ’goldplating’ kan være en fælde for de kvalitetsbevidste.

Halvdelen af klodens befolkning er nu på Internettet

Halvdelen af klodens befolkning er nu på Internettet

Microsoft er det mest værdifulde it-selskab. 39 procent af unge amerikanere er ”næsten konstant online”.

Det – og meget mere – kan man læse i den amerikanske investor Mary Meekers nyeste trendanalyse.

En falsk video med Mark Zuckerburg sætter Facebook i et dilemma

En falsk video med Mark Zuckerburg sætter Facebook i et dilemma

I sidste måned afviste Facebook at fjerne en falsk video med formanden for Repræsentanternes Hus Nancy Pelosi. Nu spreder endnu en falsk video sig på det sociale medie – denne gang af Facebooks egen stifter Mark Zuckerburg. Men vil de fjerne den?