Er det snart slut med de absurde gyldne håndtryk?

ANALYSE: Topchef efter topchef forlader virksomheder med gyldne håndtryk, selv om de er ansvarlige for skandaløs ageren. Google er slået ind på en ny kurs, og det kan der være gode økonomiske grunde til. I Danmark er spørgsmålet, hvordan Danske Bank vil vise, at de har forstået alvoren.

Noget har gennem længere tid været rivravruskende galt hos Google.

Allerede i 2013 blev arbejdsmiljøet af interne kilder overfor mediet Business Insider sammenlignet med tv-serien ‘Game of Thrones’ på grund af en giftig cocktail af sex og magtspil.

I slutningen af oktober kunne New York Times, der også stod bag #metoo-afsløringerne i Hollywood, så føje nye kapitler til fortællingen. Her var bl.a. slibrige detaljer om magtfulde Google-chefer, der udnytter deres positioner og krænker kvindelige underordnede. 

Den del af afsløringen, der vakte mest forargelse, var historien om den tidligere chef Andy Rubin, der betegnes som faderen til mobil-styresystemet Android. Han forlod Google i 2013. Årsagen var – viser det sig nu – at han havde fået en kvindelig ansat til at udføre oralsex på ham i et hotelværelse.

Dengang det skete, bad Google-stifter Larry Page om hans opsigelse, men bortset fra Rubins fratræden, var det dengang småt med detaljer. Og Rubin kunne i realiteten også forlade Google med armene i vejret. Med sig fik han et gyldent håndtryk på 90 mio. dollar.

De nye afsløringer i New York Times i sig selv er interessante. Men set med ledelsesbriller er det også bemærkelsesværdigt, hvordan Google har valgt at håndtere skandalen. Den er nemlig usædvanlig. CEO Sundar Pichais offentlige undskyldning for hele affæren virkede nærmest oprigtig og i en helt anden og mere ydmyg tone, end når topchefer normalt erkender og måske endda undskylder, at de har fejlet.

Sundar Pichais indledte sit mea culpa med en lang e-mail til de ansatte efter New York Times-afsløringen, og han uddybede sit blik på sagen ved en konference hos New York Times – i øvrigt på netop den dag, da Google-ansatte over hele verden gik gaden i vrede over, hvordan Google tidligere håndterede den slags sager. Han sagde bl.a.: 

“Jeg mærker det også. Hos Google sætter vi høje standarder, og vi har klart ikke levet op til vores forventninger. Først skal vi erkende og undskylde for vores fejl. Men ord er ikke nok, du skal også følge op med handling,” sagde han.

Det interessante er også hans handlinger. Her er et par af dem: 

  • 48 ansatte er de senere år blevet afskediget som følge af sexuelle krænkelser - alle uden gyldne håndtryk, hvilket Pichai fremhævede.
  • Han har offentligt anerkendt de kvinder, der har turdet stå frem og fortælle om deres oplevelser.
  • Han har – om end indirekte – billiget medarbejdernes protestaktion
  • Han vil etablere fortrolige kommunikationskanaler, hvor ansatte kan rapportere om upassende adfærd, når de ser og oplever det

Etik som økonomisk argument

Det er altid vanskeligt at tolke på bevæggrundene, også Pichais, men tilbage står, at den offensive ageren – selv om det sker på en grum baggrund – er meget i trit med tidsånden og måske mere vigtigt for en mand som Pichai: I trit med den hånd, han spiser af. 

Fokus på etik vokser nemlig blandt investorerne. Et studie foretaget af State Street Global Advisor blandt mere end 600 institutionelle investorer viste i 2017, at mere end 9 ud af 10 investorer nu mener, at virksomheders etiske ageren og rapporteren har betydning for afkastet. 

Konsulenthuset EY viste ligeledes i 2017, at virksomheder med høje etiske standarder er gode investeringer på den lange bane. Og i 2018 lød det fra The International Financial Corporation, en del af Verdensbanken, at der er en god forretningscase i en grundig etisk rapportering.

Selv om det er umuligt at sammenligne karakteren af skandaler, er det alligevel interessant at konstatere, at den oprigtighed, som Sundar Pichais lagde for dagen, i løbet af det seneste halve år ikke har været afspejlet i den måske største erhvervsskandale herhjemme: sagen om hvidvask i Danske Banks estiske afdeling.

I den sag nåede erkendelsen af ansvar kun langsomt op til bankens øverste ledelse, og bankens indrømmelser er først kommet nærmest modvilligt i takt med, at nye afsløringer fra Berlingskes vedholdende journalister har ramt banken. Og nå ja: Den nu detroniserede Thomas Borgen gik ud jo af døren med et solidt gyldent håndtryk.

Danske Bank har formentlig fulgt en doktrin, som vi kender det: Sig undskyld og gør som vi plejer.

Virkede det? Nej.

Konsekvensen kom med eftertryk, da storaktionæren A. P. Møller Holding trak etik-kortet og rensede ud i Danske Banks bestyrelse, og – ikke mindst – smed bestyrelsesformand Ole Andersen på porten.

Med den resolutte handling sendte formanden for holdingselskabet, Ane Mærsk Mc-Kinney Uggla, også et utvetydigt signal til den nye bestyrelse og ledelse om, at det nu skal være endegyldigt slut med ensidigt at se på aktionærernes interesser.  

"Med bankens ledende position i Norden og centrale betydning for den finansielle infrastruktur i Danmark følger også et stort ansvar. Det er derfor af afgørende betydning for os som aktionær, at Danske Banks bestyrelse og ledelse tilsikrer en kultur, der er i overensstemmelse med forventningerne fra myndigheder, samfundet, kunder og aktionærer."

Måske indvarsler både Pichai og Ugglas handlinger en ny tid, hvor samfundsansvar ikke kun er flotte ord, og hvor tåbelige handlinger – også dem, der finder sted i erhvervslivet – faktisk får konsekvenser.



Anders Rostgaard Birkmann

Erhvervsredaktør på Mandag Morgen. Har tidligere været redaktør på DI's blad DI Business, nyhedsredaktør på Berlingske Business samt journalist på Computerworld og Jyllands-Posten.

LÆS MERE
Forrige artikel Giv en hånd til humanisterne Giv en hånd til humanisterne
Internettet er en slagmark mellem Kina og USA

Internettet er en slagmark mellem Kina og USA

Verdens to digitale supermagter står for vidt forskellige tilgange til ny teknologi og 5G. Det kan blive afgørende for vores digitale liv, om det bliver den amerikanske eller den kinesiske tilgang, der vinder.

Overblik: Internettets to parallelle universer

Overblik: Internettets to parallelle universer

Der findes et andet internet, der er lige så stort og avanceret som det, der er domineret af Google, Facebook og Amazon. Det er kinesisk. I Silicon Valley vokser det frem med online-uddannelsesplatforme, der kan afhjælpe behovet for livslang læring.

Fremtidens uddannelse til fremtidens arbejde

Fremtidens uddannelse til fremtidens arbejde

Det moderne arbejdsliv har generelt været opdelt i tre faser: først uddannelse, derefter arbejde og endelig pensionsalderen. Men den opdeling af livet passer efterhånden dårligt til en stadigt stigende forventet levealder og et hastigt skiftende arbejdsmarked.

Den største danske erhvervssucces du aldrig har hørt om

Den største danske erhvervssucces du aldrig har hørt om

Det er en af de største danske erhvervssucceser i nyere tid. Siden starten i 2000 har firmaet været på én lang og stejl vækstkurve. I dag er de to stiftere begge blandt de 25 rigeste danskere, og firmaet er verdens førende på deres marked. Men de færreste har hørt om 3Shape.

AI-laboratoriet Tel Aviv

AI-laboratoriet Tel Aviv

Strandpromenaden og plateauskoene er shinet op til det forestående Eurovision melodigrandprix i Tel Aviv, men det virkelig banebrydende i byen sker ikke på musikscenen, men snarere blandt de mange hightech-startups i små gyder og støvede computerrum andetsteds i byen

Urrem af edderkoppesilke

Urrem af edderkoppesilke

Det schweiziske luksus ur-mærke Omega har netop lanceret en urrem, der er vævet af edderkoppe silke

Google vil levere varer med droner i Finland

Google vil levere varer med droner i Finland

Til foråret begynder Googles søsterselskab Wing at levere varer i Finland med droner. Wing har drevet servicen som et forsøg i Australien og USA og har leveret tusinder af pakker.
Nu skal tjenesten prøves af i et koldere klima.

Sydkorea henter inspiration i den nordiske velfærdsmodel

Sydkorea henter inspiration i den nordiske velfærdsmodel

Sydkoreas store satsninger på teknologiudvikling og innovation har båret landet frem til en plads som teknologisk og innovationsmæssig supermagt. Men Sydkorea er også blevet et meget ulige land. Derfor forsøger præsident Moon Jae-in at skubbe i retning mod en ”velfærdsstat light” med højere lønninger, større social sikkerhed og grøn omstilling.

Manhattans trafikmønstre ligner et bankende hjerte

Manhattans trafikmønstre ligner et bankende hjerte

Gode visualiseringer formår at gøre det usynlige synligt. Enorme samlinger af data kan gøres overskuelige, så man pludselig ser mønstre i informationerne og kan forstå en situation på et mere overordnet plan.

Flydende bydele kan lette presset på verdens storbyer

Flydende bydele kan lette presset på verdens storbyer

Ved at bygge boligkvarterer, kontorbygninger og hele bydele på store, flydende pramme kan man afhjælpe noget af pladsmanglen i verdens storbyer, mener en hollandsk arkitekt. I det statslige norske energiselskab Equinor undersøger man, om flydende byer kan være en stor ny forretningsmulighed.

Nybyggerne på havet

Nybyggerne på havet

Seasteading Institute arbejder på at skabe kolonier til søs, fri for statsmagtens indblanding. Silicon Valley milliardæren Peter Thiel støtter projektet, der nu vil opstille de første flydende bygninger i Fransk Polynesien.

Microsoft CEO håber på et globalt GDPR

Microsoft CEO håber på et globalt GDPR

GDPR er et af de få eksempler på at EU har formået at præge udviklingen af den digitale økonomi. Ved Davos-mødet for nylig meldte Microsofts CEO ud, at han gerne så en lignende regulering på globalt niveau.

Nye spilleregler, nye udfordringer, nye kompetencer

Nye spilleregler, nye udfordringer, nye kompetencer

I denne uge forsøger vi at forstå hvad der ligger efter industrisamfundet.
Det er tydeligt at masseproduktion af fysiske genstande ikke bliver det, der driver den næste bølge af vækst – hverken hvad angår arbejdspladser, økonomien eller værdien for forbrugerne.

Tue Mantoni: Sådan revolutionerer 3D-print forretningen

Tue Mantoni: Sådan revolutionerer 3D-print forretningen

3D-print gør det muligt at skabe værdi på tværs af de sædvanlige forretningsområder. Det skal man forstå, hvis man for alvor vil udnytte fordelene ved teknologien, siger Tue Mantoni, tidligere CEO for Triumph Motorcycles og B&O. 

Topøkonomer: Ny velstand afhænger af, at vi alle lærer hele livet

Topøkonomer: Ny velstand afhænger af, at vi alle lærer hele livet

Livslang læring er afgørende, hvis vi skal drage nytte af nye teknologier. Sådan lyder det fra to topøkonomer, hvis analyse lagde en af grundstenene under Disruptionrådets arbejde. Nu håber de, at politikerne og virksomhederne husker udfordringen: At det kræver massiv omskoling, når 40 procent af arbejdsopgaverne bliver automatiseret.

Den tyske industri skal lære at lytte til forbrugerne

Den tyske industri skal lære at lytte til forbrugerne

Industri 4.0 begrebet opstod i Tyskland, hvor man er langt fremme med at koble både maskiner og virksomheder tæt sammen i ekstremt tæt koordinerede værdikæder. Den næste udfordring bliver at få forbrugerne med i kommunikationen.

De forlader nu industrisamfundet…

De forlader nu industrisamfundet…

Den type værdi, vi producerer, og måden, vi organiserer værdiskabelsen på er så forskellige fra traditionel masseproduktion at det snart ikke giver mening at tale om ”industri” længere.

Industrisamfundet synger på sidste vers

Industrisamfundet synger på sidste vers

Den industrielle økonomi er gået fra 1.0 til 4.0 – fra kulkraft og dampmaskiner til digital koordination af alle aspekter af produktionen. Nu er vi ved at bevæge os så langt fra den oprindelige form for masseproduktion, at det ikke længere giver mening at kalde det industri.

Robot-pioner: Fremtidens værdiskabelse er ’anti-industriel’

Robot-pioner: Fremtidens værdiskabelse er ’anti-industriel’

Vi er knap nået i gang med industri 4.0, men Universal Robots' tekniske direktør og medstifter Esben Østergaard har allerede blikket rettet mod fremtidens produktionsform. Han forventer, at avancerede robotter i fremtiden vil frisætte og støtte mennesker i en form for fremstilling, der er præget af personlighed, håndværk og variation snarere end masseproduktion.

Kom til læsermøde: Dogmeregler for Danmark 4.0

Kom til læsermøde: Dogmeregler for Danmark 4.0

INVITATION: Kom til læsermøde den 6. februar og deltag i debatten om Danmarks og den teknologiske fremtid med bl.a. Berlingskes politiske kommentator Thomas Larsen, formanden for ATV’s tænketank, professor Maja Horst, og Mandag Morgens redaktør for digital omstilling, Peter Hesseldahl.

Googles etiske vagthund

Googles etiske vagthund

Sidste år lancerede Google en række etiske principper for brug af kunstig intelligens – og startede en afdeling til at håndhæve dem.
Måske kan open source hardware være en mulighed for danske producenter.

Er fremtidens danske fremstillingsvirksomhed open source?

Er fremtidens danske fremstillingsvirksomhed open source?

Der er en open source revolution på vej. Elon Musk og hans virksomhed Tesla har smidt patenterne til side og givet andre adgang til deres teknologi. Også giganter som Google, Facebook, Microsoft og IBM vælger ofte at frigive kildekoden til deres software. 
I den næste bølge af open source produkter handler det om fysiske produkter, som enhver kan kopiere og forbedre.

Datavisualisering skaber ny velfærd i Gladsaxe

Datavisualisering skaber ny velfærd i Gladsaxe

I Gladsaxe Kommune har data forladt regnearkene og indtaget storskærmene i både direktion og jobcenter, så de bliver synlige og brugbare for alle, også de borgere, det hele handler om. Visualiseringerne udvikles af en særlig enhed for Datadrevet Forretningsudvikling.

Topchefers fokus på data hjælper unge i arbejde

Topchefers fokus på data hjælper unge i arbejde

En gang om måneden gennemgår direktion i Gladsaxe Kommune en tsunami af data for at følge udviklingen på 29 vigtige udvalgte områder. De diskuterer og justerer kursen, hvis udviklingen går i den forkerte retning. Mandag Morgen sad med ved bordet på direktionens første møde i år.

De kreative erhverv kræver politisk bevågenhed

De kreative erhverv kræver politisk bevågenhed

Den kreative sektor i Danmark boomer og klarer sig målt på eksportvækst bedre end andre sektorer. Alligevel tøver politikerne med at anerkende vækstpotentialet, lyder kritikken. Det sker imidlertid i lande som Holland, Storbritannien og Finland.

LEO Pharma-app diagnosticerer hudsygdomme bedre end lægen

LEO Pharma-app diagnosticerer hudsygdomme bedre end lægen

Inden længe vil mange hudsygdomme kunne blive diagnosticeret af en app på din smartphone med stor præcision. Ifølge LEO Innovation Lab, der udvikler en app til formålet, er kunstig intelligens og øget patientinddragelse en vigtig del af fremtidens sundhedssystem.