Vil du vokse – så flyt til Silicon Valley!

Ikke alle startups kan vokse sig store i Danmark. Derfor må man som iværksætter overveje, om man skal blive eller flytte ud.

Vi hører tit, at vi har brug for iværksættere i Danmark, og at det er iværksætterne, der skal skabe fremtidens arbejdspladser. Vi har efterhånden et væld af støttemuligheder for iværksættere, og man kan få fornemmelsen af, at iværksætterne er de nye rockstjerner. Men ligesom rockbands uden fans ikke sælger mange billetter, er der heller ikke megen vækst i iværksættere uden succes. Derfor kan man med rette stille spørgsmålet: Hvad skal der til for at få succes som iværksætter?

Danish Tech challenge

I de seneste to år har jeg haft det store privilegium at køre et program for højteknologiske startups. Vi har haft 40 virksomheder igennem programmet, og vi har derfor fra første parket kunnet gøre os nogle observationer af, hvilke udfordringer de kæmper med. Programmet, Danish Tech Challenge, fokuserer på teknologitunge hardwarevirksomheder, så mine pointer her trækker hovedsageligt på erfaringer fra dette segment.

Det rigtige team

Typisk defineres fundamentet for en startup som en treenighed af en god idé/et godt produkt, et stort potentielt marked og et godt team. Efter at have set et hav af ideer føler jeg mig tryg ved at sige, at kvaliteten af de ideer, vi får her til lands, ikke fejler noget. Ved et nyligt besøg i Silicon Valley besøgte vi en lang række lignende programmer for startups, og selv om de tiltrækker iværksættere fra hele verden, var kvaliteten af ideerne ikke bedre, end hvad man kan finde i Danmark.

Men særligt når det kommer til at sætte det rigtige hold, eller team, rammer vi ofte et problem her til lands. Vi har mange af de nødvendige personer til et super stærkt team: Vi har både dygtige teknikere og efterhånden også rigtigt mange erfarne folk med kommerciel erfaring, der gerne vil engagere sig i startups. Vi har dygtige designere, og vi har folk, der elsker at interviewe, studere og udspørge kunderne. Men vi har underskud af den vigtigste persontype, som en startup skal have fat i: Nemlig personer, som selv har startet en lignende virksomhed og haft succes med det!

Slipper Danmark ud af vækstfælden?

Der er i Danmark kun et meget begrænset antal personer, der selv har startet virksomheder og drevet dem hele vejen frem til et succesfuldt salg eller en børsnotering. Og når man som lovende startup oven i købet skal finde en person, som har gjort det inden for samme branche, som man selv er i, kan det vise sig nærmest umuligt.

At få en sådan person med i inderkredsen af en startup er i mine øjne en af de ting, som kan forbedre en startups chance for succes allermest. Og med inderkredsen menes der ledelse eller bestyrelse, således at de råd og kontakter, som personen bringer med sig, virkelig kommer til at gøre en forskel.

Digitale iværksættere skal ud

Hvis man som mange startups i dag arbejder med en forretningsidé, som er drevet af de digitale muligheder, er der imidlertid ingen vej uden om; så er man nødt til at kigge til Silicon Valley. Netop inden for datadrevne virksomheder er der ikke et lignende økosystem noget sted i verden, og koncentrationen af folk, som har bygget og solgt virksomheder af denne type, er fantastisk. Det giver startups i et sådant miljø en enorm fordel.

Startups i andre brancher skal måske kigge andre steder hen, men Silicon Valley er værd at overveje for alle. Det er også her, man uden sammenligning finder den største koncentration af startupkapital. I Silicon Valley investeres der i runde tal ligeså meget i startups som i resten af verden tilsammen. Det er en helt uhørt koncentration af penge, og i sin kombination med økosystemet af erfarne iværksættere og en enestående åbenhed og hjælpsomhed gør det Silicon Valley til en magnet for startups fra hele kloden.

De bedste af de bedste

Det bringer mig til min anden pointe. Man bør søge til Silicon Valley, netop fordi det er overrendt, og det dermed er hamrende svært at komme ind og få fodfæste. Over hele verden er der efterhånden skudt et væld af acceleratorprogrammer op, som tilbyder mere eller mindre begavet hjælp til startups. Og selv om jeg selv lever af, at folk vælger at deltage i det program, som jeg kører, så vil jeg ikke tøve et sekund med at anbefale at søge ind i de tilsvarende programmer i Silicon Valley.

Typisk optager acceleratorprogrammerne i Silicon Valley omkring tre pct. af et ansøgerfelt, så bare ved at blive optaget har man opnået en seriøs blåstempling. Og den blåstempling har man brug for! Det kan nemlig være adgangsbilletten til de helt rigtige folk, på samme måde som det helt rigtige team er adgangsbilletten til at få de helt rigtige investorer med på vognen.

Uden guide er junglen farlig

Springet ud i den dybe ende af bassinet er noget af det, som beviser over for omverdenen, at man her har fat i en startup, der er klar til at sætte alt ind på at få projektet til at lykkes. Startups har fra fødslen en begrænset holdbarhed, og det gælder derfor om at få skabt de optimale betingelser for overlevelse, før kræfterne slipper op. At starte en virksomhed er som at skulle navigere i en jungle om natten. I en sådan situation er den vigtigste person i ekspeditionen den lokalkendte guide.

På samme måde kan en startup have kolossal glæde og nytte af mange andre profiler: økonomifolk, ingeniører, sælgere, rådgivere og mentorer, men i mine øjne bør enhver startup, der virkelig har ambitioner om at vækste, sætte alt ind på at tiltrække personer, der selv har stiftet og drevet en lignende virksomhed hele vejen frem til succes.

Jagten på en sådan profil kan meget vel betyde, at man er nødt til at søge væk fra Danmark for at få den nødvendige erfaring med om bord, så man forhåbentlig en dag selv kan vende tilbage og selv guide andre håbefulde iværksættere gennem junglen.

Forrige artikel Hej kaffeelsker, skal din kop gøre en forskel? Næste artikel Gør iværksætteri til en folkesag

Tech-lyspunkter for Kina midt i coronaepidemien

Tech-lyspunkter for Kina midt i coronaepidemien

De seneste par uger har al snak om Kina fokuseret på udbruddet af coronavirus covid-19. Situationen minder på mange måder om udbruddet af sarsvirus tilbage i 2003. Derfor er det relevant at drage et par techrelaterede paralleller, idet sars faktisk spillede en stor rolle i udviklingen af Kinas techlandskab, som vi kender det i dag.

Kommunerne overhaler Frederiksens nærhedsreform

Kommunerne overhaler Frederiksens nærhedsreform

KOMMENTAR: Mange af landets kommuner er ved at finde vejen til stærkere lokalt engagement og mindre bureaukrati. Men hvis deres forehavende skal lykkes, har de brug for, at Christiansborgs politikere sætter en markant ny retning.

AI i det offentlige sætter borgernes tillid på spil

AI i det offentlige sætter borgernes tillid på spil

KOMMENTAR: Det er oplagt at også den offentlige sektor begynder at bruge avanceret dataanalyse til at levere mere effektiv og præcis service. Men det kræver, at vi som borgere forstår, hvad der foregår, og at vi kan nære tillid til, at teknologien bliver brugt til vores bedste.

Derfor trak vi den socialdemokratiske netavis i Pressenævnet

Derfor trak vi den socialdemokratiske netavis i Pressenævnet

KOMMENTAR: Netavisen Pio overholdt ikke god presseskik, da den gik til angreb på Mandag Morgens journalistik. Sagen viser ifølge Mandag Morgens chefredaktør, at den socialdemokratiske avis er partiets – og regeringens – forlængede arm. 

Bred opbakning til EU-Kommissionens digitale strategi

Bred opbakning til EU-Kommissionens digitale strategi

EU skal beholde sin førerposition, lød det fra kommissionsformand von der Leyen. Derfor lancerer Kommissionen nu en række strategier, der skal sætte turbo på den digitale vækst, uden at sætte borgernes rettigheder over styr.

Når medarbejderen bliver din mor

Når medarbejderen bliver din mor

KOMMENTAR: Lederfaget er fyldt med anvisninger til, hvordan ledere håndterer en udfordrende medarbejder. Men medarbejdere udvikler også strategier for, hvordan de håndterer en udfordrende chef. Nogle strategier er defensive og manipulerende. Andre er omsorgsfulde og udviklingsorienterede.

Set, læst og hørt: Rasmus Kjeldahl

Set, læst og hørt: Rasmus Kjeldahl

Børns Vilkårs direktør, Rasmus Kjeldahl, er blevet mindet om næstekærligheden i uafrystelig dokumentarfilm og har lyttet til historier fra livet på dødsgangen.

Faldende renter er en historisk megatrend

Faldende renter er en historisk megatrend

NY VIDEN: Bank of England har gennemgået den globale renteudvikling gennem de sidste 700 år, og trenden er for nedadgående. Forskerne bag peger på, at renten sagtens kan fortsætte ind i det negative territorie.

Europas magthavere er historisk unge

Europas magthavere er historisk unge

Mens gennemsnitsalderen for politiske magthavere stiger globalt, bliver de i Europas bare yngre og yngre. Flere europæiske lande har sat historiske rekorder, senest i Østrig med valget af den 33-årige Sebastian Kurz som kansler. Det kan betyde, at Europa vil blive ledet mere visionært og mindre ud fra gamle ideologier.

Alderen er dalet på Slotsholmen

Alderen er dalet på Slotsholmen

Da Mette Frederiksen som 41-årig blev den yngste danske statsminister nogensinde, fulgte hun en alderskurve, der i forvejen var på vej nedad. Også ministre og folketingsmedlemmer bliver gennemsnitligt yngre. De dage, hvor politikere og partiledere døde med arbejdstøjet på, er forbi.

Det er nu, milliarderne skal skaffes til Europas grønne omstilling

Det er nu, milliarderne skal skaffes til Europas grønne omstilling

ANALYSE: EU-Kommissionen vil i denne uge forsøge at overbevise de europæiske regeringsledere om, at hver fjerde euro i det nye budget skal gå til grøn omstilling. 340 milliarder kroner om året fra EU skal trigge lokale, nationale og private investeringer i den grønne omstilling i 27 lande. Der er lagt op til et gigantisk partnerskab på tværs af den offentlige og private sektor som – hvis det lykkes – kan give et effektivt boost til den grønne økonomi.

USA er forvandlet til Det Gamle Vesten

USA er forvandlet til Det Gamle Vesten

KOMMENTAR: Glem Det Vilde Vesten. USA er ved at gro fast i gamle måder at tænke på og en insisterende modstand mod at tænke nyt. Det er en mulighed for Europa, hvis kontinentets unge ledere tør gribe den.

Grøn vinter: MM's bedste om grønt landbrug

Grøn vinter: MM's bedste om grønt landbrug

I hele uge 7 kan du læse nogle af de mest indsigtsfulde analyser om den grønne omstilling fra Mandag Morgens arkiv. Du kan frit dele artiklerne med dit netværk. God læselyst!

I dag har vi samlet evergreens om GRØNT LANDBRUG:

Grøn vinter: MM's bedste om grøn energi

Grøn vinter: MM's bedste om grøn energi

I hele uge 7 kan du læse nogle af de mest indsigtsfulde analyser om den grønne omstilling fra Mandag Morgens arkiv. Du kan frit dele artiklerne med dit netværk. God læselyst!

I dag har vi samlet evergreens om GRØN ENERGI:

Grøn vinter: MM's bedste om grøn økonomi

Grøn vinter: MM's bedste om grøn økonomi

I hele uge 7 kan du læse nogle af de mest indsigtsfulde analyser om den grønne omstilling fra Mandag Morgens arkiv. Du kan frit dele artiklerne med dit netværk. God læselyst!

I dag har vi samlet evergreens om GRØN ØKONOMI:

Grøn vinter: MM's bedste om grøn politik

Grøn vinter: MM's bedste om grøn politik

I hele uge 7 kan du læse nogle af de mest indsigtsfulde analyser om den grønne omstilling fra Mandag Morgens arkiv. Du kan frit dele artiklerne med dit netværk. God læselyst!

I dag har vi samlet evergreens om GRØN POLITIK:

Skal robotterne betale skat?

Skal robotterne betale skat?

Virksomheder skal punge ud, når de erstatter medarbejdere med maskiner, mener nogle forskere og politikere. Andre frygter, at det vil hæmme innovationen uden at have den ønskede effekt.

Fremtidsscenarier handler egentlig om nutiden

Fremtidsscenarier handler egentlig om nutiden

TECHTENDENSER: Udviklingen accelererer. Nye teknologier breder sig hurtigere, forholdene skifter, og det virker aldeles uforudsigeligt, hvad der sker om blot få år. Både professionelt og privat er vi nødt til at reagere hurtigere og hurtigere. Alligevel er der også hårdt brug for at lære at tænke mere langsigtet. Det kan scenarier og fortællinger om fremtiden hjælpe os med.

Fire udfordringer for Mette Frederiksens strategiske ledelsesprojekt

Fire udfordringer for Mette Frederiksens strategiske ledelsesprojekt

KOMMENTAR: Danmark har fået en statsminister, som har gjort det klart, at Danmark skal drejes i en ny retning. Forankret i Statsministeriet er regeringen lige nu i en proces med at fastlægge strategien. Det er en opgave, der indebærer en række velkendte udfordringer.

Set, læst og hørt: Robert Olsen

Set, læst og hørt: Robert Olsen

Robert Olsen har oplevet dette århundredes måske bedste kunstværk og er kommet igennem vintermørket med hjælp fra den svenske rockgruppe Kent.

Mere fryns, mindre plads

Mere fryns, mindre plads

Udendørs wi-fi, ildsteder og varmestyrings-apps er nye tiltag på virksomheders hovedsæder: ”Det skal være rart at gå på arbejde”

Derfor hjælper jobcentrenes indsats ikke udsatte unge

Derfor hjælper jobcentrenes indsats ikke udsatte unge

Allerede tidligt i livet hænger en gruppe unge fast i et liv på kanten af arbejdsmarkedet. Jobcentrene har mere end svært ved at hjælpe dem til at skifte kurs. ”Begynd med de unges behov og ønsker,” siger sociolog, der har fordybet sig i årsager og løsninger.

Det nye mål for social indsats er at skabe robuste unge

Det nye mål for social indsats er at skabe robuste unge

Udsatte unge har svært ved at holde fast i et job eller en uddannelse. Nu arbejder jobcentre og andre aktører over hele landet på at udvikle de unges sociale og menneskelige kompetencer lidt ad gangen. Fremskridtene bliver målt og sat i system.

Udsatte unge netværker sig til et arbejde

Udsatte unge netværker sig til et arbejde

Motivationen hos udsatte unge stiger, når de selv får ansvar for deres praktik. Det er rationalet bag en ny indsats, der placerer de unge i netværk og lader dem træffe de afgørende beslutninger selv.

Dansk klimalov i globalt perspektiv

Dansk klimalov i globalt perspektiv

Allerede tidligt i livet hænger en gruppe unge fast i et liv på kanten af arbejdsmarkedet. Jobcentrene har mere end svært ved at hjælpe dem til at skifte kurs. "Begynd med de unges behov og ønsker," siger adfærdsdesigner, der har fordybet sig i årsager og løsninger.

Robin Hood på overarbejde

Robin Hood på overarbejde

KOMMENTAR: Det kommunale udligningssystem skal gøres mere retfærdigt, mener regeringen. Men hvor ligger den højere retfærdighed mellem 98 kommuner med vidt forskellige grundvilkår og også forskellige politiske prioriteringer.

Kadogo-økonomi har ændret spillereglerne for innovation i Afrika

Kadogo-økonomi har ændret spillereglerne for innovation i Afrika

I Nairobi i Kenya er der utallige små startups og håbefulde iværksættere. Ligesom i Danmark eller USA er fokus på avancerede digitale løsninger. Men hverdagen for en almindelig kenyaner skaber andre behov – og løsninger, en dansker næppe ville forestille sig.

EU’s nye formandskab vil forhindre demografisk kollaps i Østeuropa

EU’s nye formandskab vil forhindre demografisk kollaps i Østeuropa

Når de europæiske regeringsledere gennem det næste halve år samles til EU-topmøder i Zagreb, står et nyt emne øverst på dagsordenen for værtslandet: affolkningen af økonomisk trængte lande i EU. Flere årtier med konstant udvandring fra Øst- og Sydeuropa mod Vest- og Nordeuropa tvinger flere af Unionens medlemslande til at genoverveje, om de kan overleve det grænseløse arbejdsmarked.

Kenya er blevet et klondike for kviklån, data og onlinespil

Kenya er blevet et klondike for kviklån, data og onlinespil

TECHTENDENSER: Takket være den mobile betalingsløsning M-pesa er Kenya blevet et samfund, hvor selv de mindste forretninger er trådt ind i den digitale økonomi. Spørgsmålet er nu, om Kenyas tech-startups formår at bygge videre på succesen. Desværre lader det meste af den digitale udvikling til at fokusere på kviklån og onlinespil. 

ICDK: Disrupt dig selv, før andre disrupter dig

ICDK: Disrupt dig selv, før andre disrupter dig

KOMMENTAR: Nogle af Silicon Valleys selskaber når dårligt nok at disrupte en branche, før de må i gang med at disrupte sig selv, hvis de skal holde sig på omgangshøjde. Når ledere i Silicon Valley taler om  digital omstilling er det i en ganske radikal udgave, sammenlignet med danske forhold.